El momento exacto en que una roca espacial impacta contra Júpiter

Muchas de las grandes aportaciones a la astronomía moderna fueron realizadas por aficionados que, desde su propio telescopio y sin otro propósito que la contemplación suave, lograron retratar un momento único en el espacio. Este es el caso de José Luis Pereira, que logró capturar cómo un asteroide de 100 metros se estrelló contra la superficie de Júpiter con el poder de cientos de veces las bombas de Hiroshima.

El domingo 12 de septiembre, Pereira, en la ciudad de São Caetano do Sul, São Paulo, instaló su equipo para fotografiar Júpiter y capturar videos. Fue así que logró recolectar unos 25 clips, algunos muy borrosos y solo unos pocos con cierto grado de nitidez.

“Para mi sorpresa, en el primer video noté un brillo diferente en el planeta, pero no le presté mucha atención porque pensé que podría ser algo relacionado con los parámetros adoptados, y seguí viendo con normalidad”, Pereira dijo.

Sin embargo, al día siguiente de revisar los resultados del programa DeTeCt, descubrió que se había generado una alerta debido a la alta probabilidad de impacto en el mismo video. que luego terminó dando como positivo.

El evento fue rápidamente informado por diversas agencias y observadores del planeta, como la Sociedad de Astronomía del Caribe, quienes señalaron que el objeto tenía un diámetro de cien metros.

Aunque parece una tarea sencilla, para que este evento se logre desde la Tierra es necesario que Saturno y Marte se han alineado con el gigante gaseoso, pero también, que haya cielos despejados para lograr una imagen limpia.

Y si bien no es raro que este tipo de situaciones ocurran en el planeta más grande del Sistema Solar, lo inusual es que alguien logre registrarlo. Pero aún más curioso es que Han sido varios astrónomos a la vez los que lograron registrar el bombardeo.

Una vez que Marc Delcroix, de la Sociedad Astronómica Francesa, confirmó que las imágenes correspondían a un impacto, Pereira publicó la imagen procesada del flash y un video del instante en que ocurrió.

En la imagen se puede apreciar un pequeño punto blanco que corresponde al brillo del impacto.

En la imagen se puede apreciar un pequeño punto blanco que corresponde al brillo del impacto.

Si no fuera por el hecho de que la superficie de Júpiter es tan brillante y ofrece poco contraste, el impacto habría sido lo suficientemente grande como para lo he visto a simple vista desde la Tierracomentaron varios expertos.

“Después de la colisión, la roca se desintegró formando una bola de fuego y liberando una energía equivalente a una bomba atómica en la Tierra de una gran potencia, entre 50 y 100 veces la de Hiroshima”, Dijo el astrofísico Ricardo Hueso, de la Universidad del País Vasco.

Arrebatos cercanos

Según ScienceAlert, se desconoce la frecuencia con la que se golpea a Júpiter para producir destellos visibles desde la Tierra, pero se estima que esto sucede entre 20 y 60 veces al año.

El astrónomo Jonti Horner de la Universidad de South Quennsland en Australia señaló que no es fácil tener un registro ya que muchas veces estas cosas pasan desapercibidas y no se pueden observar.

“La mitad de ellos ocurrirán en el otro lado del planeta. Son muchos los factores que van en contra de nosotros para ver estos hechos ”, agregó.

La Agencia Espacial Europea (ESA) habló en Twitter sobre el avistamiento: “Todavía no hay mucha información sobre el objeto que impactó, ¡pero es probable que sea grande o rápido!”, Dijo la entidad.

Si este hecho es confirmado por la comunidad científica, este registro sería el octavo evento de impacto observado en Júpiter desde el cometa Shoemaker-Levy 9 se estrelló con él en 1994. Ese choque produjo una serie de impactos y dejó varias manchas oscuras en las nubes del planeta, conocidas como “cicatrices”.

Los astrofísicos señalan que Júpiter cumple una función protectora con nuestro planeta desde actúa como una aspiradora que absorbe todos esos objetos grandes que eventualmente podrían chocar con la Tierra. Así, los fragmentos que llegan a nuestro planeta son lo suficientemente pequeños como para no causar ningún daño.

Esto se debe a que el gigante gaseoso es 1.300 veces más grande que la Tierra, tiene una gravedad tan poderosa que arrastra asteroides y otros cuerpos espaciales a través de su órbita.

SL

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