Thu. May 23rd, 2024

El módulo de aterrizaje Mars InSight de la NASA se tomó una selfie a principios de 2019. A estas alturas ya había acumulado una fina costa de polvo.

NASA / JPL-Caltech

Esta historia es parte de Bienvenido a marte, nuestra serie explorando el planeta rojo.

El módulo de aterrizaje Mars InSight de la NASA tenía dos grandes razones para celebrar el 18 de septiembre. Marcó el día marciano número 1.000 del módulo de aterrizaje (llamado “sol”) en el planeta rojo, y también es el día en que detectó una fantástica duración de casi 1,5 horas. Se estima que el terremoto golpeó una magnitud de 4,2. Hablar de sacudir las cosas.

Últimamente ha sido una serie de marsquakes para InSight. También registró terremotos de magnitud 4,1 y 4,2 el 25 de agosto. Estos tres temblores recientes superaron al anterior poseedor del récord de magnitud del módulo de aterrizaje, un 3,7 en 2019. Como señaló el JPL de la NASA en un comunicado el miércoles, un El terremoto de 4.2 tiene cinco veces la energía de un terremoto de 3.7.

Los marteremotos cuentan una historia. “Las ondas cambian a medida que viajan a través de la corteza, el manto y el núcleo de un planeta, lo que proporciona a los científicos una forma de mirar profundamente por debajo de la superficie”, dijo la NASA. “Lo que aprenden puede arrojar luz sobre cómo se forman todos los mundos rocosos, incluida la Tierra y su luna”.

InSight aterrizó en Marte a finales de 2018 y desplegó su sismómetro en diciembre de ese año. El estado estacionario del módulo de aterrizaje puede hacer que parezca menos atractivo que sus parientes rover con ruedas, pero la misión ha revelado mucha información nueva sobre el misterioso Marte.

A grupo de estudios publicados a principios de 2020 utilizó los datos de InSight para pintar una imagen intrigante de un Marte subterráneo activo. InSight estableció, sin lugar a dudas, que Marte es un planeta sísmicamente activo. Otra avalancha de estudios de principios de este año mostró cómo los científicos podrían utilizar el trabajo de InSight para mapear el interior de otro planeta por primera vez.

Las recientes detecciones de marsquakes de InSight son un triunfo por otra razón. Una gruesa capa de polvo en los paneles solares del módulo de aterrizaje puso la misión en una posición precaria. La NASA esperaba que llegara un torbellino y los limpiara, pero eso no ha sucedido. Para mantener el módulo de aterrizaje funcionando a un nivel alto, El equipo de InSight ideó una forma inteligente de limpiar parte del polvo goteando un poco de suciedad sobre los paneles. Funcionó.

Los científicos todavía están estudiando el terremoto más reciente, pero ya han descubierto que el terremoto de 4.2 de agosto se produjo a 8.500 kilómetros (5.280 millas) de distancia, lo que lo convierte en el terremoto más distante detectado hasta ahora por InSight. El 4.1 se originó a tan solo 925 kilómetros de distancia.

Los últimos datos de marsquakes ayudarán a mejorar nuestra comprensión del interior de Marte. Sabemos con certeza que el planeta rojo se está dando bastantes sacudidas.

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