Los legisladores le dan a Facebook un mensaje claro: no construyas niños de Instagram

El senador Richard Blumenthal, demócrata por CT, hace preguntas durante una audiencia del Subcomité Judicial del Senado sobre Privacidad, Tecnología y Derecho, en el Capitolio de los Estados Unidos en Washington DC, el 27 de abril de 2021.

Tasos Katopodis | Piscina | Reuters

WASHINGTON – El testimonio de Facebook a miembros del Senado de Estados Unidos el jueves llevó a una conclusión abrumadora de los legisladores presentes: Instagram no tiene por qué crear una aplicación para niños.

Usando la propia investigación interna de Facebook a partir de documentos filtrados al Wall Street Journal y algunos finalmente publicados por la compañía, los senadores agudizaron sus críticas preexistentes a la compañía y expresaron su preocupación por su efecto en los jóvenes.

En su serie, el Journal detalló el plan de Facebook para crear un servicio de Instagram para niños menores de 13 años. Una de las historias describía una plataforma de diapositivas interna de la empresa de 2019, indicando que Instagram empeoraba los problemas corporales de una de cada tres adolescentes.

Si bien Facebook ha anunciado el plan de Instagram como una aplicación alternativa y más segura para los niños que su producto estrella, los legisladores expresaron repetidamente su profundo escepticismo a Antigone Davis, directora global de seguridad de Facebook, durante su testimonio el jueves.

El senador Richard Blumenthal, demócrata de Connecticut, que preside el subcomité de comercio del Senado sobre protección al consumidor, dijo a los reporteros antes de la audiencia que aunque Facebook dijo que detendrá sus planes, “deberían comprometerse con un fin permanente”.

“Si estamos lidiando con el mundo real de Facebook, donde las salvaguardas son más ilusorias que reales, no debería haber Instagram para niños, punto”, dijo Blumenthal, cuyo comité celebró la audiencia. “Si estuvieran realmente comprometidos con la seguridad de los niños, si hubiera evidencia de ello en el mundo real, podría pensar de manera diferente al respecto. Pero Instagram para niños es claramente más de lo mismo”.

Facebook lanzó una versión anotada de parte de la plataforma de diapositivas de Instagram la noche anterior a la audiencia. La compañía escribió que su redacción anterior de la figura de la investigación “puede ser sensacionalista el impacto negativo en el gráfico” e incluso “ignora las interpretaciones potencialmente positivas; por ejemplo, más de la mitad de los encuestados informan que Instagram mejora sus sentimientos de soledad”. . “

Davis intentó contextualizar y reformular la investigación en los informes del Journal, pero los senadores le recordaron que los datos eran de los propios estudios de Facebook. También le presentaron citas de otros documentos internos que, según dijeron, fueron proporcionados por el denunciante.

Davis dijo que la investigación “no fue una bomba”. Los legisladores discreparon con vehemencia.

“Para los padres que están perdiendo a sus hijos, es una bomba en sus vidas”, dijo el senador Ted Cruz, republicano por Texas. Hizo referencia a una estadística de la investigación interna informada por el Journal que muestra que de los adolescentes que informaron pensamientos suicidas, el 6% de los usuarios estadounidenses encuestados rastrearon esos sentimientos hasta Instagram.

“Esta investigación es una bomba”, dijo Blumenthal durante la audiencia. “Es una evidencia poderosa, apasionante y fascinante de que Facebook conoce los efectos dañinos de su sitio en los niños y que ha ocultado esos hechos y hallazgos”.

Ver es creer

Facebook dijo después de la serie del Journal que sus informes recogían datos y carecían de contexto crítico. En respuesta a una solicitud de comentarios el jueves, la compañía señaló dos publicaciones de blog anteriores sobre el informe del Journal.

Blumenthal dijo que su personal realizó su propio experimento, creando un perfil identificado como una niña de 13 años y siguiendo relatos asociados con “dietas extremas y trastornos alimentarios”. Dijo que “en un día, sus recomendaciones se llenaron exclusivamente de relatos que promueven la autolesión y los trastornos alimentarios”.

Fuera de la sala de audiencias, la senadora Amy Klobuchar, demócrata por Minnesota, dijo a los periodistas que estaba “decepcionada” por las respuestas de Davis.

“Cualquiera que haya estudiado Facebook y haya analizado realmente el modelo de ganancias, cómo comenzó la empresa, cómo gana dinero … todo se basa en el uso de datos de sus usuarios”, dijo Klobuchar. “Es todo un modelo de ganancias, es un juego. Un juego de ganancias”.

Klobuchar dijo que quería ver las respuestas escritas de Facebook sobre cuánto gana con los usuarios más jóvenes en comparación con otros datos demográficos.

Blumenthal le dijo a CNBC en una entrevista más tarde el jueves que las revelaciones del denunciante recordaban lo que le sucedió a la industria tabacalera décadas antes.

“La analogía con las grandes tabacaleras es muy reveladora porque cuando demandamos a las grandes tabacaleras, creímos que sabían que sus productos eran dañinos”, dijo Blumenthal, ampliando el comentario que brindó en su declaración de apertura. “Y sus propios archivos demostraron que lo sabían. De hecho, habían realizado estudios que lo demostraban. Así que la analogía es muy acertada”.

Añadió que tanto la tecnología como el tabaco “incorporan la adicción a su modelo de negocio” y han tratado de enganchar a los niños a los productos para “reponer su base de clientes”.

El senador Ed Markey, demócrata de Massachusetts, hizo la misma comparación.

“Instagram es el primer cigarrillo de la infancia destinado a enganchar a los adolescentes temprano, explotando la presión de la popularidad de los compañeros y, en última instancia, poniendo en peligro su salud”, dijo Markey.

Pocos amigos en Washington

La representante Lori Trahan, demócrata de Massachusetts, una opositora vocal de Instagram para niños y defensora de la seguridad en línea de los niños, dijo a CNBC en una entrevista que las recientes revelaciones hacen que las promesas de Facebook sean aún más difíciles de confiar.

“¿Cómo diablos podemos confiar en que van a diseñar un Instagram para niños cuando a sabiendas no arreglaron su plataforma principal, sabiendo lo que sabemos hoy en términos de lo dañino que ha sido para los jóvenes?” Dijo Trahan. “Así que Instagram para niños era una mala idea antes de la semana pasada. Es una idea aún peor ahora”.

Todos los legisladores que cuestionaron a Facebook el jueves expresaron preocupación y urgencia por los documentos que habían visto. Es un vistazo poco común a cómo se ve el bipartidismo en la actual Washington, DC.

“No hay diferencia partidista”, dijo Blumenthal a los periodistas fuera de la sala de audiencias. “Y debo agregar que Facebook no simpatiza con su incapacidad para actuar de manera responsable”.

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