5 conclusiones del testimonio de la denunciante en Facebook Frances Haugen en el Senado

La denunciante de Facebook Frances Haugen testificó frente a un subcomité clave del Senado el martes, haciendo sonar la alarma sobre todo, desde el efecto de Instagram en las adolescentes hasta las amenazas a la seguridad nacional planteadas por Facebook.

Dijo que la empresa debe declararse en “quiebra moral”.

Antes de su testimonio de tres horas de duración, Haugen envió miles de documentos internos de Facebook a los legisladores, quienes están impulsando una serie de proyectos de ley para reinar en el gigante tecnológico y pidiendo al propio Mark Zuckerberg que testifique bajo juramento.

Aquí hay cinco conclusiones principales de su testimonio:

Instagram y chicas adolescentes

Las adolescentes en Instagram se enfrentan a un aluvión de contenido dañino, incluidas imágenes que promueven la anorexia y otros trastornos de la imagen corporal. Dado que los algoritmos de Instagram se aprovechan de las vulnerabilidades y los adolescentes tienen un control deficiente de los impulsos, siguen acudiendo a la aplicación a pesar de que los hace sentir peor consigo mismos, según Haugen.

Este hallazgo está respaldado por documentos que filtró al Wall Street Journal, que incluyen una presentación interna en Facebook de marzo de 2020 que indica que “el 32 por ciento de las adolescentes dijeron que cuando se sentían mal con sus cuerpos, Instagram las hacía sentir peor”.

“Instagram se trata de cuerpos y de comparar estilos de vida”, dijo Haugen, argumentando que la aplicación para compartir fotos es peor para los adolescentes que los competidores TikTok y Snapchat.

Facebook ha dicho que el estudio de Instagram fue sacado de contexto y que la aplicación hace más bien que mal para las adolescentes y otros usuarios al conectarlos con amigos. La compañía también ha cuestionado la credibilidad de Haugen al decir que no trabajó para Instagram ni para los equipos de seguridad infantil mientras estaba en Facebook.

Frances Haugen testificando
Haugen envió miles de documentos internos de Facebook a los legisladores antes de su testimonio.
Drew Angerer / Pool a través de EPA

Facebook y seguridad nacional

Mientras trabajaba en Facebook desde junio de 2019 hasta mayo de 2021, Haugen pasó un tiempo trabajando en el equipo de contraespionaje de la compañía. A través de este trabajo, dijo que vio a China usando Facebook para vigilar a los disidentes uigures e Irán usando la plataforma para el espionaje.

Haugen acusó a Facebook de no tomarse amenazas como estas con la suficiente seriedad.

“Creo que la constante falta de personal de Facebook de las operaciones de información de contraespionaje y los equipos de contraterrorismo es un problema de seguridad nacional, y estoy hablando con otras partes del Congreso sobre eso”, dijo. “Creo que el hecho de que el Congreso no reciba un informe de exactamente cuántas personas están trabajando en estas cosas internamente es inaceptable porque tienes derecho a mantener a salvo al pueblo estadounidense”.

“Tengo fuertes preocupaciones de seguridad nacional sobre cómo funciona Facebook hoy”, agregó.

El senador Richard Blumenthal (D-Conn.) Dijo que el subcomité del Senado donde Haugen testificó el martes puede pedirle al denunciante que regrese nuevamente para otra audiencia enfocada específicamente en temas de seguridad nacional.

Centrarse en algoritmos

Facebook e Instagram muestran de manera prominente publicaciones que contienen clickbait y contenido extremo, incentivando a los usuarios a interactuar y responder, dijo Haugen. Este sistema, llamado “clasificación basada en el compromiso”, mantiene a los usuarios enganchados pero fomenta la difusión de información errónea y discursos de odio, dijo el denunciante.

Haugen dijo que apoyaría las reglas que exigen que las empresas de redes sociales muestren el contenido en el orden en que se publicaron, lo que, según ella, solucionaría estos problemas.

La denunciante también dijo que los esfuerzos en curso para dividir Facebook obligando a la empresa a vender Instagram o WhatsApp no ​​resolverían sus problemas con la empresa porque no conducirían a cambios en el algoritmo.

Facebook ha dicho que ha ajustado sus algoritmos para disminuir la propagación del discurso de odio y la desinformación.

El senador Richard Blumenthal (D-Conn.) Dijo que el subcomité del Senado que Haugen testificó antes del martes podría pedirle que regrese para otra audiencia específicamente enfocada en temas de seguridad nacional.
Drew Angerer / Pool vía AP

¿Dónde está Zuck?

El fundador y director ejecutivo de Facebook, Mark Zuckerberg, ha estado notablemente ausente durante el último mes, ya que la prensa informó sobre las filtraciones de Haugen.

Cuando el Wall Street Journal publicó una serie de artículos condenatorios sobre el efecto de Instagram en las adolescentes y el fracaso de Facebook para rastrear a los traficantes de drogas y los traficantes de sexo, entre otros temas, Zuckerberg adoptó los deportes acuáticos.

Su única respuesta a los artículos del Journal fue una broma de mal gusto sobre una tabla de surf. El domingo, el mismo día que Haugen reveló su identidad en una entrevista de 60 minutos, Zuckerberg publicó en Facebook sobre ir a navegar.

“En lugar de asumir la responsabilidad y mostrar liderazgo, el Sr. Zuckerberg va a navegar”, dijo Blumenthal durante la audiencia.

El New York Times informó en septiembre que Zuckerberg ha decidido distanciarse de los escándalos pidiendo menos disculpas y dejando que los sustitutos sean criticados. Ese plan pareció estar en pleno efecto la semana pasada, cuando Facebook envió a su jefe de seguridad global menos conocido, Antigone Davis, a testificar frente al mismo subcomité del Senado que acogió a Haugen.

“En lugar de asumir la responsabilidad y mostrar liderazgo, el Sr. Zuckerberg va a navegar”, dijo la Senadora Marsha Blackburn (R-Tenn.) Durante la audiencia.
Drew Angerer / Pool a través de EPA

Facebook une a demócratas y republicanos

Mientras demócratas y republicanos se pelean por las facturas de gastos y el techo de la deuda, odiar a Facebook es un tema poco común en el que ambas partes pueden estar de acuerdo. Los políticos de ambos partidos no tienen problemas para meterse en la empresa, especialmente cuando se trata del efecto de Instagram en las adolescentes.

Pero a pesar de una variedad de leyes bipartidistas que circulan en el Congreso que piden de todo, desde ajustes de algoritmos hasta la rotura total de Facebook, no parece haber un consenso claro sobre qué proyectos de ley realmente pueden aprobarse.

Haugen sugirió varios pasos potenciales que el Congreso podría tomar, incluido exigir a Facebook que publique su investigación interna y crear un grupo de supervisión gubernamental independiente dirigido por ex trabajadores tecnológicos que comprendan los problemas técnicos.

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