La misión SpaceX Inspiration4 salpica en el primer aterrizaje en el océano Atlántico

Inspiration4 splashdown

De vuelta a casa.

Inspiración4

¿El mejor “fin de semana” de tres días de la historia? Esa puede ser la pregunta que se hacen los cuatro astronautas civiles de SpaceX después de regresar con éxito a la Tierra el sábado. La tripulación de la misión histórica Inspiration4 chapoteó frente a la costa de Florida alrededor de las 7 pm hora local, después de haber orbitado el mundo muchas veces desde el jueves. Los astronautas salieron con seguridad de la nave espacial aproximadamente una hora después del amerizaje, luego de una recuperación en el mar.

“Fue un gran viaje para nosotros”, el comandante de la misión Jared Isaacman tuiteó después del amerizaje. “¡¡¡Felicitaciones @ Inspiration4x !!!” El CEO de SpaceX, Elon Musk, dijo, también a través de Twitter.

Fue la primera vez que una tripulación compuesta por ciudadanos privados habían sido puestos en órbita, sin astronautas profesionales a bordo. La misión llevó a los miembros de la tripulación mucho más lejos que cualquiera Richard Branson de Virgin Galactic o Jeff Bezos de Blue Origin (y Amazon) viajaron en sus recientes excursiones por el planeta. Y el viaje Inspiration4 ayuda a solidificar la noción de enviar gente común al espacio, para turismo, viajes internacionales futuristas y tal vez incluso colonización de el cosmos.

La misión fue financiada por Isaacman, ex piloto y fundador multimillonario de una empresa de procesamiento de pagos, que ofreció los otros tres asientos al público en general: la asistente médica Hayley Arceneaux, el ingeniero de datos Christopher Sembroski y la profesora del colegio comunitario Sian Proctor (que ahora también es el primer Black mujer para pilotar una nave espacial).

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La tripulación pasó su tiempo orbitando la Tierra cada 90 minutos (unas 100 millas más lejos que la Estación Espacial Internacional); echando un vistazo a la vista de nuestro planeta desde una cúpula de vidrio especialmente instalada en la cápsula Dragon de SpaceX; la realización de diversos experimentos científicos; y ocasionalmente tomar descansos para jugar un cachorro de peluche (también conocido como el “indicador de gravedad cero” de la misión). Se recopiló información fisiológica sobre la tripulación para evaluar los cambios en el comportamiento y la cognición, incluidos los datos sobre la frecuencia cardíaca, la saturación de oxígeno en sangre y qué tan bien dormían los miembros del equipo.

La misión también fue anunciada como una recaudación de fondos para el Hospital de Investigación Infantil St. Jude, donde trabaja Arceneaux y donde fue paciente de cáncer cuando era niña.

La exitosa misión es otra pluma en el gorro de Musk y su empresa SpaceX, que ya ha astronautas transportados a la Estación Espacial Internacional como parte del Programa de Tripulación Comercial de la NASA. Esa iniciativa ve a la agencia espacial trabajando con empresas privadas para lograr el objetivo declarado de la NASA de “acceso seguro, confiable y rentable desde y hacia la Estación Espacial Internacional y la órbita terrestre baja”.

En junio, SpaceX firmó un acuerdo para enviar turistas espaciales a la ISS, a partir del próximo año. Y en abril La NASA anunció que había seleccionado SpaceX para proporcionar el sistema de aterrizaje humano para el programa Artemis de la agencia espacial. Artemisa pide poner a la primera mujer y al siguiente hombre en la luna próximamente – y eventualmente establecer una exploración sustentable allí. El conocimiento obtenido de Artemisa se utilizará para prepararse para enviar astronautas a Marte.

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