X cosas que debe saber sobre el apoyo a la salud mental en las escuelas

Cuando los niños entran por las puertas de una escuela, la consejera Tinisha Parker, Ph.D., entiende que no solo llevan mochilas y loncheras. Ella sabe que los niños también están soportando cargas invisibles como pensamientos ansiosos, falta de vivienda, inseguridad alimentaria, intimidación, dolor traumático, presión de los padres para sobresalir o la ausencia emocional de los padres abrumados por la pandemia de COVID-19.

Parker, director ejecutivo de servicios para estudiantes de las escuelas públicas del condado de Gwinnett en Georgia, dice que muchos estudiantes enfrentan desafíos abrumadores, pero aún no han desarrollado las habilidades para manejar sus sentimientos y experiencias. Sin embargo, las escuelas tienen una oportunidad fundamental para abordar la salud mental y el bienestar de los niños, dice Parker.

“Nuestros educadores deben comprender que esas dinámicas están sucediendo y que sus hijos están entrando en su salón de clases y en sus oficinas de consejería con muchas cosas en sus mochilas que no son libros ni lápiz y papel, muchas cosas subyacentes. cosas que se interpondrán en el camino de la educación “, dice Parker, quien también es presidente de la junta de la Asociación Estadounidense de Consejeros Escolares.

Ahora que está en marcha un tercer año escolar pandémico, los padres deben prestar mucha atención a los recursos de salud mental disponibles en la escuela de sus hijos. El Plan de Rescate Estadounidense, aprobado por el Congreso a principios de este año, asignó miles de millones de dólares para que las escuelas volvieran al aprendizaje en persona. Parte de ese dinero se puede utilizar para contratar personal de salud mental, como consejeros escolares y psicólogos. Pero los padres pueden sorprenderse al saber que la contratación de profesionales es solo uno de varios aspectos que son vitales para apoyar las necesidades emocionales de los estudiantes. Otros elementos incluyen una cultura escolar inclusiva y un enfoque conocido como aprendizaje social y emocional, que ayuda a los niños a identificar y manejar sus sentimientos, entre otras habilidades.

Aquí hay cuatro cosas que los padres deben considerar cuando se trata de la salud mental de sus hijos en la escuela:

1. Verifique el estigma

Si bien los padres pueden reconocer que su hijo tiene dificultades de vez en cuando, algunos pueden temer que explorar el tema más a fondo abra la puerta a un diagnóstico médico formal, una vida de tratamiento y la sensación de que su hijo no es normal según los estándares de la sociedad. Este estigma ampliamente compartido puede evitar que los padres vean signos de angustia y oportunidades de crecimiento.

“El estigma ampliamente compartido puede evitar que los padres vean señales de angustia y oportunidades de crecimiento”.

Parker dice que las escuelas se encuentran con este estigma a menudo. A veces proviene de ideas sobre género, como que los niños no necesitan asesoramiento o hablar sobre sus sentimientos. Las creencias culturales sobre lo que es apropiado discutir fuera de la familia también influyen. Los padres pueden enfrentar este estigma en parte recordándose a sí mismos que sus hijos enfrentan desafíos únicos y necesitan habilidades fundamentales para enfrentarlos.

“Nuestros niños de hoy tienen que tener … habilidades de resiliencia sofisticadas que nunca tuvimos que tener hasta que nos convertimos en adultos”, dice Parker. “El hecho de que los errores de su niñez literalmente vivan para siempre en las redes sociales y que no puedan superar un error (ese error siempre está ahí y generalmente en video) para que sea un recordatorio constante, es un tipo diferente de resiliencia que nuestros estudiantes ahora tienen que aprender a edades más tempranas “.

El advenimiento de las redes sociales significa que el tiempo y el espacio ya no proporcionan un amortiguador que separe a los niños del acoso o las experiencias dolorosas en el patio de recreo. Al mismo tiempo, los niños se enfrentan a crisis históricas, incluida la pandemia, el cambio climático y la lucha por la justicia racial. Cuando los padres normalizan el hablar sobre la salud mental, haciéndolo tan importante como su progreso académico, les permite a sus hijos participar con apoyo en la escuela y pedir ayuda cuando la necesitan.

2. El aprendizaje social y emocional es fundamental

El aprendizaje social y emocional (SEL) es el proceso de desarrollar la autoconciencia, la autogestión, la conciencia social, las habilidades para relacionarse y la toma de decisiones responsable. Las investigaciones muestran que los estudiantes que forman parte de programas SEL de alta calidad pueden manejar mejor el estrés y la ansiedad, tener actitudes más positivas sobre sí mismos y los demás y demostrar una mejor conducta en el aula.

Si eso suena muy bien, tenga en cuenta que evaluar cómo se desarrolla el SEL en el aula es complicado. Algunas escuelas adoptan la idea de SEL pero no usan un programa basado en evidencia ni lo integran completamente, un proceso que puede llevar hasta cinco años. En cambio, los niños pueden escuchar sobre el valor de SEL sin pasar parte de su día escolar aprendiéndolo o sin experimentar esas lecciones en su trabajo académico. Cuando el SEL se enseña explícitamente, los estudiantes participan en actividades como etiquetar sus sentimientos, establecer y lograr sus metas y desarrollar empatía.

Los educadores pueden incorporar el SEL en el trabajo académico creando una cultura de colaboración, ayudando a los estudiantes a ser dueños de su aprendizaje y progreso e invitándolos a reflexionar sobre cómo lo que están aprendiendo se conecta con sus habilidades de SEL. Tales estrategias giran en torno a la construcción de relaciones, una piedra angular del SEL que prepara a los estudiantes para mucho más que memorizar hechos y cifras.

“Cuando hay oportunidades para que los estudiantes se involucren realmente en un trabajo en el que se sientan interesados, que sientan que pueden desarrollar un sentido de propósito y luego usarlo para interactuar de manera significativa con otras personas: tener discusiones, escuchar otras perspectivas, pensar qué significan esas perspectivas, y luego trabajar con otros para resolver problemas y encontrar soluciones, cuando están practicando todas estas habilidades, les está ayudando a tener un sentido de agencia sobre cómo lograr metas que sean significativas para ellos “, dice Justina Schlund, director senior de contenido y aprendizaje de campo de la organización sin fines de lucro Collaborative for Academic, Social, and Emotional Learning (CASEL).

La organización tiene una lista de 10 indicadores de cómo debería ser el SEL en toda la escuela. Entre ellos se encuentran la integración de los principios de SEL en el trabajo académico y un enfoque en escuchar e involucrar a los estudiantes sobre lo que les importa.

3. La cultura escolar es importante

Algunos padres pueden ver la cultura escolar como algo separado de la capacidad de sus hijos para prosperar emocional y académicamente, pero en realidad es parte integral de su éxito a largo plazo. Cuando una escuela se siente acogedora, respetuosa e inclusiva con todos los estudiantes, les dice a los niños que son valorados. Ese sentido de autoestima inherente aumenta su confianza y les permite concentrarse en su trabajo escolar y sus relaciones, y desarrollar estrategias para lidiar con el acoso, la discriminación o la injusticia.

Los padres pueden medir la cultura observando las prácticas de la escuela. Si bien esto puede ser difícil de evaluar dado que los padres tienen acceso limitado al campus debido a las restricciones de COVID, pueden leer las políticas de la escuela, prestar atención a los anuncios administrativos o boletines informativos y pedirle a su hijo que hable de sus experiencias. Una política importante que influye en la cultura de una escuela es cómo los educadores disciplinan a los estudiantes, dice Schlund.

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“Hay una gran diferencia entre los sistemas de disciplina que son muy punitivos o excluyentes y las políticas de disciplina que están destinadas a enseñar y restaurar”, dice Schlund, señalando que el último enfoque respalda el SEL, mientras que el primero no.

Otros elementos que dan forma a la cultura escolar incluyen si el personal es culturalmente receptivo y capaz de atender las diversas necesidades de los estudiantes de manera equitativa; si la escuela está preparada para identificar y abordar el trauma; si los educadores solicitan comentarios de los estudiantes; y el personal recibe apoyo para su propio bienestar. La investigación sugiere que un mejor bienestar de los maestros se asocia con menos angustia psicológica para los estudiantes. También es importante que los padres recuerden que influyen profundamente en la cultura escolar. Sus acciones y comportamiento, en el patio de recreo de la escuela, el voluntariado en el aula, la interacción con maestros, estudiantes y otros padres, pueden apoyar los esfuerzos positivos de la escuela o disminuirlos.

4. No existe un enfoque único para todos

Los padres que están particularmente interesados ​​en el éxito y el bienestar de sus hijos pueden inclinarse a marchar a la oficina del director con una lista de demandas de recursos y servicios de salud mental. Sin embargo, Schlund dice que no existe un enfoque único para todos para apoyar el aprendizaje social y emocional de los estudiantes en la escuela. En cambio, los padres pueden preguntar a su escuela cómo apoya el desarrollo de SEL de los estudiantes en conjunto con su crecimiento académico.

Parker recomienda hacer “preguntas globales”. Estos pueden incluir si la escuela está realizando evaluaciones de bienestar, si los maestros están capacitados para identificar a los estudiantes que pueden necesitar apoyo emocional o social, si los estudiantes reciben información sobre a dónde ir si necesitan ayuda o cómo un padre podría hacer un seguimiento. con sus preocupaciones.

La Dra. Kelly Vaillancourt Strobach, Ph.D., psicóloga escolar y directora de políticas y defensa de la Asociación Nacional de Psicólogos Escolares, dice que los padres curiosos deberían darles gracia a los educadores ahora mismo.

“Siempre decimos que los padres son los primeros maestros de SEL de los niños”.

En lugar de hacer suposiciones sobre lo que está haciendo o no una escuela, los padres pueden preguntarse cómo ser un buen socio al practicar lo que los educadores están enseñando en casa. Strobach recomienda abogar por los servicios esenciales que no están disponibles en la escuela, particularmente los consejeros y psicólogos en el lugar. Cuando solo existe un sistema de referencia externo, los educadores pueden perder la oportunidad de desarrollar asociaciones con expertos en salud mental y los estudiantes tienen menos oportunidades de recibir ayuda exactamente cuando la necesitan.

Si bien los diversos aspectos de abordar las necesidades de salud mental en la escuela pueden intimidar a los padres, hay una cosa que pueden hacer de manera constante: Modelar la importancia de la salud mental y el bienestar emocional para sus hijos. Particularmente después de la pandemia, los padres pueden explorar si necesitan más apoyo o nuevas habilidades de afrontamiento, con la conciencia de que cómo se comportan en el hogar influye en cómo su hijo experimenta los desafíos en la escuela.

“Siempre decimos que los padres son los primeros maestros de SEL de los niños”, dice Schlund.

Si está buscando recursos para un niño que experimenta problemas de salud mental, considere comunicarse con el línea de ayuda gratuita patrocinada por la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias al 1-800-662-HELP (4357) o al 1-800-487-4889 para personas que llaman TTY. La asistencia está disponible en inglés y español.

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