Amazon llega a un acuerdo con empleados que dijeron que fueron despedidos por activismo

Ecologistas protestando frente a la reunión de accionistas de Amazon

Paayal Zaveri | CNBC

Amazon llegó a un acuerdo con dos ex empleados que, según la Junta Nacional de Relaciones Laborales, fueron despedidos ilegalmente por hablar públicamente sobre el historial climático y las políticas laborales de la empresa.

Los términos del acuerdo entre Amazon y los dos empleados, Emily Cunningham y Maren Costa, no se revelaron de inmediato. El acuerdo fue anunciado por el juez de derecho administrativo de la NLRB, John Giannopoulos, en una audiencia virtual, donde se esperaba que Giannopoulos revisara la denuncia de la NLRB.

La portavoz de la NLRB, Kayla Blado, confirmó que se llegó a un acuerdo privado entre las partes.

Un portavoz de Amazon dijo a CNBC en un comunicado: “Hemos llegado a un acuerdo mutuo que resuelve los problemas legales en este caso y damos la bienvenida a la resolución de este asunto”.

El abogado James McGuinness, que representa a la sección de Seattle del Sindicato de Trabajadores Comerciales y de Alimentos Unidos, que presentó la queja de la NLRB en nombre de Cunningham y Costa, no pudo ser contactado de inmediato para hacer comentarios.

A principios de este año, la NLRB descubrió que Amazon tomó represalias ilegalmente contra Cunningham y Costa cuando los despidió en abril de 2020. Amazon dijo anteriormente que no estaba de acuerdo con los hallazgos de la NLRB, alegando que despidió a Costa y Cunningham por “violar repetidamente las políticas internas”.

En su queja ante la NLRB en octubre pasado, Costa y Cunningham alegaron que Amazon violó la ley laboral federal al despedirlos “en base a la aplicación discriminatoria de sus políticas de no solicitud y comunicación”, la última de las cuales prohíbe a los empleados hablar sobre el negocio de Amazon sin la aprobación del gerente. .

Al llegar a un acuerdo, Amazon evita lo que podría haber sido un juicio potencialmente largo, completo con testigos y una disección de su trato a los empleados. Si la NLRB se hubiera puesto del lado de los empleados, Amazon podría haberse visto obligada a volver a contratar a Cunningham y Costa o concederles el pago atrasado, entre otros remedios.

Cunningham y Costa trabajaron en la sede de Amazon en Seattle durante 15 años como diseñadores de experiencia de usuario. En 2018, se convirtieron en críticos de la postura climática de Amazon y fundaron un grupo de defensa de los empleados que ha instado a la compañía a reducir su impacto sobre el cambio climático. El grupo, Amazon Employees for Climate Justice, obtuvo el apoyo de más de 8,700 empleados e impulsó a más de 1,500 empleados a retirarse en protesta por las políticas climáticas de Amazon.

Durante la pandemia, Cunningham y Costa expresaron su preocupación por el trato de Amazon a los trabajadores del almacén. Ambos compartieron una petición de los trabajadores del almacén que abogaban por más protecciones contra el coronavirus y su grupo de defensa de los empleados planeó un evento interno que permitiera a los trabajadores de tecnología de Amazon y los empleados del almacén discutir las condiciones del lugar de trabajo.

Amazon se ha enfrentado a un creciente escrutinio de empleados y grupos externos sobre sus prácticas laborales. Los trabajadores de almacén y reparto han expresado públicamente sus preocupaciones sobre la seguridad de los empleados de primera línea durante la pandemia. Al mismo tiempo, un número creciente de empleados ha presentado quejas ante la NLRB, muchas de las cuales alegan prácticas laborales injustas.

El despido de Cunningham y Costa en abril pasado generó una reacción violenta inmediata. La senadora Elizabeth Warren, demócrata de Massachusetts, y la vicepresidenta Kamala Harris, entonces senadora de California, se unieron a otros legisladores para escribir a Amazon pidiendo más información sobre su despido.

Tim Bray, un destacado ingeniero y exvicepresidente de Amazon, renunció en protesta en mayo pasado. Bray dijo que se “rompió” después de enterarse de los despidos, y agregó que permanecer en la empresa habría equivalido a “aprobar acciones que despreciaba”.

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