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El exsecretario de Defensa de EE. UU., James Mattis, testificó el miércoles en el juicio de la estrella de la tecnología caída Elizabeth Holmes, diciendo que el empresario lo engañó haciéndole creer que estaba a punto de implementar un avance de análisis de sangre que esperaba ayudaría a salvar las vidas de las tropas en la batalla. .

La aparición de Mattis se produjo durante el sexto día de un juicio de alto perfil en San José, California. El gobierno de EE. UU. Alega que Holmes engañó a inversores, pacientes y clientes sofisticados para que creyeran que su startup, Theranos, había desarrollado una tecnología que podía escanear una variedad de posibles problemas de salud con solo unas pocas gotas de sangre. Las pruebas existentes generalmente requieren cada una de un vial de sangre.

Durante más de tres horas de testimonio sin máscara entregado detrás de plexiglás, Mattis recordó lo impresionado que estaba con Holmes cuando la conoció por primera vez en 2011 mientras todavía se desempeñaba como general de cuatro estrellas en la Infantería de Marina, donde supervisó las guerras estadounidenses en Irak y Afganistán.

Unos meses después de retirarse del ejército en 2013, Mattis se unió a la junta de Theranos y también invirtió algunos de sus propios ahorros en la puesta en marcha. En 2017, Mattis se unió al gabinete del presidente Donald Trump.

Mattis, apodado “Mad Dog”, mientras estaba en el ejército, testificó que Holmes inicialmente le pareció un CEO “agudo, articulado y comprometido” que atrajo su interés cuando describió la máquina compacta de análisis de sangre llamada Edison que Theranos estaba desarrollando. .

Holmes le aseguró que el Edison podría escanear en busca de problemas de salud con solo un pinchazo en el dedo, un concepto que Mattis declaró que encontró “bastante impresionante” por sus posibles aplicaciones en el campo de batalla.

La ex ejecutiva de Theranos, Elizabeth Holmes, podría ser enviada a prisión por hasta 20 años si es declarada culpable.
MediaNews Group a través de Getty Images

“Creo firmemente en lo que ha diseñado / construido y espero que podamos ponerlo en el teatro pronto para probarlo”, escribió Mattis en un correo electrónico de marzo de 2013 poco antes de retirarse del ejército. En otros correos electrónicos, Mattis se dirigió afectuosamente a Holmes como “la joven Elizabeth”.

Mientras interrogaba a Mattis, un abogado de Holmes mostró un correo electrónico de julio de 2013 del general retirado que sugería que había silenciado las expectativas sobre el impacto de Theranos en el ejército. “El ejército estadounidense puede ser un cliente, pero probablemente no de inmediato, o en gran medida”, escribió Mattis mientras buscaba autorización para estar en la junta de Theranos.

En otro correo electrónico presentado por los fiscales del gobierno durante el testimonio de Mattis, Holmes lo alentó a creer en lo que Theranos podía hacer por los militares. “Esta iniciativa es una pequeña forma de poder servir y haremos lo que sea necesario para que tenga éxito”, le aseguró Holmes en su correo electrónico.

El exsecretario de Defensa James Mattis, quien se unió a la junta directiva de Theranos, testificó que estaba impresionado por las posibles aplicaciones de la empresa de análisis de sangre de Holmes en el campo de batalla.
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Mientras Mattis testificaba, Holmes lo miró fijamente sin mostrar mucha emoción. Holmes mantiene su inocencia, argumentando que invirtió su vida en un invento que creía sinceramente que revolucionaría la medicina, pero fracasó en su búsqueda.

Holmes, de 37 años, terminó convenciendo a Mattis, de 71, de unirse a la junta directiva de Theranos a finales de 2013, a pesar de que no tenía antecedentes médicos. Mattis testificó que Holmes lo quería en la junta para ayudarla a enseñarle sobre liderazgo y formación de equipos.

Además de unirse a la junta, Mattis dijo que también decidió invertir $ 85,000 de sus propios ahorros para tener algo de “piel en el juego”. Theranos le pagaba 150.000 dólares anuales como miembro de la junta, según la evidencia presentada el miércoles por los abogados de Holmes, aunque Mattis testificó que le dijo a Holmes que lo haría gratis porque “creo en lo que está haciendo”.

Holmes fue descrita como impresionante, inteligente y motivada, ya que vendió varios jugadores poderosos en la máquina de análisis de sangre que Theranos estaba desarrollando.
Getty Images para TechCrunch

Cuando dejó Theranos a fines de 2016, Mattis testificó que había perdido la fe en Holmes. Su desilusión comenzó un año antes después de que una serie de artículos explosivos publicados en The Wall Street Journal expusieran fallas e inexactitudes preocupantes en la tecnología de análisis de sangre de Theranos. Esas revelaciones desencadenaron la caída de Theranos y culminaron en el caso penal contra Holmes, que podría enviarla a prisión por hasta 20 años si es declarada culpable.

“Llegó un punto en el que ya no sabía qué creer sobre Theranos”, dijo Mattis, aunque no pudo precisar una fecha precisa en la que perdió la fe en Holmes.

Mattis no es el único miembro de la junta o inversor conocido que quedó cautivado con Holmes y Theranos.

Elizabeth Holmes, vista pasando por seguridad para su juicio en el juzgado federal en San José, California, mantiene su inocencia.
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Los otros miembros de la junta de Theranos incluyeron a otros ex miembros del gabinete como el fallecido George Shultz, Henry Kissinger, William Perry y el ex director ejecutivo de Wells Fargo Bank, Richard Kovacevich. La lista de inversores multimillonarios que alguna vez valoraron la empresa privada en $ 9 mil millones, con la mitad de las acciones propiedad de Holmes, incluía al magnate de los medios Rupert Murdoch, la familia Walton de Walmart y el cofundador de Oracle, Larry Ellison.

Se espera que algunos de ellos testifiquen durante un juicio programado para el 17 de diciembre.

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