Un museo que se está gestando 20.000 leguas: Explorando el USS Nautilus

uss-nautilus-43-de-45

Geoffrey Morrison / CNET

Desde principios del siglo XX, los submarinos han sido una parte vital de todas las armadas. Su capacidad para atacar sigilosamente barcos de suministro, transportes de tropas y buques de guerra, y buscar submarinos enemigos que pudieran hacer lo mismo, ha sido crucial durante mucho tiempo en tiempos de guerra.

Diseñados para esconderse debajo de las olas, los submarinos son los más vulnerables cuando están en la superficie del océano. Y hasta hace 70 años, tenían que salir de su escondite ocasionalmente para recargar sus limitadas baterías.

Pero, ¿y si un submarino no tuviera que salir a la superficie? ¿Y si pudiera viajar indefinidamente, bajo el agua, a gran velocidad? Para eso, necesitaría una fuente de energía que no dependiera de combustibles fósiles. A principios de la década de 1950, los científicos de la Marina de los EE. UU. Pensaron que la energía nuclear era la respuesta. El primer submarino de este tipo fue el USS Nautilus, que se lanzó en 1954.

Durante 26 años, el Nautilus allanó el camino para decenas de submarinos nucleares. Batió récords de velocidad y resistencia y se convirtió en el primer barco en llegar al Polo Norte (bajo el hielo). Ahora es un barco museo en Groton, Connecticut. Me dirigí allí para ver cómo se ve hoy.

Operación Sunshine

Antes del Nautilus, los submarinos solo podían permanecer sumergidos durante unos días, menos si querían moverse rápidamente a cualquier lugar. Las baterías son baterías, después de todo, y la forma de recargarlas era usando grandes motores diesel mientras se ejecutaban en la superficie o cerca de ella. Toda tecnología para mantener vivos a los humanos bajo el agua requiere energía, desde desalinizadores para producir agua potable, hasta calefacción y / o aire acondicionado y, a menudo, electrólisis para crear oxígeno. Agregue además de eso, está el funcionamiento real del barco, desde las luces hasta los componentes electrónicos y los motores eléctricos hambrientos de energía que lo mueven a través del agua. Todas estas cosas agotan las baterías aún más rápido.

Geoffrey Morrison / CNET

Si agrega más baterías para aumentar la resistencia de un submarino, puede quitar los cuartos de la tripulación o el equipo importante para la misión o simplemente agrandar la embarcación. Pero luego se forma un viscoso porque un submarino más grande requiere aún más baterías para moverse a través del agua. Un submarino también puede volverse imprácticamente largo, lo que hará que, al menos, sea problemático maniobrar.

Un reactor nuclear resuelve muchos de estos problemas proporcionando energía casi ilimitada. El submarino puede permanecer sumergido mientras la tripulación tenga comida, y se les acabará antes de que el reactor se quede sin combustible. Lo que era un límite operativo de unos pocos días ahora podría ser de semanas o más y los submarinos podrían ser ambos aster y más grande. Así es como eventualmente obtienes leviatanes como la clase Typhoon rusa (también conocida como Octubre Rojo) y la clase Ohio estadounidense. Ambos tan largos como dos campos de fútbol.

Pero todo comenzó con el Nautilus. Más grande, más rápida y capaz de sumergirse más profundamente que los submarinos de propulsión convencional de su época, estableció numerosos récords y se convirtió en un banco de pruebas para la propulsión nuclear submarina. Todos los subsecuentes diseños secundarios de EE. UU. Estarían influenciados por el Nautilus.

Su récord más famoso fue la misión polar de 1958, Operation Sunshine. Viajando hacia el norte desde Alaska, el Nautilus navegó bajo la capa de hielo del Ártico y se convirtió en el primer barco en llegar al Polo Norte.

20.000 leguas

El Nautilus pasó las 20.000 leguas (o 60.000 millas náuticas) de su tocayo ficticio solo dos años después de su lanzamiento, y continuó acumulando cientos de miles más en su cuarto de siglo de servicio. Ahora fuera de servicio y atornillado a su muelle, el Nautilus es uno de los únicos submarinos nucleares en el mundo disponibles para recorrer.

Como verás en la galería, definitivamente no quieren que toques nada. Todo está detrás de un plexiglás grueso, pero aún puedes ver todo lo que hay delante de la sala del reactor, incluida la sala de control, el centro de ataque, el desorden de la tripulación y más.

El Nautilus es la estrella del Museo de la Fuerza Submarina, sin duda, pero hay varias otras exhibiciones interesantes como una réplica del primer submarino de combate y varios mini-submarinos. Si no puede visitar Groton, consulte la galería de arriba para ver el interior de este barco histórico.


Además de cubrir la televisión y otras tecnologías de visualización, Geoff realiza recorridos fotográficos por museos y lugares geniales de todo el mundo, incluidos submarinos nucleares, portaaviones masivos, castillos medievales, cementerios de aviones y más.

Puedes seguir sus hazañas en Instagram y su serie de videos de viajes en YouTube. También escribió una novela de ciencia ficción superventas sobre submarinos del tamaño de una ciudad, junto con una secuela.

Leave a Comment