El Reino Unido necesita un esfuerzo coordinado para recuperar terreno en la informática de alto rendimiento

Una revisión realizada por la Oficina Gubernamental para la Ciencia que analiza la computación a gran escala advirtió que el Reino Unido está perdiendo terreno en la liga de la supercomputación y enfrenta desafíos para adquirir habilidades de desarrollo de software y operaciones informáticas de alto rendimiento.

Los autores de la Computación a gran escala: el caso de una mayor coordinación en el Reino Unido El informe señaló que la explosión de nuevos datos estaba impulsando nuevas áreas de aplicación, que potencialmente tienen implicaciones significativas para el ecosistema informático a gran escala, cambiando el equilibrio de la infraestructura informática requerida a medida que aumenta la demanda de computadoras potentes.

Sin embargo, advirtieron que “muchos nuevos usuarios potenciales pueden no tener la conciencia o las habilidades necesarias para buscar o hacer uso de recursos informáticos a gran escala”.

En el prefacio del informe, el principal asesor científico del gobierno, Patrick Vallance, discutió el papel que el gobierno debía desempeñar para nutrir y apoyar el ecosistema del Reino Unido, como consumidor y como financiador de sistemas informáticos a gran escala. “Nuestra recomendación principal es establecer un equipo dentro del gobierno para que asuma la responsabilidad de las políticas para la computación a gran escala”, dijo.

El informe señaló que la infraestructura informática a gran escala del Reino Unido está rezagada con respecto a otras economías mundiales importantes. En noviembre de 2020, China y EE. UU. Tenían 214 y 113 de los 500 sistemas informáticos más importantes del mundo, respectivamente, y Francia y Alemania tenían 18 y 17. En contraste, el Reino Unido tenía 12. La participación del Reino Unido en la informática global de alto rendimiento (HPC ) la capacidad ha disminuido en tres quintas partes en cinco años, cayendo al 2% en 2019.

Las capacidades de computación del futuro ofrecen la oportunidad de ayudar a resolver problemas que actualmente son intratables. Se están llevando a cabo proyectos en todo el mundo para desarrollar la computación a exaescala, que entregaría sistemas aproximadamente 140 veces más rápidos que el sistema más rápido del Reino Unido a partir de noviembre de 2020.

“Estos sistemas podrían marcar un cambio radical en ciertas capacidades. Mientras tanto, las arquitecturas informáticas novedosas podrían acelerar enormemente aplicaciones específicas como el entrenamiento de algoritmos de IA ”, dice el informe.

Al analizar los desafíos que enfrenta la informática de alto rendimiento y a gran escala en el Reino Unido, el informe advirtió que había una gran escasez de profesionales de la informática a gran escala, incluidos arquitectos de sistemas, ingenieros de datos, profesionales de operaciones de sistemas e ingenieros de software.

Señaló que las trayectorias profesionales de los profesionales de la informática a menudo no estaban bien definidas en el gobierno y el mundo académico. “La explotación de la informática avanzada requiere equipos interdisciplinarios capacitados. Deben desarrollarse trayectorias profesionales para ayudar a atraer, apoyar y retener estos conjuntos de habilidades ”, indica el informe.

“La seguridad laboral, las estructuras salariales y las oportunidades de progresión deben mejorarse para retener el talento. El flujo de talento podría reforzarse mediante la ampliación de programas de aprendizaje y formación profesional “.

En términos de habilidades de programación, el informe dijo que se necesitaba una formación y un apoyo importantes antes de que los programadores sin experiencia pudieran hacer uso eficiente de la computación paralela a escala. Recomendó que los científicos del dominio participaran en la asignación de problemas científicos del mundo real a soluciones computacionales.

Desde la perspectiva de las operaciones de TI, el informe analiza la complejidad asociada con la ejecución de sistemas informáticos a gran escala. “Se requieren administradores de sistemas y desarrolladores de software altamente capacitados para configurar, ajustar e implementar software para su uso en infraestructura informática a gran escala”, afirmó.

“Por lo general, muy pocos trabajos utilizarán el 100% de un sistema, por lo que a menudo se ejecutan varios trabajos simultáneamente utilizando diferentes proporciones o particiones de un sistema. Por lo tanto, la asignación eficiente de trabajos es esencial para lograr una utilización rentable de los sistemas. Esto crea desafíos complejos de programación y dependencia “.

Para ampliar la accesibilidad a HPC y sistemas informáticos a gran escala, el informe analizó cómo la computación en la nube representaba un mecanismo disponible para las pequeñas y medianas empresas (PYME) y aquellas organizaciones donde los costos de sistemas tan poderosos no pueden justificarse. Por ejemplo, dijo que el proyecto Fortissimo ha creado un mercado exitoso para que las pymes europeas accedan a recursos informáticos, experiencia, software y herramientas a gran escala mediante el pago por uso.

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