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Lina Khan, nominada a Comisionada de la Comisión Federal de Comercio (FTC), testifica durante una audiencia de confirmación del Comité Senatorial de Comercio, Ciencia y Transporte en Capitol Hill en Washington, DC, 21 de abril de 2021.

Saul Loeb | AFP | imágenes falsas

La presidenta de la Comisión Federal de Comercio, Lina Khan, expuso sus prioridades políticas y su visión en un memorando al personal fechado el miércoles y hecho público recientemente.

Es un resumen inicial de sus objetivos para la agencia, que es supervisada por cinco comisionados que votan sobre acciones de cumplimiento y declaraciones de políticas. La agencia hace cumplir la ley antimonopolio junto con la División Antimonopolio del Departamento de Justicia y busca proteger a los consumidores de prácticas comerciales injustas y violaciones de privacidad.

Khan describió cinco principios de su plan:

  1. Adopte un “enfoque holístico para identificar los daños”. Khan dijo que la agencia debe reconocer que los trabajadores y las empresas independientes, además de los consumidores, pueden verse perjudicados por las infracciones antimonopolio y de protección al consumidor. El popular marco antimonopolio se ha centrado en gran medida en el daño al consumidor, a menudo visto como si los precios suben o bajan, para determinar una violación de la ley. Pero Khan ha defendido en sus escritos académicos un enfoque más amplio que podría evaluar mejor el daño de las plataformas digitales, que a menudo cobran tarifas bajas o nulas a los consumidores a cambio de un crecimiento rápido.
  2. Concéntrese en “apuntar a las causas raíz en lugar de mirar los efectos únicos”. Khan dijo que el personal debe analizar cómo ciertos modelos comerciales o conflictos de intereses pueden ayudar a las empresas a violar la ley.
  3. Integre más “herramientas analíticas y conjuntos de habilidades” para evaluaciones más empíricas de las prácticas comerciales.
  4. Sea “prospectivo” y actúe con rapidez para mitigar el daño. Khan dijo que esto incluye prestar especial atención a “tecnologías de próxima generación, innovaciones e industrias incipientes en todos los sectores”.
  5. Democratizar la FTC asegurándose de que esté “en sintonía con los problemas reales que enfrentan los estadounidenses en su vida diaria”.

Khan luego estableció tres prioridades políticas específicas basadas en esos objetivos:

  1. Abordar la consolidación en todas las industrias revisando las pautas de fusión para las empresas y disuadiendo los acuerdos que son ilegales a primera vista y han abrumado los recursos de la comisión. La agencia ha visto tal afluencia en las transacciones que ha comenzado a decirle a algunas empresas que se fusionen bajo su propio riesgo, incluso cuando no ha terminado de revisar sus acuerdos.
  2. Persiguiendo “intermediarios dominantes y modelos de negocios extractivos”. Khan escribió: “Los modelos comerciales que centralizan el control y las ganancias mientras subcontratan el riesgo, la responsabilidad y los costos también merecen un escrutinio particular, dado que las relaciones profundamente asimétricas entre la empresa controladora y las entidades dependientes pueden estar listas para el abuso”.
  3. Evaluar cómo los contratos pueden establecer métodos desleales de competencia o prácticas engañosas. Khan mencionó restricciones de no competencia y reparación en el memo.

Khan alentó a su personal a no pensar en las divisiones de protección al consumidor y competencia de la agencia como completamente separadas y “en su lugar, aplicar un enfoque integrado”. También dijo que la agencia debería expandir su “huella regional”, para que algunos miembros del personal vivan en las áreas donde su trabajo tiene un impacto y la agencia puede reclutar talentos más diversos. Agregó que la FTC debería contratar más tecnólogos y expertos de diferentes campos para fortalecer su trabajo.

El mandato de Khan en la FTC ha estado marcado por el entusiasmo de los progresistas que la ven como una nueva voz para una agencia que ha sido criticada en algunos puntos por demorar la aplicación de la ley, particularmente contra la industria tecnológica.

Khan ha estado entre las voces principales a favor de una aplicación antimonopolio más vigorosa y provocó un movimiento en el campo con su artículo del Yale Law Journal de 2017 titulado “La paradoja antimonopolio de Amazon”. El artículo, que Khan escribió cuando aún era estudiante de derecho, argumentó que un marco antimonopolio popular centrado en el bienestar del consumidor era inadecuado para evaluar a las empresas tecnológicas dominantes como Amazon.

Pero su tiempo al timón también ha estado marcado por una intensa oposición de los dos republicanos de la comisión. En las nuevas reuniones abiertas de la comisión, los comisionados Noah Joshua Phillips y Christine Wilson criticaron la forma en que se realizan los comentarios públicos hasta el final de las sesiones de votación y argumentaron que ciertos votos se apresuraron antes que los comentarios del público.

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