Cambio climático: la conferencia COP26 fue aclamada como ‘la mejor última oportunidad del mundo’. Este es el por qué

Al planeta, probablemente hayas escuchado, no le está yendo tan bien. Lo último informe del principal organismo climático de las Naciones Unidas, el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático, muestra que es muy probable que las temperaturas globales aumenten 1,5 grados Celsius por encima de los niveles preindustriales en las próximas décadas. Las emisiones de gases de efecto invernadero generadas por el ser humano son inequívocamente la causa.

El aumento de las temperaturas, han demostrado los científicos, hará que se produzcan más fenómenos meteorológicos extremos con más frecuencia (más huracanes, más inundaciones, más incendios, más sequías) y producirá una serie de efectos colaterales que amenazan los ecosistemas, los medios de subsistencia y la vida a medida que avanzamos. Lo sé.

A menos que las naciones tomen medidas drásticas para dejar de consumir combustibles fósiles en la próxima década.

Es por eso que la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático de noviembre, COP26, está siendo aclamada como “la mejor última oportunidad del mundo” para controlar la emergencia climática. Para garantizar que el cambio de temperatura se mantenga “muy por debajo” de los 2 grados centígrados acordados por los signatarios de la ONU en el Acuerdo de París en 2015, los países deben actuar con rapidez y duplicar sus compromisos para alcanzar cero emisiones netas.

Si mucho de eso le suena a tonterías, no está solo. La ciencia y la política del cambio climático a menudo son confusas, lo que genera un montón de preguntas. CNET estará sobre el terreno en Glasgow para traerles todo, desde la COP26 y más allá, y en preparación hemos abordado algunos de los puntos más importantes sobre la conferencia y cosas a tener en cuenta este noviembre.

¿Qué es la COP26?

En pocas palabras, es la conferencia climática más grande e importante del planeta.

Desde 1995, las Naciones Unidas han celebrado una cumbre anual que reúne a representantes de casi todas las naciones de la Tierra. Los políticos y los responsables de la formulación de políticas se reúnen para discutir los objetivos climáticos y el progreso en la reducción de emisiones. Las reuniones se conocen formalmente como una “conferencia de las partes”, de ahí se obtiene la “COP”, y cuentan con más de 190 miembros de las Naciones Unidas que se han adherido a la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático en 1992.

La CMNUCC fue el primer hito crítico en el reconocimiento mundial del cambio climático y su primer compromiso con un enfoque colaborativo y concertado para mitigarlo. En 1997, se adoptó el Protocolo de Kioto, el primer tratado del mundo con el objetivo de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. Pero Estados Unidos no firmó porque el protocolo no incluía países como China e India. Desafortunadamente, no logró reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.

El tratado de cambio climático más crítico en la actualidad es el Acuerdo de París, que informará gran parte de la conversación en la COP26. Llegaremos a eso en breve.

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Las obras de arte de arena adornan New Brighton Beach en el Reino Unido en mayo de 2021.

Christopher Furlong / Getty

¿Cuándo es la COP26?

La COP26 estaba originalmente programada para celebrarse en noviembre de 2020, pero otro La crisis que cambió el mundo, la pandemia de COVID-19, obligó a una reprogramación.

Ahora se llevará a cabo del 31 de octubre al 12 de noviembre de 2021 en el Scottish Event Campus de Glasgow, Escocia.

El Reino Unido se asoció con Italia para ganar la “presidencia” de esta COP y la oportunidad de albergarla. Si bien la COP26 se llevará a cabo exclusivamente en Glasgow, está programada una “Pre-COP” en Milán, Italia, del 30 de septiembre al 2 de octubre.

La Pre-COP es la última parada antes de que todas las naciones se reúnan en noviembre y presenta a representantes de unas pocas docenas de países, generalmente ministros de clima, medio ambiente o energía. En la reunión, los delegados participan en discusiones para ayudar a refinar y establecer la agenda para la COP26.

Si tiene más preguntas sobre qué esperar de la COP26, puede enviar un correo electrónico a nuestro equipo científico.

¿Qué es el Acuerdo de París?

El Acuerdo de París será fundamental para los debates de la COP26. Para entenderlo, tenemos que volver a la COP21 en diciembre de 2015.

La 21ª COP, que tuvo lugar en la capital francesa, vio a 196 naciones firmar los Acuerdos Climáticos de París, o “Acuerdo de París”, un tratado legalmente vinculante con el objetivo de limitar el calentamiento global a “muy por debajo de 2 grados Celsius” para 2100, en comparación a niveles preindustriales (niveles comúnmente definidos como la temperatura media global entre 1850 y 1900).

“El Acuerdo de París fue increíble”, dice Sarah Perkins-Kirkpatrick, científica climática de UNSW Canberra en Australia. “De repente, una abrumadora mayoría de países dijo: ‘Sí, tenemos que limitar el calentamiento global a 1,5 o 2 grados Celsius'”.

Para lograr ese objetivo, el acuerdo pone a los países en camino para alcanzar un pico en sus emisiones de gases de efecto invernadero lo antes posible y apuntar a emisiones “netas cero” en la segunda mitad de este siglo. Los países que son parte de París acordaron objetivos de reducción de emisiones conocidos como su “contribución determinada a nivel nacional” o NDC.

Estos objetivos no son establecidos por la CMNUCC o el IPCC, sino por los propios países, por lo que se “negocian”, como tales, en la COP. Sin embargo, la conferencia proporciona el centro de atención y la presión internacional que podría hacer que las naciones anuncien objetivos más ambiciosos. El Acuerdo de París también establece un ciclo de actualización con el que mejorar las NDC.

“Cada cinco años, se pide a los países que actualicen estas NDC y no solo que las actualicen, sino que las hagan cada vez más ambiciosas”, dice Malte Meinshausen, científico ambiental de la Universidad de Melbourne, Australia.

El año pasado fue el final del primer ciclo de cinco años y se esperaba que los países actualizaran sus NDC en preparación para la COP26. La idea es que los países presenten NDC actualizadas para 2025 y 2030, lo que la convierte en una COP crítica para la próxima década.

Con poco más de un mes antes de la COP26, Climate Action Tracker muestra que 89 países han actualizado sus NDC y 71 no. De los 89, nueve, incluidos Australia, Rusia y Nueva Zelanda, han presentado NDC que no son más ambiciosas.

El Acuerdo de París sentó las bases para emprender acciones sobre el cambio climático. Pero en los últimos cinco años, a medida que se ha invertido más ciencia e investigación en comprender el cambio climático y los efectos de un mundo en calentamiento, incluidos las amenazas a la biodiversidad, la extinción de los arrecifes de coral, la Mayor riesgo de eventos climáticos catastróficos. y un aumento peligroso del nivel del mar: las NDC y los objetivos que la mayoría de las naciones establecieron originalmente para 2030 han demostrado ser lamentablemente insuficientes si queremos mantener el calentamiento “muy por debajo de los 2 grados Celsius”.

Naturalmente, eso nos lleva a preguntar …

¿Por qué 1,5 y 2 grados?

El Acuerdo de París consagró estos dos números en la conciencia pública, pero se puede rastrear sus orígenes a varias décadas. La idea de limitar el calentamiento a 1,5 grados Celsius se planteó en la COP16, que tuvo lugar en Cancún, México, en 2010.

No era solo un número elegido de la nada.

“Se eligió un grado y medio, primero por razones científicas y, en segundo lugar, por razones prácticas”, dijo el científico climático pionero Michael Oppenheimer durante una sesión informativa reciente de Covering Climate Now.

Pero desde París, las cifras han adquirido un nuevo nivel de urgencia porque la ciencia del cambio climático solo se ha fortalecido en los últimos seis años. “Ha surgido mucha ciencia desde el Acuerdo de París”, señala Perkins-Kirkpatrick.

Gran parte de la ciencia se sintetizó en el Informe especial del IPCC sobre el calentamiento global de 1,5 grados Celsius, o SR15, que se publicó en 2018. Este informe analiza las minucias de cómo 1,5 grados y 2 grados Celsius de calentamiento afectarían al planeta: y afirma que es probable que el calentamiento alcance 1,5 grados Celsius “entre 2030 y 2052 si continúa aumentando al ritmo actual”.

Una cronología de los principales hitos

IPCC / SR15

Estudios posteriores han demostrado que la situación es aún más grave. En el último informe elaborado por el IPCC, los científicos demostraron que La Tierra ya se ha calentado alrededor de 1,1 grados Celsius en comparación con la época preindustrial.. El informe argumentó que, incluso en el escenario más optimista, es casi seguro que alcancemos los 1,5 grados Celsius antes de 2100. Sin embargo, con una acción inmediata y amplia para mitigar las emisiones de carbono, podríamos arrastrar las temperaturas medias globales por debajo de 1,5 para finales de siglo. .

Pero y si nosotros no? ¿Qué pasa si el calentamiento global llega a los 2 grados centígrados? Es solo medio grado más cálido, ¿verdad? Esos pequeños cambios pueden marcar grandes diferencias. En el reciente informe del IPCC, los autores afirman que cada aumento de medio grado probablemente resultará en un aumento de las olas de calor, las lluvias y las sequías.

Evitar los peores impactos de la crisis climática requiere que todas las naciones parte del Acuerdo de París reduzcan rápidamente las emisiones de carbono en la próxima década. Todavía es posible llegar a 1.5 y volver a bajar, pero requiere reducir a la mitad las emisiones globales para 2030 y cero emisiones netas para 2050.

Con todo eso en mente, llegamos a …

Por qué la COP26 es tan importante

El momento de esta COP es importante por dos razones.

Primero, es la primera oportunidad para que los signatarios del Acuerdo de París se reúnan y debatan las NDC actualizadas. Meinshausen destaca la tarea que tiene por delante la COP26: tendrá que “poner al mundo en una trayectoria descendente” en lo que respecta a las emisiones y las NDC son fundamentales para este proceso.

Los mayores emisores de carbono son China, Estados Unidos, India, Rusia y Japón. Los países de la Unión Europea en conjunto se ubican como los terceros más grandes.

Algunas de estas naciones están intentando liderar el camino. Después de reincorporarse al Acuerdo de París este año, el gobierno de EE. UU. ha presentado uno de los objetivos de reducción más ambiciosos en general, aunque todavía está por debajo de lo que se requiere para limitar el calentamiento a 1,5 grados centígrados. El Reino Unido hizo lo mismo, presentando un objetivo de reducción de emisiones para 2030 que está en línea con alcanzar cero neto para 2050.

Meinshausen señala que se prestará especial atención a las NDC de China e India. Si bien China ha sido aplaudida recientemente por negarse a financiar nuevos proyectos de carbón en el extranjero, ha mantenido sus objetivos climáticos cerca de su pecho. India aún tiene que comprometerse con las nuevas NDC, pero existe cierta discusión de que la nación revelará su compromiso en la COP26; ambas naciones valdrán la pena verlas en la conferencia.

Puede parecer un poco inusual al principio, pero no hay legal la aplicación de las NDC y no es el miedo al castigo lo que hace que los países rindan cuentas. La rendición de cuentas es realmente provocada por la presión diplomática y los informes constantes y transparentes que los países deben proporcionar en virtud del Acuerdo de París.

El primer ministro del Reino Unido, Boris Johnson (izquierda) con Sir David Attenborough (derecha), en febrero, en el lanzamiento de la COP26. El Reino Unido comparte la presidencia de la COP26 con Italia.

Chris J Ratcliffe / Getty

La segunda razón es la injusticia climática.

“No todo el mundo contribuyó a [the] emisiones de gases de efecto invernadero por igual “, dijo Saleemul Huq, director del Centro Internacional para el Cambio Climático y el Desarrollo. Las naciones ricas pudieron quemar combustibles fósiles durante la revolución industrial y más allá, bombeando cantidades extremas de carbono (y otros gases de efecto invernadero) al Los países pobres no contribuyeron con el mismo nivel de emisiones, pero son las principales víctimas de la crisis climática.

El Acuerdo de París también estableció términos para la ayuda climática (reafirmando un compromiso anterior) que requería que las naciones desarrolladas ayudaran a las naciones en desarrollo a enfrentar la crisis climática con apoyo financiero. Para 2020, el objetivo era proporcionar $ 100 mil millones al año en fondos para ayudar a mitigar las emisiones de gases de efecto invernadero o crear estrategias de adaptación. Pero las naciones desarrolladas en el acuerdo se quedaron cortas, con mucho. La COP26 está destinada a ser un gran momento para mantener y fortalecer estos compromisos.

Si bien la COP26 es aclamada como la mejor última oportunidad para evitar una catástrofe, no es el final. Es posible que la pandemia haya dejado de lado la COP26 durante un año, pero la presión ha continuado aumentando desde la última COP y hay una creciente protesta pública por una acción decisiva. En todo Estados Unidos, la sequía, las inundaciones, los incendios forestales y los huracanes han causado estragos y los impactos de la emergencia climática ahora se sienten más fácilmente que nunca.

¿Puede la COP26 dar el siguiente paso positivo para mantenerse muy por debajo de los 2 grados? Los científicos del clima con los que hablé son optimistas. Todavía podríamos sobrepasar 1,5, pero no mucho, espera Meinshausen. Si ese futuro se cumple, esas esperanzas descansan en la COP26 …

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