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Andrew Bosworth AKA Boz, un experto en publicidad para Facebook, da una charla en la feria comercial de marketing Online Marketing Rockstars en Hamburgo, Alemania, el 3 de marzo de 2017. Foto: Christian Charisius / dpa | uso en todo el mundo (Foto de Christian Charisius / Picture Alliance a través de Getty Images)

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El director ejecutivo de Facebook, Mark Zuckerberg, recurre a un viejo amigo y ex asistente de enseñanza de Harvard, Andrew “Boz” Bosworth, en un momento de problemas para la empresa.

La semana pasada, una serie dañina de informes en The Wall Street Journal mostró problemas importantes en el ecosistema de la compañía, incluida la falta de moderadores de contenido para los mercados fuera de los EE. UU., Una avalancha de información errónea contra las vacunas en los comentarios de los usuarios y la negativa de Instagram, propiedad de Facebook. efecto sobre la salud mental de los adolescentes.

Algunos de los informes dijeron que los empleados y ejecutivos de Facebook sabían de estos problemas, pero no podían o no querían solucionarlos. Los legisladores ya se han comprometido a interrogar a los ejecutivos de Facebook y otras grandes empresas tecnológicas sobre los efectos de las redes sociales en los adolescentes.

El miércoles, Facebook barajó su liderazgo. Mike Schroepfer, su CTO de más de ocho años, renunciará el próximo año y será reemplazado por Bosworth.

No está claro por qué Schroepfer se va, o si tiene algo que ver con los informes del Journal. En su nota anunciando su renuncia, dijo que esperaba dedicar más tiempo a la familia y la filantropía mientras seguía ayudando con el reclutamiento y con tecnologías de inteligencia artificial como el primer miembro senior de la compañía.

Con Bosworth, Zuckerberg vuelve a recurrir a uno de sus delegados de mayor confianza.

Desde que se unió en 2006, Bosworth se ha ganado la reputación de ser el tipo de Zuckerberg para arreglarlo. Ha desarrollado productos clave y ha dado la vuelta a divisiones cruciales, incluido el hardware y el pan y la mantequilla de Facebook: la publicidad. Tiene reputación de ser directo con sus compañeros y subordinados. También publica con frecuencia sus pensamientos sobre tecnología, liderazgo y crecimiento personal, internamente y en su blog público.

Algunos de estos pensamientos son inusualmente francos para un ejecutivo corporativo. Por ejemplo, en un memorando filtrado de enero de 2020, Bosworth dijo que Facebook era más como azúcar que como una toxina.

“Si bien Facebook puede no ser nicotina, creo que probablemente sea como el azúcar”, escribió. “El azúcar es delicioso y para la mayoría de nosotros hay un lugar especial para él en nuestras vidas. Pero como todas las cosas, se beneficia de la moderación”.

En un memorando de 2016 que se filtró, escribió sobre una actitud entre algunos empleados de Facebook de que conectar a las personas es “de facto bueno”, incluso si a veces conduce a malos resultados, como el acoso o un “ataque terrorista coordinado con nuestras herramientas”. Después de la filtración, Bosworth y Zuckerberg explicaron que el memo estaba destinado a criticar esta mentalidad entre los empleados de Facebook en lugar de defenderla.

Bosworth es también uno de los ejecutivos más accesibles de Facebook, publica con frecuencia en Twitter o realiza sesiones de preguntas y respuestas en Instagram. Más recientemente, lanzó un podcast llamado “Boz To The Future” donde él e invitados discuten lo último en tecnología.

También es una figura polarizadora dentro de la empresa. Un ex empleado, que habló bajo condición de anonimato para no romper un acuerdo de confidencialidad con Facebook, le dijo a CNBC que Bosworth cree que es un genio, pero que probablemente tuvo suerte en su carrera. Sin embargo, un ex ejecutivo de la empresa que trabajó directamente con Bosworth durante varios años le dijo a CNBC que Bosworth es un líder apasionado por el que trabajar y que exige la grandeza de sus empleados.

Facebook se negó a comentar.

News Feed, anuncios y hardware

Bosworth conoció a Zuckerberg en Harvard como asistente de enseñanza en una clase de inteligencia artificial. Después de que Zuckerberg fundara Facebook en 2004, Bosworth se unió a la empresa en enero de 2006 como uno de los primeros ingenieros de software de la empresa.

En unos meses, Bosworth había dejado su huella. Fue uno de los pocos ingenieros de software que creó lo que ahora es la función más importante de Facebook, News Feed. Antes del lanzamiento de News Feed en septiembre de 2006, Facebook era un grupo de perfiles entre los que los usuarios podían saltar, dejando publicaciones en los “muros” de los demás según lo desearan. News Feed reunió todas estas publicaciones en una sola pantalla interminable, donde el contenido seguía llegando. Bosworth es considerado el padrino de News Feed, dijo un ex ejecutivo a CNBC.

Algunos usuarios de Facebook estaban inicialmente molestos porque sus mensajes entre ellos ahora eran fácilmente visibles para que los vieran todos sus amigos. Pero la función finalmente se convirtió en un éxito.

A medida que Facebook pasó de estar principalmente centrado en la web a ser móvil primero en 2012, Zuckerberg eligió a Bosworth para liderar el desarrollo de los productos publicitarios de la compañía. En ese cargo, Bosworth tomó una mezcolanza disfuncional de productos en una división que había estado luchando, dijo el ex ejecutivo de Facebook a CNBC, y la convirtió en una fuente de ingresos de casi $ 27 mil millones a fines de 2016.

En agosto de 2017, Facebook anunció que Bosworth administraría el hardware de consumo, incluida la división de Skunkworks del Edificio 8 de la compañía.

Aunque Bosworth no tenía experiencia trabajando en hardware, Zuckerberg recurrió a él para arreglar los equipos, que incluían la división de realidad virtual que Oculus adquirió en 2014 por $ 2.3 mil millones. Oculus apenas había lanzado su primer visor de consumo, el Rift, un año antes con poco éxito de consumidor, y Building 8 estaba luchando por entregar productos al ritmo exagerado que Facebook esperaba.

Durante los últimos cuatro años, Bosworth ha reorganizado y reorientado la unidad de hardware de Facebook, que ahora se llama Facebook Reality Labs.

Ahora, la compañía finalmente tiene una amplia gama de dispositivos de hardware disponibles para su compra. Estos incluyen los auriculares Oculus Quest, los dispositivos de videollamadas Portal, Portal Go, Portal + y Portal TV, y las gafas inteligentes construidas en conjunto con Luxottica llamadas Ray-Ban Stories. A principios de este año, Facebook también anunció un nuevo equipo dentro de Reality Labs que se centrará en el metaverso, un espacio futuro en la realidad virtual donde las personas pueden encontrarse.

Facebook aún no ha revelado cifras de ventas específicas para sus dispositivos de hardware, pero la otra categoría de ingresos de la compañía, que incluye la división de software empresarial Workplace de Facebook, ha crecido a casi $ 1.8 mil millones en 2020, casi un 118% más que los $ 825 millones en 2018.

Ahora, con un lugar clave que debe llenarse, Zuck recurre nuevamente a Bosworth.

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