Wed. Jun 5th, 2024

Mark Zuckerberg, presidente y director ejecutivo de Facebook.

Erin Scott | Reuters

Los legisladores estadounidenses de lados opuestos del pasillo están de acuerdo en prácticamente nada en estos días. La excepción es cuando el tema es Facebook.

Republicanos y demócratas interrogaron a Antigone Davis, directora global de seguridad de Facebook, el jueves, en una audiencia ante el subcomité de Comercio del Senado sobre protección al consumidor. Antigone, quien testificó por video, fue llamada para responder preguntas sobre el impacto de Instagram en la salud mental de los adolescentes y los esfuerzos de Facebook para construir más productos dirigidos a los niños.

La audiencia, titulada “Protección de los niños en línea: Facebook, Instagram y daños a la salud mental”, sigue a una serie de informes del Wall Street Journal a principios de este mes que se basaron en estudios internos realizados por investigadores de Facebook. Esas historias revelaron que Facebook es consciente de los efectos nocivos de Instagram en la salud mental de los usuarios jóvenes. En particular, los propios estudios de Facebook mostraron que el 13% de los usuarios británicos y el 6% de los usuarios estadounidenses rastrearon su deseo de suicidarse hasta Instagram.

Davis respondió preguntas durante casi tres horas y escuchó cómo varios senadores compararon Facebook con la industria tabacalera, que durante años ocultó a sabiendas lo que sabía sobre los peligros asociados con los productos que vendía.

“Facebook es como las grandes tabacaleras, promocionando un producto que saben que es dañino para la salud de los jóvenes, presentándolo temprano, todo para que Facebook pueda ganar dinero”, dijo el senador Ed Markey, demócrata de Mass.

Estos son los aspectos más destacados de la audiencia del jueves:

La jefa de seguridad global de Facebook, Antigone Davis, habla durante una mesa redonda sobre seguridad cibernética y tecnología en la Casa Blanca el 20 de marzo de 2018 en Washington, DC.

Chip Somodevilla | imágenes falsas

Facebook no puede hacerse responsable

Richard Blumenthal, demócrata de Connecticut, presidente del subcomité, inició la audiencia acusando a Facebook de demostrar que es incapaz de hacerse responsable. Blumenthal dijo que las historias del Journal y el denunciante de Facebook que proporcionó los documentos dieron “una visión profunda de la implacable campaña de Facebook para reclutar y explotar a los usuarios jóvenes”.

“Ahora sabemos que, si bien Facebook niega públicamente que Instagram sea profundamente dañino para los adolescentes, los investigadores y expertos de Facebook en privado han hecho sonar la alarma durante años”, dijo Blumenthal. “Ahora sabemos que Facebook habitualmente antepone las ganancias a la seguridad en línea de los niños, sabemos que elige el crecimiento de sus productos antes que el bienestar de nuestros niños, y ahora sabemos que es indefendiblemente delincuente al actuar para protegerlos”.

Blumenthal también señaló que los documentos de Facebook demostraron que la compañía no había sido veraz en correspondencia previa con miembros del Senado.

Dijo que en agosto, él y la senadora Marsha Blackburn, republicana por Tennessee, miembro de alto rango del subcomité, le escribieron al director ejecutivo Mark Zuckerberg y le preguntaron: “¿Alguna vez la investigación de Facebook encontró que sus plataformas y productos tienen un efecto negativo en los niños y la salud mental o el bienestar de los adolescentes? “

La compañía dijo en respuesta: “No tenemos conocimiento de un consenso entre los estudios o los expertos sobre cuánto tiempo frente a la pantalla es demasiado”.

“Esa respuesta fue simplemente falsa”, dijo Blumenthal. “Sabe que la evidencia de daño a los adolescentes es sustancial y específica de Instagram”.

El senador Ed Markey habla en la conferencia de prensa Back the Thrive Agenda en el edificio de oficinas de Longworth el 10 de septiembre de 2020 en Washington, DC.

Condesa Jemal | imágenes falsas

Facebook no se compromete con Instagram Kids

Uno de los temas centrales que preocuparon a los legisladores el jueves fue el producto Instagram Kids de Facebook.

El proyecto, reportado por primera vez por BuzzFeed en marzo y expuesto en mayor profundidad por el Journal, llevó a Facebook a anunciar esta semana que detendrá el desarrollo de una aplicación de Instagram para personas menores de 13 años.

Durante la audiencia, los senadores le preguntaron a Davis si Facebook se comprometería a dejar de lado a Instagram Kids para siempre.

“¿Prometes no lanzar un sitio que incluya características como botones Me gusta y conteos de seguidores que permitan a los niños cuantificar la popularidad?” preguntó Markey.

Davis no se comprometió y dijo que la compañía estudiará más a fondo qué características tienen más sentido para los niños.

“Senador Markey, esos son los tipos de características de las que hablaremos con nuestros expertos para tratar de comprender, de hecho, qué es más apropiado para la edad y qué no es apropiado para la edad, y por supuesto, discutiremos esas características con ellos”. Dijo Davis.

El senador estadounidense Ted Cruz (R-TX) cuestiona al secretario de Estado de los Estados Unidos, Antony Blinken, durante una audiencia del Comité de Relaciones Exteriores del Senado para examinar la retirada de Estados Unidos de Afganistán, en el Capitolio de Washington, el 14 de septiembre de 2021.

Bill O’Leary | Piscina | Reuters

Facebook selecciona la investigación que comparte

El miércoles, Facebook lanzó dos presentaciones de diapositivas con su investigación sobre el impacto de Instagram en la salud mental de los adolescentes. La compañía publicó esos mazos sabiendo que el Journal estaba a punto de publicar todos los documentos que contribuyeron a sus informes.

El Journal terminó publicando seis mazos, con mucha más información de la que Facebook proporcionó al público. La compañía también incluyó anotaciones que a menudo desacreditan el trabajo de sus propios investigadores.

Davis dijo a los senadores en la audiencia que la investigación no estaba completa o enmarcada incorrectamente. El senador Ted Cruz, republicano por Texas, dijo que sus respuestas no cuadran y preguntó si la compañía planeaba hacer pública toda su investigación.

“Nos está diciendo, ‘Si tan sólo supiera la investigación completa’, y al mismo tiempo, no está publicando la investigación. Entonces, ¿cuál es?” Preguntó Cruz.

Davis dijo que la compañía estaba en el proceso de determinar qué investigación adicional podría publicar.

“Así que eligió los que quiere que veamos”, dijo Cruz.

Luego le preguntó a Davis sobre la investigación que muestra el porcentaje de adolescentes en los EE. UU. Y el Reino Unido que rastrean sus deseos suicidas hasta Instagram. Davis dijo que esas estadísticas eran una caracterización errónea de la investigación de la compañía.

El senador Richard Blumenthal, demócrata por CT, hace preguntas durante una audiencia del Subcomité Judicial del Senado sobre Privacidad, Tecnología y Derecho, en el Capitolio de los Estados Unidos en Washington DC, el 27 de abril de 2021.

Tasos Katopodis | Piscina | Reuters

Libro de jugadas de Big Tobacco

En sus comentarios de apertura, Blumenthal destacó los hallazgos de la investigación de Facebook, mostrando que muchos adolescentes se sienten adictos al uso de Instagram.

“En verdad, Facebook ha tomado el libro de jugadas de Big Tobacco”, dijo. “Ha ocultado su propia investigación sobre la adicción y los efectos tóxicos de sus productos, ha intentado engañar al público ya nosotros en el Congreso sobre lo que sabe, y ha armado las vulnerabilidades de la niñez contra los propios niños”.

Markey se hizo eco de esos comentarios.

“Instagram es el primer cigarrillo de la infancia destinado a enganchar a los adolescentes temprano, explotando la presión de la popularidad de los compañeros y, en última instancia, poniendo en peligro su salud”, dijo.

‘En realidad no hacemos finsta’

Como en aparentemente todas las audiencias que involucran a Washington, DC y Silicon Valley, hubo un momento en el que se subraya lo poco que los legisladores entienden a menudo sobre los matices de Internet.

Hacia el final de la audiencia, Blumenthal aprovechó la oportunidad para preguntarle a Davis sobre “finsta”, un término que se refiere a las cuentas de Instagram que no están asociadas con la identidad real de alguien. Las cuentas de Finsta se utilizan a menudo para espiar las publicaciones de otros usuarios de forma anónima.

“¿Te comprometerás a acabar con Finsta?” Preguntó Blumenthal.

Davis hizo una pausa antes de responder: “Senador, de nuevo déjeme explicarle. En realidad, no hacemos finsta”.

Blumenthal siguió preguntando: “Finsta es uno de sus productos o servicios. No estamos hablando de Google o Apple. ¿Es Facebook correcto?”

“Finsta es una jerga para un tipo de cuenta”, dijo Davis.

La conversación recordó un intercambio en una audiencia del Congreso en 2018. Orrin Hatch, un senador republicano de Utah que se retiró desde entonces, le preguntó a Zuckerberg: “¿Cómo se sostiene un modelo comercial en el que los usuarios no pagan por su servicio?”

Es bien sabido que Facebook se ha convertido en una de las empresas más valiosas del mundo gracias a su publicidad sofisticada que utilizan la mayoría de las empresas más grandes para dirigirse a clientes potenciales.

“Senador, publicamos anuncios”, dijo Zuckerberg.

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