Cómo el plan de país como servicio de Estonia ha atraído a decenas de miles de empresarios extranjeros

Si bien la necesidad de tener una tarjeta de identificación suscita protestas en muchos países, Estonia ha utilizado una versión digital como base de su estrategia para liderar el mundo en el gobierno digital.

Se podría perdonar a la gente de Estonia, en particular a las generaciones mayores, por temer a una tarjeta de identificación. La opresión durante la ocupación soviética de 1944 a 1992 sigue siendo historia reciente, pero esto no ha impedido que los estonios adopten las identificaciones digitales.

Estas identificaciones digitales, que también son documentos de viaje legales dentro de la Unión Europea (UE), permiten a los titulares votar en las elecciones nacionales en línea, pagar sus impuestos en línea y, si el trabajo actual se concreta, pronto serán contactados automáticamente por un gobierno digital. asistente y ofreció los servicios que necesitan antes de saber que los necesitan.

Una identificación segura es la base perfecta para cualquier servicio digital. La certeza sobre quién está creando una aplicación elimina la complejidad. En Estonia, los emprendedores tecnológicos están creando servicios digitales para facilitar la vida de los titulares de estas tarjetas.

En muchos sentidos, la nación báltica se comporta como una startup tecnológica pequeña y ágil. Su población conocedora de la tecnología es pequeña (1,2 millones), su misión es facilitar las cosas y su gente no tiene miedo de probar cosas.

También fue rápido, como muchas startups, detectar una oportunidad cuando se enfrentaba a un desafío. Nada más que después de su independencia de la ex Unión Soviética hace 30 años, cuando se embarcó en una misión para utilizar la tecnología de la información para transformar la sociedad. Esto tenía que ser rápido ya que la retirada soviética dejó al país sin la infraestructura que un país necesita para funcionar.

Una vez libre, Estonia comenzó a crear una economía de mercado y un entorno donde las empresas podrían prosperar. Pero para crecer aún más, tuvo que atraer gente y dinero extranjeros. Y la tecnología fue un ingrediente clave.

Hoy, la cultura empresarial del país está llamando la atención en todo el mundo. Más de 80.000 personas de 170 países, incluidos unos 4.000 británicos, se han convertido en lo que se conoce como e-Residents, estableciendo negocios en Estonia.

El programa e-Resident se basa en una identificación digital similar a la que utilizan los ciudadanos. Es un medio de identificación, pero no es un documento de viaje y los titulares no pueden cruzar fronteras con él, no pueden votar en las elecciones de Estonia y deben pagar impuestos personales donde residan físicamente.

Pero una vez que un e-Resident adquiere una de estas identificaciones digitales, puede establecer un negocio en el país y beneficiarse de un entorno en el que prácticamente todo se puede hacer de forma rápida y sin problemas en línea.

Es esta facilidad para hacer negocios lo que está atrayendo a más empresarios extranjeros a Estonia y animando a las empresas extranjeras que ya están allí a expandirse.

El año pasado, las empresas propiedad de e-Resident agregaron 51 millones de euros en ingresos fiscales en Estonia, que, aunque es una cifra pequeña, fue un 60% más alta que el año anterior.

Los servicios digitales son “geniales”

Estonia es consciente de su liderazgo tecnológico y no se avergüenza de promoverlo. En declaraciones a un grupo de periodistas internacionales en Stenbock House, la sede oficial del gobierno de Estonia, en la capital Tallin, la primera ministra Kaja Kallas abrazó las virtudes de la forma estonia de proporcionar servicios gubernamentales, mientras se burlaba de los procesos de países como Bélgica. , donde pasó un tiempo como miembro del Parlamento Europeo.

Destacando el proceso de hacer declaraciones de impuestos anuales como un excelente ejemplo de dónde Estonia está mostrando el camino, dice que el país es “el único lugar en el mundo donde la gente compite para hacer sus impuestos más rápido”.

“Estamos tratando de pasar a servicios proactivos, por lo que cuando tienes un evento en la vida, como tener un hijo, el estado conoce y brinda toda la experiencia que necesitas”

Kaja Kallas, Estonia

“No entendí cuánto disfrutamos de los servicios digitales proporcionados por el estado de Estonia cuando fui a Bruselas, pero luego entendí las partes interesantes de los servicios digitales cuando se los quitaron”, dice Kallas.

“En Bruselas, obtuve una gran pila de papel y un folleto de instrucciones sobre cómo completar la declaración de impuestos. Solo tenía que encontrar la casilla para marcar que no pagaba impuestos en Bélgica, pero pensé: ‘¿Realmente la gente hace esto aquí?’ ”.

El sistema fiscal es una de las razones por las que los estonios han adoptado las identificaciones electrónicas, dice Kallas, y más del 97% de los estonios ahora hacen sus declaraciones en línea. Se les ofrecen reembolsos más rápidos si hacen sus impuestos en línea, utilizando la identificación. “Para que la gente acepte la tarjeta de identificación, debe valer la pena”, dice.

Pero los estonios no están contentos con eso y, en el espíritu de experimentación y desarrollo, Kallas revela que está llevando los servicios digitales al siguiente nivel. “Ahora estamos tratando de pasar a servicios proactivos, por lo que cuando tienes un evento en la vida, como tener un hijo, el estado conoce y brinda toda la experiencia que necesitas”, dice.

Es esta actitud hacia la resolución de problemas a través de servicios digitales, así como servicios fáciles de usar, como la declaración de impuestos, lo que atrae a los empresarios a Estonia. Muchos empresarios no llegan a Estonia físicamente, sino virtualmente, incluidos muchos en el sector tecnológico, que utilizan la ruta de e-Residency para hacerlo.

Cómo empezó

Entonces, ¿por qué decenas de miles de emprendedores de todo el mundo, muchos de ellos británicos, se han convertido en e-Residents de Estonia desde que comenzó el programa en 2014? En 2017, el número de personas que solicitaron la residencia electrónica superó la tasa de natalidad de Estonia.

El ex emprendedor de startups de tecnología Lauri Haav, director gerente del programa e-Residency de Estonia, asumió el rol como lo que él cree que es su deber cívico después de perderse el servicio nacional obligatorio debido a sus estudios universitarios.

Él encaja bien, con una amplia experiencia en los desafíos que enfrentan los emprendedores al establecer empresas de tecnología, habiendo trabajado y establecido en 12 países diferentes. “He vivido el dolor de establecer empresas en diferentes países y he visto la diferencia en Estonia”, dice.

“He vivido el dolor de establecer empresas en diferentes países y he visto la diferencia en Estonia”

Lauri Haav, e-Residencia

Es la combinación de la experiencia del sector privado como la de Haav y el gobierno lo que es vital para el programa e-Residency, que Haav describe como una “versión extraña de una asociación público-privada”.

“En 2014, el CIO de Estonia, a quien se le ocurrió la idea, era un emprendedor. Pudo encontrar algunas personas de ideas afines y juntos comenzaron el programa ”, dice Haav.

Sin la participación del sector privado, es posible que nunca hubiera sucedido. “Es bueno que la gente del sector privado trabaje en el gobierno porque cuando dos mundos diferentes se unen, pueden surgir muchas ideas locas”, dice.

Estas ideas pasan a primer plano cuando hay una clara necesidad de algo: en el caso de Estonia, eran personas y capital. El programa e-Residency permite al país beneficiarse de personas que no viven en Estonia. Las personas pueden convertirse en e-Residents desde cualquier parte del mundo y nunca tienen que ingresar a Estonia. De hecho, su derecho a entrar en Estonia no es diferente al de cualquier otro ciudadano en su propio país.

Puede que no sean ciudadanos estonios, pero al igual que los que lo son, la identificación digital es el núcleo de su acceso a los servicios, en este caso las empresas.

Un total de 84.000 personas se han postulado hasta ahora, aproximadamente el 95% de las cuales han sido aceptadas. Una vez que se convierten en e-Resident, pueden establecer empresas en Estonia. Hasta ahora, se han creado 18.000 empresas de esa forma.

Un ex residente electrónico, que desde entonces se ha convertido en residente físico, es el empresario belga Jan Lagast. Es el fundador de Impact Builders, que es una firma de asesoría de negocios virtual y un centro de soporte para startups que opera en Estonia y Bélgica.

“En 2014, estaba en Bélgica, estaba harto y quería ir al extranjero, así que viajé por toda Europa, incluyendo Irlanda, Portugal y Alemania, y luego quise ir a Helsinki, pero alguien me recomendó que probara Tallin. ,” él dice.

Lagast admite que, en ese momento, no estaba seguro de dónde estaba Estonia. “Me preguntaba dónde estaba porque era la primera vez que oía hablar de él. Pero fui de visita en 2017 y me encantó ”, dice.

“Si comparas las economías de diferentes países con las estaciones, creo que en [most of] Se acerca el invierno en Europa, pero aquí en Estonia se acerca el verano. Es el país con la burocracia más baja que he visto como emprendedor, que es tan importante ”

Jan Lagast, constructores de impacto

La oportunidad de negocio, la ética, la falta de burocracia y la actitud de ‘puedo hacerlo’ de la población fueron suficientes para convencer a Lagast. Tal fue el atractivo de Estonia que ni siquiera investigó el régimen fiscal, algo impensable para la mayoría de los empresarios. “Hacer negocios aquí no se trata de impuestos, la cultura se trata de nuevas empresas”, dice.

Lagast también prevé un crecimiento en el futuro. “Si comparas las economías de diferentes países con las estaciones, creo que en [most of] Se acerca el invierno en Europa, pero aquí en Estonia se acerca el verano ”, dice. “Es el país con la burocracia más baja que he visto como emprendedor, lo cual es muy importante”.

El pueblo de Estonia también juega un papel importante en dar la bienvenida y apoyar a quienes establecen negocios en su país. “Nunca me preguntaron por qué estoy aquí y si tengo un trabajo, pero están muy felices y apasionados de que amo Estonia”.

Ser parte de algo más grande

Después de decidir establecer un negocio en Tallin, Lagast vio publicaciones en Facebook sobre el esquema de e-Residency, que pensó que era “genial” y quería unirse como un truco solo para presumir ante sus amigos.

Dice que tuvo malentendidos sobre el esquema de e-Residency en ese momento, pero se benefició de él cuando estableció su negocio, como que todos los impuestos requeridos y otros documentos estaban en línea y la capacidad de firmar documentos desde cualquier lugar.

El atractivo de Tallin no disminuyó para Lagast. En el verano de 2020 decidió vivir permanentemente en Tallin, sumándose al rico ecosistema de startups y ahora pagando impuestos personales en el país.

Una británica que se ha enamorado del encanto de Estonia es Vicky Brock, cofundadora de Vistalworks, una startup tecnológica del Reino Unido que ofrece software de seguridad en línea y cuenta con los gobiernos de Escocia y la UE como clientes. Cuando el Reino Unido decidió abandonar la UE, para asegurarse de que podía seguir sirviendo a los clientes de la UE, Brock decidió establecer una segunda empresa en Estonia, aunque parecía demasiado bueno para ser verdad.

La falta de burocracia era tal que no podía creer que fuera una oferta genuina. “Nunca había estado en Estonia hasta que vine aquí por primera vez y tuve que abrir una cuenta bancaria. Al principio me preocupaba un poco que me estuvieran engañando porque era muy fácil trabajar con los sistemas instalados aquí ”, dice.

Punto de acceso tecnológico

Para las nuevas empresas tecnológicas como Vistalworks, existe la ventaja de operar desde uno de los puntos de acceso tecnológico del mundo. El país ofrece un ecosistema de apoyo, respaldado por algunas de las nuevas empresas tecnológicas más exitosas del mundo. Tiene la mayor cantidad de unicornios (nuevas empresas tecnológicas que ahora valen más de mil millones de dólares) per cápita en cualquier parte del mundo.

Skype, que se originó en Estonia, es el más conocido, pero el país también cuenta con aplicaciones como Bolt y fintech Wise, que fue fundada por estonios y tiene su mayor presencia en Tallin.

Kaidi Ruusalepp, fundadora de la startup de tecnología Funderbeam, es abogada de TI y fue directora ejecutiva de la Bolsa de Valores de Nasdaq en Estonia de 2005 a 2007. En 2013, se convirtió en la primera fundadora de una startup de tecnología en Estonia en recaudar dinero.

Ella es parte de la Sociedad de Fundadores de Estonia, que se creó en 2009 para apoyar a las empresas emergentes a través de relaciones directas con fundadores de todo el sector. Inicialmente se consideró una reunión para los primeros fundadores de Estonia y llegó a tener más de 150 miembros. Ahora tiene grandes ambiciones.

“Queremos crear un motor de crecimiento y la misión es tener el 30% del PIB de Estonia derivado de la tecnología para 2030”

Kaidi Ruusalepp, Funderbeam

En 2020, Estonia tenía 1.000 nuevas empresas, muchas de las cuales fueron establecidas por e-Residents, que crearon 6.500 puestos de trabajo. “Queremos crear un motor de crecimiento y la misión es tener el 30% del PIB de Estonia derivado de la tecnología para 2030”, dice Ruusalepp.

Ella señala que los unicornios de Estonia han establecido los conocimientos técnicos que impulsarán un mayor crecimiento. “Los unicornios exitosos han creado una nueva generación de altos líderes y ejecutivos”, dice ella. “Podemos obtener lo que necesitamos de nuestra propia comunidad”.

Para 2030, el sector tecnológico de Estonia quiere emplear a 50.000 personas y generar 9.300 millones de euros en ingresos.

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