Represión de las criptomonedas en China: ¿Qué hay de nuevo en la última prohibición de transacciones?

Los reguladores más poderosos de China han intensificado la represión del país contra las criptomonedas con una prohibición total de todas las transacciones criptográficas y la minería criptográfica. La medida hizo que Bitcoin y otras monedas importantes bajaran, además de presionar a las acciones relacionadas con las criptomonedas y blockchain.

¿Qué hay de nuevo?
Diez agencias chinas, incluidos el banco central y los reguladores bancarios, de valores y de divisas, se han comprometido a trabajar juntos para erradicar la actividad “ilegal” de las criptomonedas.

Si bien China ha estado implementando reglas cada vez más estrictas sobre las monedas virtuales, ahora ha hecho que todas las actividades relacionadas con ellas sean ilegales y ha enviado una señal de intención de que planean endurecerse aún más en la aplicación de las reglas.

El Banco Popular de China (PBOC) central de China dijo que era ilegal facilitar el comercio de criptomonedas y que planeaba castigar severamente a cualquiera que lo hiciera, incluidos aquellos que trabajan para plataformas extranjeras desde dentro de China.

El Consejo Nacional de Desarrollo y Reforma (NDRC) dijo que lanzaría una ofensiva a nivel nacional contra la minería de criptomonedas mientras intenta eliminar el sector por completo.

¿Qué vino antes?
China no reconoce las criptomonedas como moneda de curso legal y el sistema bancario no acepta criptomonedas ni proporciona servicios relevantes.

En 2013, el gobierno definió Bitcoin como un producto virtual y dijo que las personas podían participar libremente en su comercio en línea.

Sin embargo, más tarde ese año, los reguladores financieros, incluido el Banco Popular de China, prohibieron que los bancos y las empresas de pago brinden servicios relacionados con Bitcoin.

En septiembre de 2017, China prohibió las ofertas iniciales de monedas (ICO) en un intento por proteger a los inversores y frenar los riesgos financieros.

Las reglas de la ICO también prohibieron que las plataformas de comercio de criptomonedas conviertan moneda de curso legal en criptomonedas y viceversa.

Las restricciones provocaron el cierre de la mayoría de estas plataformas comerciales y muchas se mudaron al extranjero.

Las reglas de la ICO también prohibieron a las empresas financieras y compañías de pago brindar servicios para ICO y criptomonedas, incluidas la apertura de cuentas, el registro, el comercio, la compensación y los servicios de liquidación.

Para julio de 2018, 88 plataformas de comercio de divisas virtuales y 85 plataformas ICO se habían retirado del mercado, dijo el PBOC.

¿Por qué sigue endureciendo las reglas?
El enorme aumento en el precio de Bitcoin y otras monedas durante el año pasado ha revivido el comercio de criptomonedas en China, y los inversores han encontrado formas de sortear las regulaciones existentes. Eso ocurre cuando el país está tratando de desarrollar su propia moneda digital oficial, convirtiéndose en la primera gran economía en hacerlo.

A principios de este año, los reguladores chinos endurecieron las restricciones que prohibían a las instituciones financieras y empresas de pago brindar servicios relacionados con la criptomoneda. Una directiva de la industria dijo que el comercio especulativo de Bitcoin se había recuperado y estaba infringiendo “la seguridad de la propiedad de las personas y alterando el orden económico y financiero normal”.

Muchos inversores chinos ahora negociaban en plataformas propiedad de bolsas chinas que se habían reubicado en el extranjero, incluidas Huobi y OKEx. Mientras tanto, el mercado extrabursátil de China para las criptomonedas se ha vuelto ocupado nuevamente, mientras que las salas de operaciones comerciales que alguna vez estuvieron inactivas en las redes sociales han revivido.

Los intercambios centrados en China, que también incluyen Binance y MXC, permiten a las personas chinas abrir cuentas en línea, un proceso que toma solo unos minutos. También facilitan acuerdos de igual a igual en los mercados OTC que ayudan a convertir el yuan chino en criptomonedas.

Dichas transacciones se realizan a través de bancos o canales de pago en línea como Alipay o WeChat Pay, aunque desde entonces estos han prometido llevar a cabo la debida diligencia con los clientes y establecer sistemas de monitoreo dirigidos a sitios web y cuentas clave para detectar transacciones ilegales relacionadas con criptografía.

Los inversores minoristas también compran “potencia informática” de los mineros de criptomonedas, que diseñan varios esquemas de inversión que prometen rendimientos rápidos y abundantes.

¿Cuál es el impacto de la represión?
Si bien las criptomonedas cayeron el viernes, la caída fue menos pronunciada que la caída observada en mayo cuando el Consejo de Estado, o gabinete de China, prometió tomar medidas enérgicas contra la minería de bitcoins.

La prueba será si China es capaz de encontrar y castigar a las plataformas y a las personas que infringen las reglas.

Algunos analistas dijeron que, basándose en lo que sucedió antes, es probable que los inversores decididos todavía encuentren una manera de comerciar.

“Si bien es posible que los comerciantes minoristas en China ya no puedan acceder a plataformas de intercambio en línea que ahora son ilegales, los fondos criptográficos pueden trasladar la administración de sus fondos al extranjero”, dijo Ganesh Viswanath Natraj, profesor asistente de finanzas en Warwick Business School.

© Thomson Reuters 2021


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