¿Premio Nobel de Medicina por la vacuna COVID-19?

vacuna para el COVID-19


Los científicos detrás de las vacunas COVID-19 podrían competir para ganar el Premio Nobel de Medicina a pesar de que la pandemia está lejos de terminar.

Algunos científicos dicen que es solo una cuestión de tiempo: si el trabajo que se llevó a cabo en el desarrollo de las vacunas no es reconocido cuando se anuncie el premio de este año el lunes, ganará el premio en los próximos años.

Más de 4,7 millones de personas han muerto a causa del COVID-19 desde que se registraron los primeros casos del nuevo coronavirus en 2019, y muchos países aún viven bajo severas restricciones destinadas a frenar su propagación.

Pero las vacunas COVID-19 han ayudado a algunos estados ricos a volver casi a la normalidad, mientras que otros aún no han recibido dosis de vacunas en grandes cantidades.

Entre los que otros científicos consideran posibles ganadores del Premio Nobel de Medicina se encuentran Katalin Kariko, de origen húngaro, y el estadounidense Drew Weissman, por su trabajo en lo que se conoce como vacunas de ácido ribonucleico mensajero (ARNm).

Las vacunas de ARNm desarrolladas por Moderna y por Pfizer y su socio alemán BioNTech han revolucionado la lucha contra el virus. Son rápidos de producir y muy eficaces.

“Esta técnica obtendrá el premio tarde o temprano, de eso estoy seguro”, dijo Ali Mirazami, profesor del Departamento de Medicina de Laboratorio del Instituto Karolinska en Suecia. “La pregunta es cuándo”.

Las vacunas tradicionales, que introducen un virus debilitado o muerto para estimular el sistema inmunológico del cuerpo, pueden tardar una década o más en desarrollarse. La vacuna de ARNm de Moderna pasó de la secuenciación genética a la primera inyección humana en 63 días.

El ARNm transporta mensajes desde el ADN del cuerpo a sus células, indicándoles que produzcan las proteínas necesarias para funciones críticas, como la coordinación de procesos biológicos, incluida la digestión o la lucha contra enfermedades.

Las nuevas vacunas utilizan ARNm fabricado en laboratorio para instruir a las células para que produzcan las proteínas de pico del coronavirus, que estimulan al sistema inmunológico a actuar sin replicarse como el virus real.

DÉCADAS DE TRABAJO

El ARNm se descubrió en 1961, pero los científicos tardaron décadas en curar la técnica del ARNm de problemas como la inestabilidad y la causa de enfermedades inflamatorias.

Los desarrolladores ahora esperan que pueda usarse para tratar tanto el cáncer como el VIH (virus de inmunodeficiencia humana) en el futuro.

“Además del hecho de que se ha demostrado que generan una respuesta inmunitaria muy eficaz, no es necesario adaptar la producción cada vez que se hace una nueva vacuna”, dijo Adam Frederik Sander Bertelsen, profesor asociado de la Universidad de Copenhague y director científico de la empresa de vacunas Adaptvac.

“De hecho, ha salvado a innumerables miles de personas debido a su velocidad y eficiencia, así que puedo respaldarlo”. Kariko, de 66 años, sentó las bases para las vacunas de ARNm y Weissman, de 62, es su colaborador desde hace mucho tiempo.

“Son el cerebro detrás del descubrimiento del ARNm”, dijo Mirazami. Añadió: “Puede que sean demasiado jóvenes, el comité (del Nobel) suele esperar hasta que los destinatarios tengan más de 80 años”.

Kariko, con sus colegas de la Universidad de Pensilvania, logró un gran avance al descubrir cómo administrar ARNm sin que el sistema inmunológico se acelere.

El Premio Nobel fue fundado por el inventor de la dinamita Alfred Nobel y se otorga por logros en Medicina, Química, Literatura, Paz y Física. Los ganadores de este año se anuncian entre el 4 y el 11 de octubre, comenzando con Medicina.

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