Fri. Feb 23rd, 2024

El Orbitador de reconocimiento lunar de la NASA capturó este retrato lejano de Júpiter en agosto de 2021.

NASA / GSFC / Universidad Estatal de Arizona

Parece una canica sobre terciopelo. El Orbitador de reconocimiento lunar de la NASA, que ha estado en residencia alrededor de nuestra luna desde 2009, miró hacia el sistema solar y capturó una instantánea etérea del tormentoso planeta gigante gaseoso Júpiter.

La imagen proviene de finales de agosto. Brett Denevi, investigador principal adjunto de la cámara LRO, destacó el retrato en Twitter la semana pasada, escribiendo, “De la Luna a Júpiter, con Amor”.

La imagen es extraordinaria no por su claridad, sino por lo que representa: un tremendo esfuerzo de una nave espacial encargada de orbitar y obtener imágenes de nuestra luna. LRO está diseñado para mirar la superficie de la luna. Es viejo y algunos de sus equipos no funcionan como solían hacerlo.

Esta versión de mayor contraste de la imagen de Júpiter de LRO muestra dónde se pueden ubicar cuatro de las lunas del gigante gaseoso en la imagen.

NASA / GSFC / Universidad Estatal de Arizona

“La nave espacial también está envejeciendo con gracia, por lo que los paneles solares deben alejarse del sol durante el menor tiempo posible”, escribió Denevi en un comunicado. “Y luego, agregando otras restricciones térmicas y de tiempo, el equipo de operaciones tuvo que trabajar duro para encontrar el momento adecuado para girar la nave espacial hacia el sistema solar exterior y escanear a través de Júpiter para obtener esta imagen”.

Si observa de cerca la instantánea, notará lo que parece una extensión tenue en el lado derecho de Júpiter. Una versión anotada de la imagen señala que la protuberancia son en realidad las lunas del planeta Europa e Io. La toma de mayor contraste ayuda a que las lunas Ganímedes y Calisto también salgan.

Gracias a la misión Juno de la NASA, tenemos todo tipo de espléndidas vistas en primer plano de Júpiter con sus tormentas arremolinadas. Esas imágenes de Juno son asombrosas, pero la visión reducida de LRO del planeta es un recordatorio de la versatilidad y longevidad de la nave espacial lunar de la NASA.

LRO puede ayudarnos a imaginar un futuro en el que los humanos visiten la luna con más frecuencia y examinen el sistema solar desde un lugar cercano y lejano.

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