Tue. Mar 5th, 2024

Los científicos han descubierto otra pista sobre los orígenes del virus que causa el Covid-19, con murciélagos que viven en cuevas en Laos que portan un patógeno similar que los expertos sugieren que podría potencialmente infectar a los humanos directamente.

El virus ha matado a millones desde que surgió en China a fines de 2019, y la controversia continúa girando en torno a su origen.

Algunos expertos dicen que es impulsado por animales, pero otros han señalado la posibilidad de que el patógeno se haya filtrado de un laboratorio.

Investigadores del Instituto Pasteur de Francia y la Universidad Nacional de Laos dijeron que sus hallazgos mostraron que los virus genéticamente cercanos al virus SARS-CoV-2 “existen en la naturaleza” entre las especies de murciélagos en las cuevas de piedra caliza del norte de Laos, vecino de China.

De los virus que identificaron entre los cientos de murciélagos probados en la provincia de Vientiane, se encontró que tres se parecían mucho al virus que causa el Covid-19, particularmente en el mecanismo para adherirse a las células humanas.

“La idea era tratar de identificar el origen de esta pandemia”, dijo a la AFP Marc Eloit, quien dirige el laboratorio de descubrimiento de patógenos del Instituto Pasteur.

Eloit, cuyo equipo analizó las muestras recolectadas, dijo que aún existían diferencias clave entre los virus encontrados y el SARS-CoV-2.

Pero dijo que el trabajo fue “un gran paso adelante” en la identificación del origen de la pandemia, lo que confirma la teoría de que el coronavirus que se ha extendido por todo el mundo podría haber comenzado con murciélagos vivos.

Los autores del estudio, que ha sido enviado a Nature para revisión por pares, advirtieron que sus hallazgos sugieren que los nuevos virus “parecen tener el mismo potencial para infectar a los humanos que las primeras cepas de SARS-CoV-2”.

“Las personas que trabajan en las cuevas, como los recolectores de guano, o ciertas comunidades religiosas ascéticas que pasan tiempo en las cuevas o muy cerca de ellas, así como los turistas que visitan las cuevas, corren un riesgo particular de estar expuestos”, dijeron los autores.

‘Derrame natural’

Los expertos internacionales enviados a China por la Organización Mundial de la Salud (OMS) en enero concluyeron que lo más probable es que el virus SARS-CoV-2 saltara de los murciélagos a los humanos a través de un animal intermedio.

Una hipótesis en competencia de que el virus se filtró de un laboratorio como el laboratorio de virología especializado en Wuhan se consideró “extremadamente improbable”, aunque aún no se ha descartado.

Martin Hibbert, profesor de Enfermedades Infecciosas Emergentes en la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres, que no participó en la investigación de Laos, dijo que se descubrió que el virus más estrechamente relacionado puede infectar células humanas “tan fácilmente” como el SARS-CoV -2 y, por tanto, podría infectar a los seres humanos.

Pero destacó que el virus “no es un antepasado de la cepa pandémica”.

“Este trabajo confirma la naturaleza diversa esperada de los coronavirus que infectan a los murciélagos y aumenta la evidencia de que pueden ocurrir eventos de propagación natural de los murciélagos a los humanos”, dijo Hibbert.

Los autores del estudio de Laos, que se ha publicado en el sitio Research Square, dijeron que sus resultados sugieren que el coronavirus pandémico evolucionó potencialmente mediante la mezcla de diferentes virus y especies de murciélagos.

James Wood, Jefe del Departamento de Medicina Veterinaria de la Universidad de Cambridge, que tampoco participó en la investigación, dijo que sugiere que “probablemente haya estado involucrada la recombinación entre diferentes virus, en lugar de una simple evolución de un solo linaje durante un largo período”. ”.

En un comentario al Science Media Center, dijo que esto no solo subraya el papel probable que desempeñan los murciélagos y quizás otros animales que viven juntos, sino que también muestra los “riesgos inherentes al comercio de vida silvestre viva”, donde los mercados pueden ayudar a impulsar zoonóticas de especies cruzadas. transmisión.

La publicación Murciélagos con virus similares a Covid encontrados en Laos: el estudio apareció primero en ARY NEWS.

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