Descubren dos asteroides perfectos para minería espacial

Interpretación artística del cinturón de asteroides
Imagen: MACETA

Hace un par de años, la NASA reveló cuánto podrían valer los minerales que se encuentran dispersos por todo nuestro sistema solar: unos 100.000 millones por cada habitante terrestre. Eso es muchos millones. Por lo tanto, muchas empresas han desarrollado sus propios planes de minería espacial. Y ahora parece que tenemos dos buenos candidatos de asteroides con probar suerte.

De acuerdo a una nueva investigación, publicado en The Planetary Science Journal, hay dos pequeños asteroides NEA (asteroides cercanos a la Tierra) ricos en metales que “podrían ser objetivos potenciales para la minería de asteroides en el futuro”, como explican los investigadores.

“Nuestro análisis muestra que ambos NEA tienen superficies con un 85% de metales como hierro y níquel y un 15% de material de silicato, que es básicamente roca”, explicó Juan Sánchez, coautor del estudio, en un liberación. “Estos asteroides son similares a algunos meteoritos de hierro pedregosos, como los mesoiditos que se encuentran en la Tierra”.

Los investigadores afirman además que la composición de los asteroides 1986 DA y 2016 ED85 es muy similar al asteroide 16 Psique, una gigantesca roca de 210 kilómetros de diámetro que se ubica en el principal cinturón de asteroides de nuestro sistema solar (en órbita entre Marte y Júpiter) y cuya superficie está hecha de metal puro. De hecho, es el cuerpo rico en metales más grande del sistema solar y es por eso que la NASA ha planeado lanzar una misión compleja que llegará en el año 2030 Para estudiar más cerca del asteroide.

“Creemos que estas dos ‘mini Psyches’ son probablemente fragmentos de un gran asteroide de metal del cinturón principal, pero no 16 Psyche en sí”, explicó David Cantillo, otro de los coautores del estudio. “Es posible que algunos de los meteoritos de hierro y de hierro pedregoso que se encuentran en la Tierra también provengan de esa región del sistema solar”.

Y por que no ir directamente dieciséis Psique para el trabajo minero? Porque está demasiado lejos y extraer los minerales y enviarlos de regreso a la Tierra sería extremadamente costoso. Por eso es tan importante encontrar estos pequeños ‘mini psiques’ cerca de nuestro planeta.

Además, estos cuerpos Tienen un botín del mar de suculentas. Solo en el asteroide 1986 DA podría haber más hierro, cobalto y níquel que en las reservas de toda la Tierra. Y ese es un tesoro que muchas empresas intentarán conseguir.

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