Hay enormes objetos ocultos en la estela del cometa Encke

El cometa Encke es un habitual del Sistema Solar. Nos visita cada 3,3 años a distancia de 0,173 unidades astronómicas (casi 26 millones de km). Sin embargo, Encke es también el origen de dos lluvias de meteoritos llamadas táuridas. Un nuevo estudio revela que no son tan inofensivos como se cree.

Las táuridas son dos lluvias de meteoritos que tienen su origen precisamente en el cometa Encke. CCada año, entre el 10 de septiembre y el 20 de noviembre, la tierra atraviesas a una región del espacio ocupada por un rastro de fragmentos de cometas que también orbitan el sol. Son las táuridas del norte. Un poco más tarde, entre el 20 de octubre y el 10 de diciembre, cruzamos otra estelaa de partículas de 2004TG10, otro cometa que se cree que es un fragmento asociado con Encke. Son las táuridas del sur.

Normalmente las Táuridas montan un espectáculo de estrellas fugaces, pero ocasionalmente la Tierra choca con fragmentos más grandes que atraviesan nuestra atmósfera en forma de bolas de fuego. En 1995, una de estas bolas de fuego atravesó el cielo de Polonia. Por su brillo se cree que medía alrededor de un metro de diámetro y 900 kilos de peso. Se ven los coches de carreras de las Táuridas. a veces volando sobre diferentes lugares del planeta.

El punto es que durante años se ha sospechado que la nube táurida oculta más que material fino para los fuegos artificiales espaciales.. En 1978, el astrónomo checoslovaco L’ubor Kresák analizó la trayectoria, velocidad y características de una bola de fuego conocida que golpeó la Tierra y llego a la conclusión de que su origen fueron precisamente las táuridas.

Esa bola de fuego fue la que arrasó Tunguska en 1908.

En 1984, el El astrónomo William Napier y el astrofísico Victor Clube descubrieron media docena de asteroides. de más de un kilómetro en órbita tras las Táuridas. Esos asteroides son demasiado grandes para ser fragmentos de cometas, así que Napier y Clube sostuvieron la hipótesis de que tanto Encke como todos los demás asteroids que lo acompañan y el propI as Las táuridas son en realidad fragmentosnts del mismo objeto, un enorme cometa de aproximadamente 100 km de ancho que penetró en nuestro Sistema Solar hace unos 20.000 años.

La hipótesis es compartida por Richard Firestone, investigadora del Laboratorio Nacional de Berkeley. Firestone publicó un Artículo en 2007 en el que vinculó las Táuridas con el impacto de un meteorito lo que provocó una pequeña edad de hielo conocida como Dryas Cooling, hace 12.900 años. Esa etapa no solo acabó con buena parte de la megafauna de la época, sino que también acabó con la cultura Clovis, una civilización de la PLeistoceno del que aún quedan restos en el continente americano, particularmente en Nuevo México. Sobre 2020, un equipoUna clase de científicos, incluido el propio Napier, afirmó tener fundar Escombros de impacto que se remontan al enfriamiento de Dryas.

Todo esto nos lleva a estudio de publicación reciente. Utilizando una técnica conocida como Análisis de Curva de Luz Secular, dos investigadores llamados Ignacio Ferrín y Vincenzo Orofino han catalogado 88 nuevos objetos que forman parte del complejo Taurids. El 67% de esos objetos muestran actividad cometaria. En otras palabras, son pequeños cometas lo suficientemente grandes no solo para ser detectados desde la Tierra, sino para causarnos serios problemas si nos topamos con uno de ellos mientras pasamos por la estela de Táuridas. El descubrimiento añade un nuevo peso a la hipótesis de que tanto Encke como 2004TG10 y el resto de los cometas en estas nubes son restos de un cometa más grande. Da la casualidad de que hace solo unos días pudimos especificar tamaño y órbita de otro cometa llamado 2014 UN271 Bernardinelli-Bernstein, un colosal bola de hielo y roca 150 kilómetros de diámetro. Es el cometa más grande detectado hasta ahora.

concepción artística del cometa C / 2014 ONU271,
Imagen: Bernardinelli-Bernstein (NOIRLab / NSF / AURA / J. Da Silva / Spaceengine)

En primer lugar, 2014 UN271 Bernardinelli-Bernstein No pasará cerca de la Tierra, pero podría terminar fragmentándose en su camino a través del Sistema Solar como lo hizo el otro cometa hace 20.000 años. y generar nuevas nubes de material que nos traigan algo más que inofensivas lluvias de meteoritos. En cuanto a las táuridas, cada vez hay más indicios de que son estelas de material sobre las que haríamos bien en tener más vigilancia debido a su abundancia en objetos de gran tamaño. Se estima que el que golpeó a Tunguska tenía “solo” entre 50 y 60 metros y aún arrasó un área de 2.150 kilómetros cuadrados que, por suerte, estaba casi deshabitada. Ferrin cree que el famoso meteorito Chelyabinsk que causó estragos en Rusia en 2013 también podría ser un fragmento menor de las táuridas. Los astrónomos David Asher y Kiyoshi Izumi ha estado rastreando a las Táuridas durante años y tiene dos citas.s en los que la Tierra pasará por la zona más poblada de esa nube: 2032 y 2036. [Science Direct vía Discovery]

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