Conozca las máquinas de música hechas en Estados Unidos de Moog

Esta historia es parte de Viaje por carretera 2021, La cobertura de CNET del impulso de la administración Biden para hacer crecer la fabricación estadounidense y hacer más cosas en los EE. UU.

Asheville, Carolina del Norte, una ciudad de aproximadamente 90.000 habitantes en las montañas Blue Ridge, es un centro cultural, repleto de docenas de galerías de arte y una escena musical local próspera con lugares que atraen actos de todo el mundo. Entonces, si hay una combinación de una empresa y una comunidad que funciona mejor que Moog Music y Asheville, no sé qué podría ser.

Asheville ha sido considerada una de las ciudades musicales más importantes de Estados Unidos, y Moog no soñaría con mudarse a ningún otro lugar. “Realmente hemos adquirido un carácter de la ciudad”, dice Mike Adams, presidente de Moog Music, un veterano de 20 años en la famosa compañía de sintetizadores. “Hay una gran escena musical aquí, y hay mucha gente muy artística. Yo diría que el 70% de las personas que trabajan aquí son músicos, es algo realmente natural”.

Los sintetizadores boutique de alta gama de Moog cuestan alrededor de $ 1,200 a $ 9,000 o más. Fundada en Nueva York en 1953 por Robert Moog (pronunciado “moag”), sus instrumentos marcaron el comienzo de la era de la música electrónica y han sido utilizados por todo el mundo, desde Trent Reznor hasta Donna Summer, desde The Beatles hasta Beastie Boys. Hoy en día, la fábrica donde trabajan sus 170 empleados se parece más al laboratorio de música de un científico loco que a una línea de montaje. Y hay una buena razón: la construcción de cada sintetizador lleva decenas de horas, de acuerdo en Asheville.

“Nada de lo que hacemos tiene un componente estándar”, dice Adams. “Y eso es parte de la belleza”.

El fundador Bob Moog se mudó a Asheville en 1978, y la compañía ha estado fabricando sintetizadores aquí desde 1994. Su capacidad para atraer la mezcla única de conocimientos musicales y las habilidades técnicas requeridas para ensamblar los sintetizadores es otra razón por la que Moog se queda ahí. Adams menciona al menos a dos empleados actuales que condujeron a Asheville, preparados para vivir fuera de sus camionetas hasta que de alguna manera pudieran ser contratados en la empresa.

“Obviamente tenemos que atraer y reclutar talentos de ingeniería específicos”, dice. “Pero hay mucha gente [here] que siempre han amado lo que es Moog y lo que representa “.

Visita a la fábrica de música MOOG

Una puerta en la parte trasera de la tienda conduce directamente al piso de producción principal de la planta de fabricación.

Sarah Tew / CNET

Jugando a través de la pandemia

A pesar de una línea de productos premium y clientes ferozmente leales, Moog enfrenta muchos de los mismos desafíos de fabricación que otras empresas en todo el mundo. “Oferta, oferta, oferta”.

“No podemos conseguir suficientes piezas para mantener el ritmo de la producción”, dice Adams. “Nos ha afectado el gasto extraordinario que implica traer material que nos ha costado un brazo y una pierna”.

Los problemas de la cadena de suministro se derivan de la pandemia de COVID-19, que no ha dejado intacto el enrarecido mundo de los sintetizadores ensamblados a mano. Si bien los instrumentos de Moog se fabrican en los EE. UU., Los componentes internos críticos provienen de China, lo que deja a esta empresa en la misma situación difícil que muchas otras. Los cierres de fábricas y la desaceleración en todo el mundo han dejado algunos componentes con escasez de suministro, lo que ha hecho subir los precios, mientras que el transporte de carga internacional está luchando por ponerse al día con las entregas perdidas de 2020. Es una versión del mismo problema que afecta a los fabricantes de teléfonos y automóviles. Es la misma razón por la que todavía no puedes comprar un PlayStation 5. Incluso el precio de la madera utilizada en las carcasas exteriores de los Moog de aspecto retro se ha disparado.

El sintetizador analógico polifónico de 3 partes Moog One se introdujo en 2018 y cuesta $ 8.500.

Sarah Tew / CNET

“Nuestro negocio está realmente esposado por nuestros proveedores y la capacidad de obtener cualquier cosa, desde plástico hasta metal, pasando por componentes electrónicos y placas de circuito impreso”, dice Adams. un gran aumento en la demanda de ciertos productos “.

Pero también hay algo parecido a un rayo de luz pandémico para una empresa como Moog. Al pasar más tiempo en casa, aquellos que tenían los medios para hacerlo aprovecharon la oportunidad para invertir en pasatiempos y actividades creativas que les importaban. Y al no gastar dinero en viajes o entretenimiento, algunos gastaron más de lo que normalmente gastarían en cosas como equipos de música premium.

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Robert Rodríguez / CNET

“La gente hizo el capullo y querían un mejor equipo porque pasan mucho más tiempo con él”, dice Joe Richardson, director de marketing de Moog. “Nuestros instrumentos se prestan muy bien a la gente que crea música por su cuenta. Había tan poca interpretación, por lo que los sintetizadores son una excelente manera de descubrir y explorar para satisfacer esa necesidad creativa”.

A pesar de la cadena de suministro y los desafíos de la pandemia, la compañía dice que ha vendido el doble de sus sintetizadores Moog One emblemáticos (léase: $ 9,000) de lo esperado en lo que va de 2021.

“Es una afirmación realmente contundente de que la gente está dispuesta a invertir en calidad”, dice Richardson, y agrega: “Nadie compra un Moog porque es económico”.

El aspecto artesanal de un Moog y la fábrica única donde se fabrican y prueban los instrumentos son parte de la mística de la marca. La fotógrafa de CNET Sarah Tew hizo un recorrido por la sede de Moog en Asheville. Síguela para ver de todo, desde sintetizadores antiguos hasta estaciones de prueba y una vitrina de prototipos raros. Y cuando esté en Asheville, puede realizar un mini recorrido (los recorridos más extensos se suspenden debido a la pandemia) y navegar por la tienda de la empresa y una sala de exposición. Un “Moogseum” cercano está dirigido por la Fundación Bob Moog, que lleva el nombre del fundador de la empresa, que murió en 2005.

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