Asteroide del tamaño de un almacén se infiltra en la Tierra escondiéndose cerca del sol

Asteroide acercándose a la Tierra, ilustraciones

¡Aviso!

NASA

Una roca espacial posiblemente tan ancha como un campo de fútbol voló entre la Luna y la Tierra la semana pasada, pero el gran asteroide, catalogado como 2021 SG, no fue visto hasta el día después de que ya había hecho su paso más cercano por nuestro planeta.

Si bien el asteroide 2021 SG se dirige de manera segura a un espacio más profundo, proporciona un breve momento de deja vu para los observadores del cielo que pueden recordar el gran bólido que no se vio hasta que apareció. explotó en 2013 sobre Chelyabinsk, Rusia.

Se estimó que ese meteoro tenía solo una cuarta parte del diámetro de 2021 SG y, sin embargo, era lo suficientemente grande como para crear una onda de choque que explotó miles de ventanas en la ciudad de abajo, hiriendo a cientos. El asteroide 2021 SG no solo es significativamente más grande, sino que también se mueve a una velocidad impresionante de más de 53,000 mph (85,295 kph).

2021 SG nos pasó de manera segura el 16 de septiembre, pero a una distancia relativamente cercana, astronómicamente hablando, de alrededor de 153,000 millas (246,000 km). Si hubiera entrado en la atmósfera de la Tierra, probablemente habría causado destrucción, especialmente si golpeó cerca de un área poblada.

El meteorito y asteroide Chelyabinsk 2021 SG señalan un punto ciego literal cuando se trata de observar los llamados objetos cercanos a la Tierra: el sol. Como explican el embajador del sistema solar de la NASA, Eddie Irizarry, y la editora en jefe de EarthSky, Deborah Byrd, ambas rocas espaciales pasaron desapercibidas cuando se acercaron a nosotros porque venían de la dirección del sol.

Los astrónomos, que utilizan grandes telescopios, estudios del cielo y otras tecnologías avanzadas, se han vuelto muy buenos para detectar, catalogar y rastrear todo tipo de objetos en el espacio, hasta pequeñas piezas de satélites antiguos en órbita. Pero en este momento simplemente no hay una buena manera de estar atento a los objetos, incluso los grandes, que se acercan a nosotros desde la dirección de nuestra bola de fuego favorita.

Afortunadamente, hay una solución en camino. La NASA planea lanzar su nave espacial NEO Surveyor en 2026, que estará estacionada en un lugar en el espacio entre la Tierra y el sol para que pueda detectar los objetos que no podemos ver desde aquí.

Mientras tanto, solo tenemos que pasar la próxima media década sin tener en cuenta las principales entradas desde la dirección de nuestra estrella más cercana.

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