Wed. Mar 6th, 2024

John Mackey, director ejecutivo de la tienda de comestibles Whole Foods, propiedad de Amazon, se jubilará el próximo año y dejará su cargo, anunció la compañía el jueves.

El actual director de operaciones de Whole Foods, Jason Buechel, se convertirá en el nuevo director general después de la jubilación de Mackey, dijo la compañía.

En un memorando a los empleados, Mackey dijo que está “listo para perseguir algunas de las otras pasiones de mi vida” después de 43 años en Whole Foods y dijo que Buechel está bien preparado para el puesto de director ejecutivo.

“Decidí que es hora de comenzar la transición de mi rol como director ejecutivo a la próxima generación de liderazgo”, dijo Mackey en el memo. “He pensado mucho sobre esto, y aunque todavía es surrealista escribir, he decidido retirarme el 1 de septiembre de 2022”.

La salida de Mackey se produce cuando Amazon ha visto recientemente a un flujo de ejecutivos salir de la empresa. El fundador y presidente ejecutivo de Amazon, Jeff Bezos, renunció como CEO en julio, y el exjefe de la nube Andy Jassy asumió el mando. En agosto, Amazon confirmó que Charlie Bell, un alto ejecutivo de su negocio en la nube, dejaría la empresa. Y Jeff Wilke, director ejecutivo del negocio de consumo mundial de Amazon, dimitió a principios de este año.

Amazon adquirió Whole Foods en 2017 por $ 13,7 mil millones. El acuerdo envió inmediatamente ondas de choque a toda la industria. Las acciones de las tiendas de comestibles, incluidas las de Kroger y Sprouts Farmers Market, se desplomaron tras el anuncio del acuerdo, ya que los analistas interpretaron la adquisición como una señal de las ambiciones de Amazon de competir contra las cadenas de supermercados tradicionales.

Desde entonces, Amazon ha profundizado más en los supermercados, lanzando una variedad de servicios de entrega de comestibles en línea, junto con su propia cadena de comestibles Fresh y una cadena de tiendas de conveniencia sin cajero. A pesar de los temores de que revolucionaría la industria de los comestibles, Amazon aún enfrenta una fuerte competencia de empresas como Walmart, Target y Kroger.

Mackey en 1978 cofundó SaferWay, una tienda de comestibles naturales en Austin, Texas, que fue la precursora de Whole Foods. Dos años más tarde, SaferWay se combinó con otra tienda de comestibles naturales local para formar Whole Foods. Despegó entre la “comunidad hippie de la contracultura” de Austin, dijo Mackey a NPR, y se convirtió en un actor importante en el mercado de alimentos naturales.

Antes de que Amazon la comprara, Whole Foods estaba bajo la presión de los activistas para venderse a sí misma, ya que los inversores se oponían a su pobre desempeño. El trato con Amazon se concretó bajo un intenso secreto y fue denominado internamente como “Proyecto Athena”. Tras la adquisición, Amazon recortó los precios de muchos artículos de Whole Foods e introdujo más carteles de Amazon en las tiendas, junto con ventajas para los miembros Prime.

Lea la carta completa de Mackey a los empleados de Whole Foods a continuación:

Estimados miembros del equipo,

Me gustaría compartir algunas noticias con ustedes antes de que se anuncien públicamente. Septiembre marcó el 43 aniversario de Whole Foods Market (incluidos 2 años en Safer Way, el precursor de Whole Foods) y he decidido que es hora de comenzar la transición de mi rol como CEO a la próxima generación de liderazgo. He pensado mucho sobre esto, y aunque todavía es surrealista escribir, he decidido retirarme el 1 de septiembre de 2022. Eso es aproximadamente 11 meses a partir de hoy.

Honestamente, es muy difícil retirarme de una empresa que ayudé a crear, nutrir y hacer crecer durante 44 años cuando me fui. Como cofundador de Whole Foods, a menudo he explicado mi relación con la empresa con una metáfora entre padres e hijos. Como padre, siempre he amado Whole Foods con todo mi corazón. He hecho todo lo posible para inculcar valores sólidos, un claro sentido de propósito superior más allá de las ganancias y una cultura amorosa que permite que la empresa y todas nuestras partes interesadas interdependientes prosperen. Todos los padres llegan a un momento en el que deben dejar ir y confiar en que los valores impartidos perdurarán en sus hijos. Ese momento casi ha llegado para mí y para Whole Foods.

El próximo septiembre, estaré listo para perseguir algunas de las otras pasiones de mi vida y me complace anunciar que nuestro director de operaciones, Jason Buechel, se convertirá en director ejecutivo cuando me jubile. Jason es un verdadero líder servidor y defensor de la cultura y los valores de Whole Foods, y dirigirá la empresa hacia el futuro. Jason fue mi elección personal para reemplazarme como CEO y me complace que el liderazgo de Amazon esté de acuerdo en que él es la persona adecuada para el puesto.

Jason se unió a Whole Foods en 2013 como Vicepresidente Global y Director de Información y fue ascendido a Vicepresidente Ejecutivo en 2015 antes de ser nombrado Director de Operaciones en 2019. Además de ser responsable de las operaciones de todas las tiendas e instalaciones de WFM, también actualmente supervisa la tecnología, la cadena de suministro y la distribución, y los Servicios para miembros del equipo (TMS). Jason es uno de mis socios de mayor confianza y estoy increíblemente seguro de que la empresa seguirá evolucionando y prosperando bajo su liderazgo. Jason tiene una serie de cualidades muy especiales que lo ayudarán a tener éxito como nuestro próximo CEO. No solo es extraordinariamente inteligente con una integridad inusualmente alta, sino que también es un líder servicial que vive y encarna los valores fundamentales y los principios de liderazgo de Whole Foods y es fundamentalmente una persona buena y amorosa.

Continuaré trabajando en estrecha colaboración con Jason y el E-Team para hacer una transición gradual de mis responsabilidades y tengo la intención de dedicar gran parte de mi último año a lo que más amo hacer en Whole Foods: visitar tiendas y conectarme con muchos de nuestros increíbles Miembros del equipo como sea posible.

Al reflexionar sobre la historia y el impacto de nuestra empresa en el mundo, me siento inspirado, excepcionalmente orgulloso y un poco abrumado. El éxito de Whole Foods Market ha creado un valor tremendo para todas nuestras partes interesadas, incluidos nuestros clientes, miembros del equipo, proveedores, inversores y nuestras comunidades. Trabajando juntos, hemos ayudado a decenas de millones de personas a vivir vidas más saludables y no es una exageración decir que Whole Foods ha tenido un impacto muy positivo en la forma en que comen muchas personas en Estados Unidos y en todo el mundo. Hemos creado una cultura muy especial que nos llevó a ser nombrados como una de las “100 Mejores Empresas para Trabajar” durante 20 años consecutivos. Estoy muy orgulloso del papel que hemos desempeñado en el avance de la importancia de cómo se cultivan, producen y obtienen los alimentos, y el cumplimiento de nuestro propósito superior de nutrir a las personas y al planeta es lo que hace que Whole Foods sea mucho más que una simple tienda de comestibles. También estoy orgulloso de las miles de pequeñas empresas de alimentos locales que Whole Foods ayudó a lanzar en nuestras tiendas, cientos de las cuales se han convertido en empresas grandes y exitosas por derecho propio. Si bien hay muchos más de nuestros logros de los que estoy orgulloso, quiero reconocer especialmente el increíble trabajo que nuestras tres Fundaciones han realizado durante los últimos 20 años: Whole Planet, Whole Kids y Whole Cities juntos han impactado positivamente en la vidas de varios millones de personas.

Muchas personas pueden pasar toda su vida sin descubrir su propósito superior, pero tuve la suerte de descubrir el mío en 1976, cuando vivía en una cooperativa vegetariana llamada Prana House en Austin, dos años antes de que abriéramos Safer Way. Mi conciencia alimentaria se despertó por primera vez en Prana y comencé a descubrir lo que estaba llamado a hacer en esta vida. Qué afortunado he sido de vivir de una manera tan satisfactoria.

Las palabras no pueden comenzar a expresar cuán profundamente agradecido estoy por su asociación en este increíble viaje y cuánto amo a la compañía ya todos ustedes. Puede que me retire de Whole Foods dentro de un año, pero mientras siga vivo, seguiré conectado a Whole Foods y haré todo lo que pueda para ayudarnos a seguir prosperando.

Los quiero mucho a todos y les deseo mucha salud y felicidad. Gracias por todo lo que haces.

John

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