Sat. Mar 9th, 2024

Tan recientemente como en 2019, los AirPods eran sin duda los mejores auriculares inalámbricos del juego. Esos tallos blancos reveladores eran visibles en todas partes: las calles, la oficina, el metro y las escuelas. Es ese éxito desbocado lo que puede haber llevado a Apple a volverse, no perezoso sino complaciente en los últimos años. Al no lanzar ninguna actualización de hardware significativa para sus AirPods de nivel de entrada, Apple efectivamente ha cedido terreno a una ola de excelentes auriculares de bajo costo de sus rivales. Y ahora parece que el exlíder del mercado está atascado tratando de ponerse al día.

Aunque la mayor parte del mundo tecnológico esperaba ver el lanzamiento de AirPods de tercera generación fuertemente rumoreado en el evento de lanzamiento del iPhone 13 de Apple, eso no sucedió. Vimos cuatro iPhones nuevos, un nuevo Apple Watch e incluso algunos iPads nuevos, pero Apple nos dejó colgados con el único producto que posiblemente necesita una actualización con más urgencia que cualquiera de los demás.

Después de establecer el estándar para los auriculares inalámbricos en 2016 y dominar el mercado en los años posteriores, el misterioso silencio actual de Apple sobre un seguimiento es desconcertante, por decir lo menos. Entonces, mientras esperamos indefinidamente a que caiga el próximo par de auriculares de Apple, repasemos cómo llegamos a este punto y adónde podría ir Apple desde aquí.

De tonto a lugar común

No siempre estuvieron de moda.
Crédito: Edward Berthelot / Getty Images

Cuando Apple presentó por primera vez los AirPods originales hace cinco años, incluso aquellos de nosotros a los que nos gustan los productos Apple tendemos a estar de acuerdo en que parecían un poco tontos. Muchos de nosotros nos preguntamos: ¿Quién querría caminar con estos largos tallos blancos que sobresalen de sus orejas? ¿No sería demasiado fácil perder estos auriculares ya que no están atados por ningún cable? Pero incluso cuando la cobertura inicial de sitios como el nuestro elogió los auriculares (a pesar de su apariencia humorística), lo que vino a continuación fue bastante impactante.

Los AirPods se convirtieron en un gran éxito. Un estudio de mercado de Slice Intelligence descubrió que Apple había pasado del cero por ciento de la participación de mercado de los auriculares inalámbricos a más del 25 por ciento en 2017, casi de la noche a la mañana. En lo que parecieron unos pocos meses, esos llamativos tallos blancos pasaron de ser algo que veías en los memes de las redes sociales a algo que veías a personas reales usando en la calle. De hecho, en los últimos meses de 2020, los AirPods (junto con otros dispositivos portátiles de Apple) generaron casi $ 13 mil millones en ingresos, según Nikkei.

Para ser claros, Apple no inventó los audífonos inalámbricos (Onkyo lo superó por un año), pero hay un argumento real para afirmar que Apple hizo hacen que los auriculares inalámbricos estén de moda y, por lo tanto, sean deseables para que los imiten otras empresas de tecnología. E imitar, lo hicieron. Para 2020, la mayoría de los contemporáneos de Apple como Microsoft, Samsung y Google habían lanzado sus propios auriculares inalámbricos patentados para competir con los AirPods.

Es inusual ver a Apple obtener una vuelta así en la carrera de los auriculares.

Apple no siempre se durmió en los laureles cuando se trataba de AirPods. En 2019, más de dos años después de la caída de sus primeros auriculares, Apple proporcionó dos grandes actualizaciones: AirPods 2 y AirPods Pro. El primero mantuvo aproximadamente el mismo diseño, calidad de sonido y conjunto de características de los AirPods originales, pero mejoró ligeramente la batería y agregó comandos de voz Siri de manos libres. Este último fue un cambio más grande, que vio a los AirPods rediseñados con vástagos más pequeños, puntas de silicona para los oídos y cancelación activa de ruido. El precio de 250 dólares del Pro era (y sigue siendo) una gran barrera de entrada, pero es difícil negar su excelencia.

Desafortunadamente, no hemos visto ningún AirPod real nuevo desde entonces. Los auriculares de $ 550 AirPods Max no cuentan, lo siento. (No son auriculares y son demasiado caros). Como resultado, la complacencia de Apple ha puesto a los AirPods en un lugar algo incómodo. La cuota de mercado de AirPods cayó del 41 por ciento a finales de 2019 a 29 por ciento a finales de 2020, según la firma de investigación Counterpoint. Eso sigue siendo una ventaja sustancial sobre todos los demás, pero apunta a lo que sucedió en los más de dos años desde la última actualización de AirPods: otras compañías hicieron más barato y mejor audífonos inalámbricos de nivel de entrada, y los consumidores se dieron cuenta.

Solo en 2021, hemos visto una gran cantidad de auriculares inalámbricos que dificultan recomendar los AirPods de $ 160 de Apple a cualquier persona, especialmente porque carecen de cancelación activa de ruido (ANC). Para los usuarios de Android, los Samsung Galaxy Buds 2 de $ 150 son una obviedad gracias a su apariencia elegante y ANC de calidad. En cuanto a los auriculares independientes del dispositivo, OnePlus Buds Pro, Amazon Echo Buds y Nothing Ear (1) incluyen cosas como puntas para los oídos y ANC por menos de lo que Apple cobra por sus AirPods más básicos, y por lo menos $ 100 menos que AirPods Pro.

Es inusual ver a Apple obtener una vuelta así en la carrera de los auriculares. La compañía a menudo pasará uno o dos años sin grandes actualizaciones para ciertos iPads, MacBooks e iMacs, pero esos productos generalmente se mantienen buenos y relevantes durante esos períodos inactivos. Un modelo de iPad no suele verse completamente obsoleto junto a la competencia cuando sale su sucesor. Pero al mantener su status quo, Apple permite que todos los demás descubran cómo hacer mejores auriculares inalámbricos. y véndelos por menos.

Una larga espera aparentemente casi ha terminado

Nothing Ear (1) es uno de los varios pares de auriculares inalámbricos de calidad que recomendaría a los AirPods de nivel de entrada en este momento.
Crédito: molly flores / mashable

Obviamente, este no es un obituario de AirPods. Siguen siendo extremadamente populares y eminentemente reconocibles. El ritmo similar a la melaza de Apple para iterar en AirPods los ha hecho más difíciles de vender que algunos de la competencia en los últimos años, pero sabemos que se acerca una actualización, y probablemente muy pronto.

Los informes indican que los nuevos AirPods ya están en producción, lo que coincide aproximadamente con lo que los analistas de Apple como Ming-Chi Kuo han estado diciendo durante meses. Gene Munster de Loup Funds dijo esperaba que Apple anunciara los nuevos AirPods en octubre, justo después de que finalizara el evento de lanzamiento del iPhone. En un correo electrónico a Mashable, dio una posible explicación del retraso en el anuncio de Apple.

“Es probable que la actualización de AirPod esté lista para ser anunciada, pero Apple se está retrasando para darle tiempo al lanzamiento del iPhone 13 para que se mezcle con compradores potenciales”, dijo Munster. “Espero que la actualización llegue en octubre y podría ser solo un comunicado de prensa (no en un evento)”.

Lo que alguna vez fue el abanderado de los auriculares inalámbricos ahora parece demasiado caro y obsoleto al lado de sus pares.

También sabemos aproximadamente qué esperar de los nuevos AirPods, ya que los rumores han estado circulando durante más de un año. Apple supuestamente los está rediseñando para que se parezcan más a AirPods Pro, con un vástago más pequeño y posiblemente puntas de silicona para los oídos. Aparte de eso, Apple podría hacer que los nuevos AirPods admitieran de forma nativa la función de audio espacial que se agregó recientemente a Apple Music. Una cosa que los informes han sugerido no esperar es la cancelación activa de ruido, que muy bien puede seguir siendo exclusiva de los AirPods Pro más caros.

Apple lanzar nuevos AirPods sin ANC sería decepcionante, y el doble si el precio se mantiene en ese rango de $ 160 a $ 200, los AirPods de nivel de entrada siempre han vivido. Es muy posible que sean excelentes auriculares, pero ese precio tenía más sentido en un mundo donde no podía encontrar auriculares con cancelación de ruido efectivos por $ 100. Ahora que puede, me temo que Apple se encontrará de cabeza en una situación en la que lo que alguna vez fue el abanderado de los auriculares inalámbricos ahora parece demasiado caro y algo obsoleto al lado de sus pares.

Tal vez una ligera caída de precio para cualquiera de los dos modelos de AirPods existentes ayudaría a aliviar eso. Es razonable suponer que el valor de los AirPods 2 se depreciará una vez que haya un nuevo modelo, pero Apple encontrando una manera de hacer que los AirPods Pro sean más asequibles haría maravillas, especialmente si la compañía no planea actualizarlos en un futuro cercano. Es mucho pedir $ 250 por un par de auriculares inalámbricos que no son funcionalmente mucho mejores que algunos que puedes comprar por $ 100 menos. Pero a Apple también le encanta cobrar demasiado por todo, así que no cuente con que eso suceda pronto.

Los AirPods me parecieron futuristas la primera vez que los probé, pero su lenta evolución le ha dado a la competencia demasiado tiempo para ponerse al día. Es probable que veamos los nuevos AirPods 3 antes de finales de este año. Pero hasta entonces, es difícil no preguntarse si la estrategia fallida de Apple ha descalificado a los AirPods de correr en la carrera que inició originalmente.

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