regresó a la Tierra la primera misión civil espacial

La cápsula Dragón, con los cuatro tripulantes que formaban parte de la misión Inspiration 4, la primera en estar totalmente integrada por civiles, regresó a la Tierra este sábado tras permanecer en su órbita durante los últimos tres días. La operación fue realizada por la empresa privada Space Exploration Technologies Corp. (SpaceX).

A las 19:06 horas, hora local (una más en Argentina), tuvo lugar el regreso definitivo del primer vuelo espacial. sin astronautas profesionales, que despegó el miércoles pasado desde Cabo Cañaveral con la propulsión de un cohete Falcon 9 de la compañía de Elon Musk. La nave espacial aterrizó en el Océano Atlántico, sostenida por cuatro paracaídas, frente a la costa del Centro Espacial Kennedy en Florida.

Durante la misión alcanzaron una altitud de 575 kilómetros (357 millas), por encima de la posición actual del telescopio espacial Hubble. y la Estación Espacial Internacional (ISS). A una velocidad de 28.160 kilómetros por hora, daban vueltas al planeta cada 90 minutos.

“Esta misión ha demostrado al mundo que el espacio es para todos nosotros y que la gente común puede tener un impacto extraordinario en el mundo que los rodea”, dijo Kris Young, director de operaciones espaciales de SpaceX.

La cápsula de Florida.  salpicado de la costa del Centro Espacial Kennedy.  Foto: SpaceX

La cápsula de Florida. salpicado de la costa del Centro Espacial Kennedy. Foto: SpaceX

Hasta ahora, la misión ha planteado casi 154 millones de dólares Estadounidenses al Hospital de Investigación Infantil St. Jude en Memphis, Tennessee. Sin embargo, desde SpaceX advirtieron que “la misión no termina aquí”, porque pretenden alcanzar la meta de los 200 millones de dólares.

La cápsula Dragon, de 8 metros de alto y 4 metros de ancho, fue modificada para este vuelo, porque se instaló una gran cúpula de vidrio para ofrecer una vista del espacio de 360 ​​grados a la tripulación, que estaba capacitada para tomar el mando. el barco en caso de emergencia, si fallaron los controles automáticos.

La misión Inspiration4 se puede seguir “casi en tiempo real” en una serie documental en Netflix, anunció la plataforma de transmisión.

Los viajeros inéditos

La tripulación era el multimillonario Jared isaacman, el ingeniero aeronáutico Chris Sembroski, el asistente medico Hayley Arceneaux, y el científico, piloto y educador Sian Proctor. Todos recibieron un completo entrenamiento de seis meses duración para poder participar de esta experiencia inédita.

Isaacman contrató a SpaceX, la compañía de Elon Musk, para hacer realidad un sueño personal y reivindicar el papel de “gente común”, a quienes eligió a través de una competencia.

La misión alcanzó una altitud de 575 kilómetros.

A los 42 años, Sembroski, un ex oficial de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos que ahora trabaja en la industria de la aviación, obtuvo el puesto de “recompensa” como ex veterano que sirvió en Irak.

Por su parte, Arceneaux, de 29 años, es una sobreviviente de cáncer pediátrico y se convirtió no solo en la mujer estadounidense más joven en entrar en órbita, sino también en la primera persona con una prótesis (de fémur) en hacerlo.

Proctor es una profesora de ciencias de 51 años que perdió por poco la oportunidad de convertirse en astronauta en la NASA en 2009, donde su padre trabajó durante las misiones Apolo. Ella era la piloto de la misión, ayudando al comandante.

Registros de la misión

La Inspiración 4 significó la realización de hitos que quedarán en la historia de la carrera espacial, no solo para poner civiles en órbita, sino también para otros objetivos importantes. El sitio web oficial de la misión los enumeró todos.

– Primer vuelo espacial tripulado completamente civil en órbita.

– Primera mujer negra en ser piloto de una nave espacial.

– El estadounidense más joven en el espacio.

– Primera persona en volar al espacio con una prótesis.

– El vuelo más lejano para un vuelo espacial humano desde las misiones del Hubble.

Inspiration4 significó la realización de muchos eventos inéditos. Foto: REUTERS / Thom Baur / Foto de archivo

– Primera vez que SpaceX ha operado tres dragones en el espacio.

– Primer vuelo libre de una nave espacial Dragón en una misión de vuelo espacial humano.

– La ventana contigua más grande jamás volada en el espacio.

– Primer desembarco de una tripulación Dragon en el Océano Atlántico.

– Primer propulsor del Falcon 9 impulsado tres veces para lanzar una misión de vuelo espacial humano.

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