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La OPI de Toast, Inc. en la Bolsa de Valores de Nueva York, el 22 de septiembre de 2021.

Fuente: NYSE

El aumento de Toast por encima de los 30.000 millones de dólares en capitalización bursátil en su debut bursátil el miércoles convirtió a sus tres cofundadores en multimillonarios.

Steve Fredette, Aman Narang y Jonathan Grimm fundaron la empresa en 2012 después de que su empleador anterior, Endeca, fuera vendido a Oracle por mil millones de dólares. Se quedaron en casa en Cambridge, Massachusetts, donde tenía su sede Endeca, y construyeron el hardware y el sistema de software de su restaurante probando productos en bares, restaurantes y cafés locales.

Fredette, la presidenta de Toast, posee 33,2 millones de acciones, por una participación por valor de 2.100 millones de dólares al cierre del miércoles. Grimm, el director de tecnología de la compañía, controla 26,8 millones de acciones, valoradas en 1.700 millones de dólares, mientras que Narang, el director de operaciones, posee 24,6 millones de acciones, por una participación valorada en poco más de 1.500 millones de dólares.

Los tres fundadores y otros conocedores tienen restringido la venta de acciones durante 180 días como parte del acuerdo de bloqueo, por lo que el valor de sus participaciones podría subir o bajar drásticamente para cuando puedan comenzar a cobrar.

Pero según el precio de debut de la acción el miércoles, el trío se une a una lista creciente de ejecutivos y fundadores de tecnología que están viendo aumentar su patrimonio neto durante un año en auge para las OPI y las valoraciones tecnológicas en expansión. Los fundadores de Coinbase, UiPath, Roblox y Robinhood se encuentran entre otros que se han unido al club de las tres comas en 2021. Al menos 19 empresas de tecnología que se han hecho públicas este año ahora valen al menos $ 10 mil millones, según FactSet.

Círculo completo para pagos móviles

El producto inicial de Toast hace casi una década se centró en los pagos móviles, lo que permitía a los consumidores pagar las comidas desde sus dispositivos. Sin embargo, los sistemas de punto de venta en los restaurantes dificultaban, si no imposibilitaban, las integraciones en ese momento.

Para avanzar realmente en una industria con márgenes bajos y presupuestos ajustados, Toast decidió que necesitaba reconstruir toda la pila tecnológica, incluido todo el hardware y software que los restaurantes usan para administrar sus operaciones.

Sistema de punto de venta de tostadas

Tostado

Los fundadores también buscaron ayuda más experimentada de su red Endeca, contratando a Chris Comparato como CEO. Anteriormente, fue vicepresidente ejecutivo en Endeca y luego pasó más de dos años dirigiendo el éxito del cliente en Acquia. La participación de Comparato en Toast saltó a más de $ 700 millones en valor el miércoles.

Para cuando Comparato se unió, Toast había tomado una decisión crítica que parecía arriesgada en ese momento, pero resultó ser crítica a largo plazo.

Algunas empresas emergentes de pagos utilizaban iPads como cajas registradoras comerciales, pero Toast optó por basarse en Android, a pesar de que la tecnología era claramente inferior.

“Al principio, iOS era la mejor plataforma”, dijo Fredette, en una entrevista el miércoles desde la Bolsa de Valores de Nueva York. “Los dispositivos eran más caros y de mayor calidad”.

Pero a pesar de lo elegantes que se veían y se sentían los iPads, Toast reconoció una serie de problemas potenciales si seguían la ruta de Apple. Lo más importante es que el sistema de Apple está bloqueado: posee todo el hardware y el software. Como desarrollador externo, lo mejor que podría hacer Toast es crear una aplicación excelente.

La tecnología de Android, aunque plagada de software con errores y actualizaciones frecuentes, era de código abierto. Eso significaba que Toast podía diseñar su propio hardware y profundizar en el software, utilizando un sistema operativo central que Google originó pero que nadie controlaba realmente. Eso le dio a Toast una inmensa flexibilidad para satisfacer la demanda de los clientes.

“Con el tiempo, a medida que obtuvimos una mayor escala, podríamos acudir directamente a los fabricantes para construir lo que necesitáramos para la industria”, dijo Fredette.

Las ofertas de la compañía, que incluyen un terminal de punto de venta completo, dispositivos portátiles para camareros y software de pedidos y pagos móviles que utilizan los consumidores, ahora están implementados por 29.000 clientes en 48.000 restaurantes.

Durante el último año, los consumidores se han familiarizado mucho más con Toast, por razones que los fundadores nunca podrían haber predicho.

Covid-19 inicialmente golpeó el negocio, que depende casi por completo de una próspera industria de salir a cenar. Pero a medida que los restaurantes se enfrentaban a las restricciones pandémicas y trataban de encontrar formas de satisfacer la demanda de los consumidores de opciones para llevar y pedidos sin contacto, Toast apareció con un conjunto de opciones que la mayoría de los restaurantes de lujo nunca habían considerado.

Uno de los productos más populares ha sido el pedido móvil, que los consumidores utilizan desde su dispositivo para evitar los menús físicos y pagar automáticamente sin esperar un cheque. Es exactamente lo que la empresa quería hacer hace ocho años, cuando la tecnología estaba lejos de estar lista.

“Ciertamente lo vemos como algo que ha cerrado el círculo”, dijo Narang el miércoles. “Es asombroso ver parte del crecimiento”.

MIRAR: Toast sale a bolsa con una valoración de 20.000 millones de dólares

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