Pandion, la empresa emergente del fundador de Amazon Air, recauda $ 30 millones

Scott Ruffin, fundador y director ejecutivo de Pandion

Pandion

A finales de 2014, Scott Ruffin estaba metido en las trincheras de la operación logística de Amazon, cuando lo llamaron para resolver un problema importante. La compañía confiaba en socios de carga aérea para transportar sus paquetes por todo el país, pero necesitaba más espacio para cumplir con su rápido crecimiento.

Amazon comenzó a alquilar sus propios aviones. Y en 2016, Ruffin lanzó Amazon Air, una red de carga dedicada que competiría directamente con los gigantes del transporte marítimo UPS y FedEx.

Antes de Amazon Air, Ruffin tuvo un papel temprano en el desarrollo de los centros de clasificación de Amazon, las instalaciones que permiten a la empresa controlar mejor el viaje de un paquete a la puerta de un comprador y acelerar el proceso.

Ahora que ha visto la naturaleza complicada de la logística para los minoristas en línea, Ruffin quiere ayudar a las empresas más pequeñas a navegar por el mundo de la clasificación, el embalaje y el envío. En febrero, su empresa de logística Pandion, ubicada cerca de la sede de Amazon en Seattle, salió del modo sigiloso con una ronda de financiación inicial de $ 4.9 millones.

Pandion dijo el martes que recaudó otros $ 30 millones de inversionistas, incluida AME Cloud Ventures, una firma dirigida por el cofundador de Yahoo, Jerry Yang, y Innovation Endeavors, cofundada por el ex director ejecutivo de Google, Eric Schmidt.

Bow Capital lideró la ronda. Rafi Syed, socio general de la firma, dijo que Pandion está diseñado para los desafíos modernos del comercio minorista en línea y para satisfacer la creciente demanda, que está sobrecargando el sistema de envío existente.

El primer centro de clasificación de Pandion se encuentra en Quakertown, Pensilvania, y tiene como objetivo acelerar las entregas para los minoristas en línea.

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“Los remitentes establecidos no fueron diseñados para el comercio electrónico, y los compradores a menudo sienten la tensión debido a retrasos en las entregas, paquetes perdidos y mala experiencia del cliente”, dijo Syed en un comunicado.

Se proyecta que los consumidores estadounidenses gasten $ 933,3 mil millones en línea este año, un 17,9% más que en 2020, según eMarketer. Se espera que Amazon represente el 40% de eso.

Pandion va tras el otro 60% y ya ha registrado varios minoristas, incluidas varias compañías Fortune 100, dijo Ruffin.

La compañía está construyendo una red de almacenes para minoristas en línea, y su primer centro de clasificación se abrirá en los próximos meses. El nuevo sitio de 150,000 pies cuadrados en Quakertown, Pensilvania, ayudará a los principales minoristas a ofrecer entregas de dos días confiables y de bajo costo en las regiones del noreste y del Atlántico medio de EE. UU., Un área que Ruffin dijo que cubre hasta 45 millones de personas.

“Estás hablando de una buena parte de la población de Estados Unidos”, dijo Ruffin, quien dirigió brevemente la división de transporte de comercio electrónico de Walmart después de dejar Amazon en 2017.

FedEx y UPS solo pueden proporcionar cierta capacidad de envío. Entregan a 40 millones de direcciones, cinco días a la semana, mientras que el volumen actual de comercio electrónico requiere entregas a 160 millones de direcciones, siete días a la semana, dijo Ruffin.

Pandion apunta a operar 20 centros de clasificación en los próximos tres a cuatro años. En comparación, Amazon tiene al menos 69 instalaciones de este tipo en los EE. UU., Según un recuento de septiembre de MWPVL International, una firma de consultoría de logística y cadena de suministro. Target ha estado probando un centro de clasificación en Minnesota y planea abrir cinco más para fines del año fiscal.

Los centros de clasificación están diseñados para reducir los tiempos de envío al organizar los paquetes y agruparlos por código postal, antes de cargarlos en camiones para transportarlos a una estación de entrega de última milla, como un sitio del Servicio Postal de EE. UU. A través de ese proceso, el centro de envío no tiene que clasificar los paquetes antes de entregarlos a los consumidores.

‘Waze del envío de comercio electrónico’

Además de invertir en sus propias instalaciones, Pandion ha desarrollado un software para detectar posibles contratiempos en su red de envío y redirigir los paquetes a otra instalación. Eso hace que su sistema sea más flexible que los operados por los grandes transportistas, que establecen caminos rígidos que determinan a dónde van los paquetes desde el almacén.

Ruffin dijo que es como el plan de vuelo de un avión.

“Amazon, UPS, FedEx, utilizan ese plan de vuelo cada vez”, dijo Ruffin. “Incluso lo codifican en la etiqueta, por lo que está un poco bloqueado”.

La tecnología de Pandion, que aún se está probando internamente, le permitirá cambiar la ruta de un paquete mientras está en vuelo, dijo Ruffin. Por ejemplo, el software puede marcar un almacén que está cerrado debido a un brote de Covid-19 o un evento meteorológico. Luego, Pandion puede desviar los paquetes a otro sitio, aumentando la probabilidad de que se entreguen a tiempo.

Ruffin dijo que es como “el Waze del envío de comercio electrónico”.

“Buscamos ver qué sucede con los paquetes a lo largo de una ruta y obtener esa señal y tomar una decisión en tiempo real”, dijo Ruffin.

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