Los pacientes se tambalean mientras los trabajadores de atención domiciliaria de Nueva York enfrentan la fecha límite de vacunación

Miles de pacientes confinados en casa en todo el estado de Nueva York podrían quedarse sin la atención que necesitan mientras los trabajadores de la salud en el hogar miran fijamente la fecha límite del jueves de la gobernadora Kathy Hochul para que se vacunen, según expertos de la industria.

Hasta 50.000 asistentes de salud en el hogar en todo el estado que aún no se han vacunado podrían perder sus trabajos o ser despedidos el jueves, dijo a The Post Artie Schwabe, director ejecutivo y cofundador de Premier Home Health Care.

Si se requiere que las agencias de atención médica en el hogar despidan a los trabajadores no vacunados, es probable que los pacientes pierdan la atención, ya que empresas como la suya no podrán encontrar reemplazos rápidamente debido a la escasez de mano de obra que afecta especialmente a la atención médica, dijo.

Premier Home Health Care ha tratado de incentivar a los trabajadores para que se pongan las vacunas, dijo Schwabe, y la tasa de vacunación de la compañía es de hasta el 90 por ciento.

Gobernadora Kathy Hochul
La gobernadora Kathy Hochul ordenó a los trabajadores de la salud en el hogar que se vacunen contra el COVID-19 antes del 7 de octubre de 2021.
Lev Radin / Pacific Press / Shutterstock

Pero la industria necesita más tiempo para asegurarse de que los pacientes vulnerables no se pierdan, dijo, y agregó que está buscando presentar una orden de restricción temporal para bloquear el mandato.

Kathy Febraio, directora ejecutiva y presidenta de la Asociación de Proveedores de Atención Médica del Estado de Nueva York, una asociación comercial que representa a la industria de la atención domiciliaria, suena bien la cifra de 50.000 trabajadores de atención domiciliaria no vacunados en todo el estado.

Ella dijo que las agencias de personal de atención domiciliaria están “dando prioridad a sus pacientes de mayor riesgo” y “cambiando el número de casos para acomodar a la mayor cantidad posible de sus pacientes”.

“Pero estamos observando el reloj de cerca”, agregó.

Todos los trabajadores de la salud en el estado de Nueva York en hospitales y hogares de ancianos debían vacunarse con al menos una dosis de la vacuna COVID-19 antes del 27 de septiembre de 2021.
Foto AP / Seth Wenig

El personal de atención domiciliaria tendrá que trabajar horas extra para cubrir a los pacientes si el estado se niega a ceder el plazo del jueves, dijo, “pero ya han estado trabajando horas extra durante esta pandemia”.

“Ellos están cansados. Están abrumados y necesitamos algo de alivio ”, dijo, y agregó que los trabajadores de atención domiciliaria han dejado sus trabajos en grandes cantidades durante la pandemia y le preocupa que el mandato de la vacuna solo perjudique más a la fuerza laboral.

Un mandato de vacunación similar para los trabajadores de la salud en entornos congregados como hospitales entró en vigencia el mes pasado y ha dado lugar a algunos despidos y suspensiones radicales.

A pesar de los despidos, Hochul ha dicho que no cederá sobre el tema.

Si se requiere que las agencias de atención médica en el hogar despidan a los trabajadores no vacunados, las empresas no podrán encontrar reemplazos rápidamente, dijo Schwabe a The Post.
Foto AP / Mary Altaffer, Archivo

Y a diferencia de los trabajadores de hospitales, señaló Febraio, los trabajadores de atención domiciliaria no necesariamente se presentan a una oficina todos los días, lo que agrega un desafío logístico a incluso reunir la prueba de vacunación.

Al Cardillo, presidente de la Asociación de Cuidado en el Hogar de Nueva York, dijo que la cantidad de trabajadores de cuidado en el hogar no vacunados que pierden sus trabajos el jueves podría ser mayor a 50,000.

Las encuestas realizadas por su grupo sugieren que unas 70.000 asistentes de atención domiciliaria podrían no estar vacunadas, además de otras 6.000 enfermeras.

El plazo inflexible del gobernador, dijo, “no es responsable”.

“El gran problema no es el mandato”, dijo. “La cuestión es la cuestión de la aplicación del mandato”.

El estado ha creado un “escenario de todo o nada”, dijo, y agregó que el gobernador le está diciendo a las personas mayores y vulnerables: “Buena suerte en sus servicios”.

Cardillo, al igual que todos los que habló The Post para este artículo, dijeron que están a favor de fomentar la vacunación, pero instó al gobernador a reconsiderar el plazo.

En respuesta a sus súplicas y las de otros para abordar la inminente escasez de trabajadores, dijo que el estado ha flexibilizado las regulaciones para que las empresas puedan recurrir a asistentes de atención domiciliaria de fuera del estado e incluso a miembros del ejército para llenar los vacíos.

Pero si miles de trabajadores son despedidos el jueves, Cardillo dijo que es casi seguro que no habrá reemplazos el viernes.

Cuando se le contactó para hacer comentarios, la oficina de Hochul remitió a The Post al Departamento de Salud.

“Es fundamental que los trabajadores de la salud se vacunen para protegerse a sí mismos ya las poblaciones vulnerables que cuidan, y continuaremos trabajando con los proveedores y las partes interesadas para proteger la atención de calidad del paciente”, dijo la portavoz del DOH, Jill Montag.

“Nos alienta el aumento en el personal de hospitales y hogares de ancianos que se vacunó en las semanas y días previos a la fecha límite de su mandato de vacunación y esperamos lo mismo de los trabajadores de la salud que deberán recibir al menos una dosis de vacuna antes de 7 de octubre “.

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