El avión totalmente eléctrico de Rolls-Royce completa su viaje inaugural de 15 minutos

Rolls-Royce, mejor conocido en aviación por sus motores a reacción, ha tomado un avión totalmente eléctrico en su viaje inaugural. El “Espíritu de innovación” completó un vuelo de 15 minutos, lo que marcó “el comienzo de una fase intensiva de pruebas de vuelo en la que recopilaremos datos valiosos sobre el rendimiento del sistema de propulsión y energía eléctrica de la aeronave”, anunció la compañía.

Rolls Royce dijo que el avión de un asiento tiene “el paquete de baterías con mayor densidad de energía que se haya ensamblado para un avión”. La aeronave usa un paquete de baterías de 6,000 celdas con un tren de potencia de tres motores que actualmente entrega 400kW (más de 500 caballos de fuerza), y Rolls-Royce dijo que la aeronave eventualmente alcanzará velocidades de más de 300 MPH.

El vuelo se produce aproximadamente un año después del despegue programado originalmente y aproximadamente seis meses después de las pruebas de rodaje. Rolls-Royce también está desarrollando un taxi aéreo con el fabricante Tecnam, con el objetivo de ofrecer un “avión de pasajeros totalmente eléctrico para el mercado de pasajeros”, según las empresas. Anteriormente se ha asociado con Siemens y Airbus en otro concepto de avión electrónico.

Las compañías de aviones han estado explorando los aviones eléctricos durante varios años, ya que los viajes aéreos y la carga representan una cantidad cada vez mayor de gases de efecto invernadero. La World Wildlife Foundation la ha llamado “actualmente la actividad más intensiva en carbono que puede realizar una persona”.

Sin embargo, el peso es un problema mucho mayor para los aviones que para los automóviles. La camioneta Lightning totalmente eléctrica de Ford pesa 1.800 libras más que el modelo de gasolina y ofrece una autonomía un poco menos de la mitad. Sin embargo, si agrega 1.800 libras a un Cessna 206 Turbo Stationair, excedería su carga útil en 500 libras incluso antes de cargar pasajeros (o el piloto), por lo que ni siquiera despegaría del suelo.

El proyecto fue financiado a medias por el Instituto de Tecnología Aeroespacial y el gobierno del Reino Unido, con el objetivo de crear eventualmente aviones de pasajeros totalmente eléctricos. “No se trata solo de batir un récord mundial; la tecnología avanzada de batería y propulsión desarrollada para este programa tiene aplicaciones interesantes para el mercado de la movilidad aérea urbana y puede ayudar a hacer realidad el ‘jet zero’ ”, dijo Warren East, director ejecutivo de Rolls-Royce.

Nota del editor: Este artículo apareció originalmente en Engadget.

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