Los viajes espaciales comerciales están aquí. ¿Ahora que?

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La nave nodriza Virgin WhiteKnightTwo, que transporta SpaceShipTwo, realiza un sobrevuelo en octubre de 2010 durante un evento que conmemora la finalización de la pista Virgin Galactic Spaceport America en Nuevo México.

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“Nosotros, como humanos, hemos mirado a las estrellas desde que somos conscientes. Y la idea de acercarnos a ellas es algo con lo que la gente sueña”. Ese es Chris Daehnick, socio asociado de McKinsey, hablando sobre el auge de los viajes espaciales comerciales, específicamente la incipiente industria del turismo espacial.

Los viajes espaciales pueden ser un sueño compartido por muchos, pero el viaje a las estrellas como civil actualmente es accesible solo para unos pocos ultra ricos. Jeff Bezos, fundador de Amazon y la persona más rica del mundo, y Richard Branson, Multimillonario británico y fundador de Virgin Galactic, se aventuró en la órbita terrestre baja durante el verano y está comenzando a ofrecer boletos al espacio en sus respectivos cohetes por un precio exorbitante.

Daehnick lidera un equipo de análisis en McKinsey que se enfoca en la industria aeroespacial y de defensa, utilizando software que pronostica lanzamientos y producción de satélites, entre otras cosas. En su artículo Wall Street to Mission Control: ¿Puede el turismo espacial dar sus frutos ?, publicado en The Wall Street Journal, argumenta que la comercialización del espacio no se trata solo de enviar a la élite en excursiones extraterrestres.

“Pero lo que es realmente nuevo, en los últimos cinco años”, dice Daehnick, “es este aumento de empresas completamente privadas para proporcionar viajes a la órbita o cerca de la órbita, que se realizarían con fines distintos de la investigación o los fines científicos”.

En cambio, continúa, la industria espacial comercial se trata de hacer la transición de la industria espacial de una que solo cuenta con el apoyo del gobierno a algo autosuficiente, con empresas privadas que invierten en cohetes, equipos y experimentos en el espacio.

Hasta principios de la década de 2000, las agencias financiadas por el gobierno, incluidas la NASA y la Agencia Espacial Europea, patrocinaban en gran medida los viajes espaciales, la investigación y el desarrollo. Ahora, estas agencias buscan cada vez más en el sector privado para ayudar, o más a menudo, para liderar el desarrollo de tecnologías innovadoras para misiones más profundas en la frontera final.

Daehnick señala que no está claro si existe un mercado real para el turismo espacial debido a su inaccesibilidad. Pero la atracción generalizada para buscar oportunidades comerciales en el espacio está impulsada por la impresionante atracción del propio espacio.

“Sputnik, el primer lanzamiento de un satélite terrestre artificial, impulsó esta enorme ola de educación científica y matemática en los Estados Unidos”, dice Daehnick. “Y eso, a su vez, generó mucha gente que pasó a ser emprendedora o hacer cosas técnicas. Se podría argumentar que muchos de los fundadores de esas empresas probablemente, de alguna manera, se inspiraron en esa energía inicial”.

Daehnick habló con Sophia Fox-Sowell de CNET, compartiendo una gran cantidad de conocimientos sobre la creciente industria espacial comercial y cómo el turismo espacial podría afectar la economía. Mira su conversación completa en el video de arriba.

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