Thu. Mar 14th, 2024

La desaparición de Gabby Petito ha cautivado al país durante semanas, pero la preocupación y fascinación generalizadas por su caso eclipsa la de innumerables mujeres negras e indígenas que hoy están desaparecidas.

Petito, una mujer blanca de 22 años, desapareció durante un viaje por carretera a campo traviesa con su prometido, Brian Laundrie. El frenesí en línea para discutir su desaparición puede haber contribuido a la investigación del FBI que finalmente condujo a sus restos, que fueron encontrados cerca del Parque Nacional Grand Teton en Wyoming el domingo y confirmados el martes como los de Petito. Su muerte fue declarada homicidio.

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Las actualizaciones sobre el caso de Petito han sido ampliamente cubiertas por los medios de comunicación, así como también discutidas a fondo en línea por los verdaderos entusiastas del crimen. La pareja viajaba en una caravana blanca, que pertenecía a Petito, y documentaba su viaje en las redes sociales. Laundrie regresó a su casa en Florida a principios de este mes sin Petito y se negó a hablar tanto con los investigadores como con la familia de su prometida. Los detectives aficionados intentaron reconstruir una línea de tiempo de su desaparición. El nombre de Petito fue tendencia en Twitter durante días, y las etiquetas de TikTok relacionadas con ella acumularon millones de visitas.

Desafortunadamente, es mucho menos probable que el público aplique la misma energía y gran cantidad de apoyo cuando desaparecen personas negras e indígenas.

Jolie Varela, una protectora de tierras de Nüümü que administra la cuenta de Instagram Caminata de mujeres indígenas, expresó sus condolencias por la familia Petito el lunes y pidió a sus seguidores que compartan el mismo cuidado con las personas desaparecidas que no son blancas.

“No fue el resultado que nadie esperaba, y espero que su familia reciba justicia”, escribió Valera en la publicación. “Para todos los que siguieron y se involucraron en esta devastadora historia, les pido que pongan esa misma energía en cuidar y ampliar la historia de los muchos … que no reciben atención y recursos nacionales para ayudar en su recuperación”.

Aunque numerosos seguidores compartieron su sentimiento, Valera aún recibió mensajes de “gente blanca enojada” que se ofendió por su solicitud.

“Es bastante revelador que cuando pedimos la misma energía y cuidado por nuestras hermanas y familiares desaparecidos y asesinados, nos encontremos con tanta fragilidad”, respondió Valera en una historia de Instagram. “Este país no valora ni se preocupa por los cuerpos negros y / o indígenas, trans o mujeres de la comunidad de la misma manera que lo hace con los de una mujer delgada / bonita / blanca”.

Otros compartieron la misma opinión.

Durante ReidOut El lunes, la conductora Joy Reid cuestionó si la gente estaría tan interesada en el caso de Petito si ella fuera una mujer de color.

La forma en que esta historia ha cautivado a la nación hace que muchos se pregunten: ¿Por qué no la misma atención de los medios cuando las personas de color desaparecen?

“La forma en que esta historia ha cautivado a la nación hace que muchos se pregunten: ¿Por qué no la misma atención de los medios cuando desaparecen personas de color?” Reid reflexionó al aire. “Bueno, la respuesta en realidad tiene un nombre: síndrome de la mujer blanca desaparecida, el término acuñado por la difunta y gran Gwen Ifill para describir la fascinación de los medios y del público por las mujeres blancas desaparecidas … ignorando los casos que involucran a personas de color”.

Ifill, el difunto presentador de PBS, acuñó el término durante una conferencia de 2004 para periodistas de color. A medida que creció el interés por el crimen verdadero desde entonces, especialmente en los últimos cinco años, también lo ha hecho la crítica a la inquebrantable blancura del género. Tanto los medios de comunicación de crímenes reales de ficción como de no ficción se centran desproporcionadamente en casos en los que las mujeres blancas son las víctimas.

Las mujeres blancas desaparecidas reciben estadísticamente más cobertura mediática que cualquier otro grupo racial y de género. El sociólogo de la Universidad Northwestern, Zach Sommers, publicó un estudio de 2013 en el Journal of Criminal Law and Criminology que analiza la cobertura de los casos de personas desaparecidas del FBI en cuatro medios de comunicación en línea. Referencia cruzada de la base de datos de personas desaparecidas del FBI con cobertura de la Star-Tribune, los Chicago Tribune, CNN.com y el Atlanta Journal-Constitución, Sommers concluyó que las mujeres blancas representan aproximadamente un tercio de la población nacional, pero representan la mitad de los artículos de noticias en su conjunto de datos.

Era probable que los medios de comunicación informaran sobre las mismas mujeres blancas desaparecidas varias veces, lo que se sumaba. Sommers escribió en el estudio que al escribir de manera desproporcionada sobre víctimas blancas, los cuatro medios de comunicación “están implícitamente, o quizás explícitamente, insinuando que los casos de esos individuos son más importantes”.

Por el contrario, la falta de atención de los medios sobre las víctimas de color denota que sus vidas son menos valiosas y menos prioritarias para el rescate.

“Las mujeres y niñas blancas, en particular, se ven más fácilmente como víctimas ‘universales’ con las que todos los espectadores y lectores pueden identificarse”, continuó Sommers. “Su enorme presencia en las noticias como víctimas de delitos implica que son intrínsecamente buenos e inocentes. Por el contrario, la falta de atención de los medios de comunicación capacitada para las víctimas de color denota que sus vidas son menos valiosas y menos prioritarias para el rescate”.

Las personas de color, particularmente las mujeres negras e indígenas, reciben desproporcionadamente menos cobertura de los medios que las personas blancas que son reportadas como desaparecidas. El Centro Nacional de Información sobre Delitos del FBI informó que en 2020, de todas las personas desaparecidas en Estados Unidos, el 33,6 por ciento eran negras. Solo el 13,4 por ciento de la población de EE. UU. Es negra, según los registros de la Oficina del Censo de EE. UU. Los casos que involucran a víctimas negras reciben una cobertura significativamente menor por parte de los medios de comunicación, y mucho menos la atención de los verdaderos entusiastas del crimen como los que se dedican al caso de Petito.

Las estadísticas sobre las mujeres nativas americanas desaparecidas no se informan en gran medida, ya que las agencias de aplicación de la ley y los gobiernos tribales a menudo están en desacuerdo. Un estudio de 2016 del Instituto Nacional de Justicia encontró que más de cuatro de cada cinco hombres y mujeres nativos americanos han experimentado violencia en su vida. El Departamento de Justicia informa que en algunas reservas, la tasa de asesinatos de mujeres nativas americanas es más de 10 veces mayor que el promedio nacional. Solo en Wyoming, donde se encontró el cuerpo de Petito, el 21 por ciento de las víctimas de homicidio en el estado eran nativos americanos, a pesar de que los nativos americanos solo representan el 3 por ciento de la población. Unas horribles 710 personas indígenas, la mayoría de las cuales eran mujeres jóvenes y niñas, han desaparecido en Wyoming entre 2011 y 2020. En Canadá, una investigación nacional concluyó que, si bien las mujeres y niñas indígenas solo representaban el 4 por ciento de la población del país, representaban 16 por ciento de los homicidios de mujeres entre 1980 y 2012. A pesar de las asombrosas tasas, los medios de comunicación se olvidan de cubrir sus desapariciones.

En un esfuerzo por crear conciencia sobre la violencia dentro de las comunidades indígenas, los activistas comenzaron a usar los hashtags #MMIW y # MMIWG2S, que significan mujeres, niñas y dos espíritus indígenas desaparecidos y asesinados. Las etiquetas han circulado en línea desde 2016, cuando Canadá abrió una investigación pública nacional sobre mujeres y niñas indígenas desaparecidas y asesinadas.

En Instagram, la etiqueta #mmiw tiene más de 144.000 publicaciones. En TikTok, la etiqueta #mmiw tiene 248,6 millones de visitas y la etiqueta #mmiwawareness tiene 65 millones.

Pero en los días desde que se reportó la desaparición de Petito, las etiquetas de TikTok relacionadas con su caso se dispararon. Su nombre #gabbypetito tiene aproximadamente 812 millones de visitas, la etiqueta #findgabbypetito tiene 69,3 millones, #gabbypetitoupdate tiene 133 millones y #whereisgabbypetito tiene 48,4 millones.

El hecho de que Petito y su prometido fueran tan activos en las redes sociales puede haber contribuido a la atención generalizada sobre su caso. Además de su presencia en línea, que retrató su vida nómada con Laundrie como una idílica, las grabaciones externas y las pistas en publicaciones de otros YouTubers en el área hicieron que el caso de Petito fuera aún más convincente. Una persona que llamó al 911 informó a Laundrie por abofetear a Petito semanas antes de su desaparición, y las imágenes de la cámara corporal de una parada policial en Utah muestran a Petito claramente angustiado describiendo a Laundrie que la dejó fuera de la camioneta. Sin duda, las fuerzas del orden no protegieron a Petito, quien admitió haber golpeado a Laundrie en un esfuerzo por recuperar su teléfono y sus llaves; la policía calificó el encuentro como una crisis de salud mental más que como un incidente doméstico.

La muerte de Petito es una tragedia y los eventos que la condujeron la hacen aún más devastadora. La preocupación nacional por su bienestar y el dolor generalizado después de que se encontró su cuerpo es completamente comprensible. Es igualmente trágico que la cobertura que gira en torno a ella eclipsa con creces la de los negros e indígenas que también desaparecieron en esa área casi al mismo tiempo que ella, si es que recibieron alguna cobertura.

Cuando los casos que involucran a víctimas de color hacer recibir atención, las víctimas no suelen ser descritas con tanta rectitud como sus homólogos blancos. Cara Chambers, presidenta del grupo de trabajo que publicó el informe sobre los pueblos indígenas desaparecidos y asesinados de Wyoming, dijo a NPR que la cobertura de los medios de comunicación sobre las víctimas indígenas de homicidio a menudo se centra más en el acto espeluznante que en la personalidad de la víctima.

“Cuando había una víctima indígena, era más probable que los artículos tuvieran un marco de carácter negativo”, dijo Chambers. “Lenguaje más violento y gráfico, realmente centrándose más en el lugar donde ocurrió el homicidio que en cualquier cosa sobre la víctima”.

En medio del duelo por Petito, otros en las redes sociales están tratando de generar la misma conciencia sobre las personas de color desaparecidas. Mientras los usuarios de Twitter expresaron sus condolencias por la familia Petito, también pidieron que la verdadera comunidad delictiva y otros que siguen el caso de Petito llamen la atención sobre las víctimas que no son mujeres blancas.

Pocos, si alguno, han expresado resentimiento hacia Petito. La atención generalizada a su caso no es culpa suya; es tan víctima de la violencia como cualquier persona desaparecida o asesinada. En todo caso, su caso debería alertar al país sobre Cuantos las mujeres experimentan violencia a lo largo de su vida. Pero la falta de conciencia y cuidado de las víctimas negras, indígenas y no blancas es aún más evidente cuando se compara con la atención que recibió el caso de Petito.

Es revelador el hecho de que tanta gente se sienta ofendida por la sugerencia de que la blancura de Petito influyó en la cobertura mediática de su caso. Señalar la disparidad entre la empatía por ella y la falta de empatía hacia los negros e indígenas no disminuye la tragedia de la muerte de Petito. En cambio, amplifica el hecho de que muchas personas no parecen preocuparse por las víctimas negras e indígenas como lo hacen por las blancas. Podemos comenzar creando conciencia sobre sus casos de la misma manera que los verdaderos entusiastas del crimen lo hicieron con Petito’s.

“Tráelos a casa”, escribió Valera en su publicación de Instagram sobre las innumerables mujeres indígenas desaparecidas y Two Spirit, las mujeres negras y las mujeres de color. “Hazles justicia”.

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