El exitoso aterrizaje de Inspiration4 es solo el comienzo del vuelo espacial privado para SpaceX

Así, volvieron.

La tripulación del Inspiration4 hizo un aterrizaje triunfal el sábado por la noche frente a la costa este de Florida, marcando el cierre de la primera misión espacial completamente privada y totalmente civil. La nave de recuperación Go Searcher de SpaceX arrastró la cápsula Crew Dragon, denominada Resilience, poco menos de una hora después del aterrizaje. Luego, la tripulación fue transportada en helicóptero al Centro Espacial Kennedy de la NASA, donde recibieron controles médicos estándar.

La finalización exitosa de la misión es un gran triunfo para Elon Musk y SpaceX (y, más periféricamente, la NASA, que financió el desarrollo de la tecnología), quienes llevaron a cabo la totalidad de la misión. También es quizás nuestra señal más clara de que un nuevo amanecer de los viajes espaciales está oficialmente aquí.

Benji Reed, director senior de SpaceX para programas de vuelos espaciales tripulados, dijo a los periodistas que la compañía está recibiendo un mayor número de consultas de clientes potenciales para misiones privadas. La compañía podría volar “tres, cuatro, cinco, seis veces al año al menos”, dijo.

Por supuesto, el comandante de la misión Jared Isaacman no es el primer multimillonario en ir al espacio. Este verano, tanto Richard Branson como Jeff Bezos realizaron sus propios paseos en órbita en vehículos desarrollados por sus respectivas compañías, Virgin Galactic y Blue Origin. Pero esos viajes fueron significativamente más cortos: Bezos y sus tres compañeros de tripulación fueron al espacio y regresaron en menos de quince minutos, esencialmente viajando en un largo arco parabólico.

Por el contrario, la tripulación del Inspiration4 pasó tres días orbitando la Tierra a una altitud de hasta 590 kilómetros, más alta que la Estación Espacial Internacional, lo que significa que eran los más ‘exteriores’ de todas las personas en el espacio. Durante el transcurso de su misión, viajaron alrededor de la Tierra un promedio de quince veces al día.

Mientras estaba en órbita, la tripulación realizó un puñado de experimentos científicos, en su mayoría capturando datos sobre sí mismos con el objetivo de profundizar nuestra comprensión de los efectos de los vuelos espaciales en el cuerpo humano. La tripulación también pasó algún tiempo en la gran ventana abovedada de vidrio, que SpaceX llama la “cúpula”, tomando fotografías del espacio.

Aparte de Isaacman, quien hizo su fortuna con los pagos de su compañía de procesamiento de pagos Shift4, el equipo incluía a la asistente médica y sobreviviente de cáncer infantil Hayley Arceneaux; el geocientífico Sian Proctor; y el ingeniero de Lockheed Martin, Chris Sembroski. Entre las otras primicias para la tripulación, Arceneaux es el estadounidense más joven en ir al espacio y la primera persona con una prótesis en ir al espacio; Proctor es la primera mujer negra en pilotar una misión espacial.

La misión histórica fue pagada en su totalidad por Isaacman, aunque tanto él como SpaceX no dicen cuánto costó en total. En cambio, la misión se enmarcaba como una recaudación de fondos de $ 200 millones para el St. Jude Research Hospital, al que Isaacman donó $ 100 millones y Musk donó $ 50 millones. La recaudación de fondos recibió $ 60.2 millones adicionales en donaciones públicas.

Esta es la segunda vez que la nave espacial Resilience ha transportado humanos de forma segura hacia y desde el espacio. La primera misión, Crew-1, llevó a cuatro astronautas (tres de la NASA, uno de la agencia espacial japonesa) a la ISS y los devolvió a la Tierra en mayo. SpaceX llevará a cabo otro puñado de misiones tripuladas durante los próximos seis meses, incluida otra misión a la ISS en nombre de la NASA y la Agencia Espacial Europea, así como la misión privada AX-1 en nombre de Axiom Space.

“Muchas gracias SpaceX, fue un gran viaje para nosotros”, dijo Isaacman momentos después de que aterrizara la cápsula. “Recién estamos comenzando”.

Vea una transmisión completa del amerizaje aquí:

Inspiration4 | Splashdown

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