Google y DeepMind enfrentan una demanda por un acuerdo de datos con el NHS de Gran Bretaña

Demis Hassabis, cofundador de la startup de inteligencia artificial (IA) de Google, DeepMind.

Jeon Heon-Kyun | imágenes falsas

LONDRES – Google de Alphabet y la firma hermana DeepMind enfrentan acciones legales por la forma en que obtuvieron y procesaron más de un millón de registros médicos de pacientes sin consentimiento en el Reino Unido.

El bufete de abogados británico Mishcon de Reya le dijo a CNBC el viernes que había presentado un reclamo ante el Tribunal Superior en nombre de Andrew Prismall y aproximadamente 1,6 millones de otras personas cuyos registros médicos fueron obtenidos por DeepMind como parte de un esfuerzo para desarrollar una aplicación de monitoreo de pacientes llamada Streams.

“Como paciente que recibe algún tipo de tratamiento médico, lo último que esperaría es que sus registros médicos privados estuvieran en manos de una de las empresas de tecnología más grandes del mundo”, dijo Prismall, quien era paciente del hospital donde el Streams La aplicación fue desarrollada, en un comunicado.

“Espero que este caso ayude a lograr un resultado justo y un cierre para todos los pacientes cuyos registros confidenciales se obtuvieron en esta instancia sin su conocimiento o consentimiento”, agregó.

DeepMind se negó a comentar cuando fue contactado por CNBC, mientras que Google no respondió de inmediato.

Trato secreto

DeepMind, un laboratorio de inteligencia artificial de Londres que fue adquirido por Google en 2014, se convirtió en el centro de atención en 2016 cuando New Scientist informó que su colaboración con el Servicio Nacional de Salud del Reino Unido fue más allá de lo anunciado públicamente.

DeepMind y Royal Free London NHS Foundation Trust firmaron un acuerdo en 2015 que le dio a DeepMind acceso a datos de pacientes seudonimizados.

La Oficina del Comisionado de Información (ICO) del Reino Unido dictaminó en 2017 que el acuerdo de intercambio de datos entre DeepMind y el NHS no cumplía con la ley de protección de datos.

“Nuestra investigación encontró una serie de deficiencias en la forma en que se compartieron los registros de los pacientes para este ensayo”, dijo la comisionada de Información Elizabeth Denham en un comunicado en ese momento. “Los pacientes no hubieran esperado razonablemente que su información se hubiera utilizado de esta manera”.

Sin embargo, una auditoría posterior del acuerdo de intercambio de datos realizada por el bufete de abogados Linklaters concluyó que el uso de Streams por parte de Royal Free London era legal y cumplía con las leyes de protección de datos.

Ben Lasserson, socio de Mishcon, dijo en un comunicado que la demanda planificada “debería ayudar a responder preguntas fundamentales sobre el manejo de datos personales confidenciales”.

Añadió que “llega en un momento de mayor interés público y una preocupación comprensible sobre quién tiene acceso a los datos personales y registros médicos de las personas y cómo se gestiona este acceso”.

Otro controvertido acuerdo de intercambio de datos

En otros lugares, el NHS también ha sido criticado por firmar un acuerdo de intercambio de datos el año pasado con la empresa estadounidense Palantir. La firma de análisis de datos fue cofundada por el multimillonario tecnológico Peter Thiel, quien fue uno de los primeros inversores en DeepMind.

Los defensores de la privacidad y los activistas de derechos humanos mencionaron preocupaciones éticas y morales cuando lanzaron una campaña en junio para tratar de evitar que Palantir trabaje con el NHS. Desde sus inicios, la empresa que cotiza en bolsa ha trabajado con agencias de espionaje, fuerzas fronterizas y militares, con los detalles más finos de los contratos que a menudo se mantienen privados.

Clive Lewis, un miembro del Partido Laborista del parlamento del Reino Unido y uno de los patrocinadores de la campaña, acusó a Palantir de tener un “historial espantoso”. Palantir se ha negado a responder a estos comentarios.

La campaña “No Palantir en nuestro NHS” se produce después de que Palantir se asoció con el NHS en un “almacén de datos” Covid-19, que fue diseñado para ayudar al gobierno y al servicio de salud a utilizar los datos para monitorear la propagación del virus.

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