La denunciante de Facebook se revela a sí misma, dice que la empresa prioriza sus propios intereses

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Frances Haguen, la denunciante que filtró documentos internos de Facebook al Wall Street Journal.

60 minutos

La persona que reveló una investigación interna de Facebook sobre el conocimiento de la red social sobre el daño que causan sus plataformas y sus esfuerzos por minimizar esos daños se reveló públicamente en 60 Minutes el domingo. Ella es una ex gerente de productos algorítmicos en Facebook llamada Frances Haugen.

Haugen, que trabajó en Facebook durante unos dos años, dijo a 60 Minutes que filtró los documentos al Wall Street Journal después de ver un conflicto de intereses en Facebook entre lo que es bueno para la empresa y lo que es bueno para el público.

“Facebook, una y otra vez, optó por optimizar para sus propios intereses, como ganar más dinero”, dijo a Scott Pelley de 60 Minutes en una entrevista.

“Sabía cómo sería mi futuro si continuaba dentro de Facebook, que es persona tras persona tras persona que ha abordado esto dentro de Facebook y se ha puesto a tierra”, dijo el científico de datos de 37 años.

La serie de historias del Wall Street Journal sobre los documentos encontró, entre otras cosas, que la compañía ignoró la investigación sobre los efectos negativos de Instagram en las adolescentes y realizó un cambio de algoritmo para mejorar la interacción en la plataforma que realmente enfureció a los usuarios.

Haugen explicó cómo el algoritmo tiene “miles de opciones” para lo que podría mostrarte en tu feed en función de lo que has hecho en el pasado.

“Una de las consecuencias de cómo Facebook está seleccionando ese contenido hoy es: optimizar el contenido que genera participación o reacción”, dijo. “Pero su propia investigación está mostrando que el contenido que es odioso, que es divisivo, que es polarizador, es más fácil inspirar a la gente a la ira que a otras emociones”.

Durante las elecciones del año pasado, Haugen fue asignado al proyecto de Integridad Cívica de Facebook, que trabajó para identificar y reducir los riesgos de las elecciones, incluida la desinformación. Dijo que la compañía conocía los peligros asociados con las elecciones de 2020, pero que la respuesta de la compañía fue temporal. Dijo que a los empleados se les dijo que la unidad se estaba disolviendo porque la elección había terminado sin disturbios.

“Avance rápido un par de meses, tenemos la insurrección”, dijo. “Y cuando se deshicieron de Civic Integrity, fue el momento en el que pensé: ‘No confío en que estén dispuestos a invertir lo que es necesario invertir para evitar que Facebook sea peligroso’.

“Y tan pronto como terminaron las elecciones, los apagaron o cambiaron la configuración a la que eran antes, para priorizar el crecimiento sobre la seguridad”, dijo. “Y eso me parece una traición a la democracia”.

Facebook no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios sobre la aparición de Haugen en 60 Minutes. Sin embargo, The New York Times informó a principios del fin de semana que Nick Clegg, jefe de política y asuntos globales de Facebook, envió un memorando de 1.500 palabras a los empleados antes del segmento de la revista de noticias.

“Las redes sociales han tenido un gran impacto en la sociedad en los últimos años, y Facebook es a menudo un lugar donde se desarrolla gran parte de este debate”, escribió, según The Times. “Pero la evidencia que hay simplemente no respalda la idea de que Facebook, o las redes sociales en general, sean la causa principal de la polarización”.

La aparición de Haugen en 60 Minutes se produce después de que un subcomité del Senado celebró una audiencia sobre el impacto dañino en la salud mental de Facebook e Instagram en los jóvenes, incluidos los adolescentes. Los legisladores estadounidenses buscan más respuestas del gigante de las redes sociales después de que The Wall Street Journal publicara una serie de historias sobre el conocimiento de la compañía sobre los problemas de la plataforma, incluso cuando los minimizó públicamente. Una de cada tres chicas adolescentes informó que Instagram empeoró sus problemas corporales, según una presentación de 2019 citada por el Journal.

Durante la audiencia, la directora global de seguridad de Facebook, Antigone Davis, rechazó la caracterización que hizo el medio de comunicación de su investigación interna. “Quiero dejar claro que esta investigación no es una bomba”, dijo Davis. “No es una investigación causal”.

Instagram, propiedad de Facebook, está pausando el desarrollo de la versión de la aplicación para niños. La red social también publicó algunas de sus investigaciones internas y dijo que está buscando formas de publicar más datos.

Los comentarios de Davis no parecieron apaciguar a los legisladores que planean celebrar más audiencias sobre el tema. Está previsto que Haugen testifique ante el subcomité del Senado sobre protección al consumidor el martes. Durante la entrevista de 60 Minutes, sugirió que el gobierno federal debería imponer regulaciones.

“Facebook ha demostrado que no pueden actuar de forma independiente”, dijo. “Facebook, una y otra vez, ha demostrado que prefiere las ganancias a la seguridad. Está subvencionando, está pagando sus ganancias con nuestra seguridad”.

Queenie Wong y Andrew Morse de CNET contribuyeron a este informe.

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