Una década de borrar fotos, escándalos e inventos

Cuando Evan Spiegel y Bobby Murphy se lanzaron por primera vez con Snapchat en la App Store en septiembre de 2011, era una aplicación de fotos que desaparecía hecha por estudiantes universitarios que * definitivamente no era * para enviar desnudos. A partir de su décimo cumpleaños este mes, ha terminado 280 millones de usuarios diarios además de un contenido estable de marcas de medios e influencers. Sus productos han inspirado abundantes imitadores de intercambio efímeros, y los inversores actualmente piensan que la empresa matriz Snap, Inc. vale más de $ 100 mil millones. ¡Qué década!

Sin embargo, no todo ha sido fácil para la “Camera Company”, que fue la desconcertante forma en que Snapchat se autodenominó cuando solicitó su oferta pública inicial en 2017. Los primeros escándalos, debido, en parte, a la fundación de la empresa por un chico de fraternidad literal, siempre serán parte de su historia. Los empleados han seguido sintiendo las secuelas de esos primeros temblores y las consecuencias de operar en una industria tecnológica dominada por blancos y hombres, durante años.

A pesar de lo inventivo que ha sido Snap, recientemente demostró que no está exento de responder la misma pregunta que cualquier otra nueva empresa de redes sociales: ¿Cómo puede una empresa mantenerse relevante cuando todas las demás están compitiendo por la atención de los usuarios?

En lo mejor y más puro, Snapchat se trata de diversión y comunicación con amigos sin el estrés de construir una identidad digital. Pero, ¿puede traer esos ideales fundacionales al futuro mientras aprende de sus momentos problemáticos en el pasado?

Desde innovaciones hasta escándalos, victorias y derrotas, aquí hay algunos altibajos definitorios de una década de Snapchat.

Los cofundadores de Snapchat, Evan Spiegel y Bobby Murphy.

Los cofundadores de Snapchat, Evan Spiegel y Bobby Murphy.
Crédito: J.Emilio Flores / Corbis a través de Getty Images

Alto: dar la vuelta a las redes sociales al inventar una aplicación de fotos que desaparece

La primera propuesta de valor de Snapchat sigue siendo una de las más sólidas: dar a las personas una forma de enviar fotos a sus amigos (y, más tarde, mensajes y videos), que desaparecen. La tradición dice que el cofundador derrocado Reggie Brown (más sobre él en un segundo) pensó en una aplicación que permitiría a los usuarios enviar fotos que se borran automáticamente durante una conversación sobre sexting. La primera versión de la aplicación se diseñó para minimizar la capacidad de los usuarios de tomar capturas de pantalla. También agregó la habilidad caprichosa (¿o juvenil?) De dibujar y escribir encima de esas fotos.

Bajo: vibraciones fratty y cultura corporativa fratty

Hoy, la declaración de misión corporativa de Snapchat dice que la aplicación “permite a las personas expresarse, vivir el momento, aprender sobre el mundo y divertirse juntos”, y eso está muy bien. Por el contrario, en mayo de 2012, la fecha más temprana con una instantánea de Wayback Machine para Snapchat.com, Snapchat presentó la aplicación como, bueno, más o menos lo que su reputación inicial te hubiera hecho creer al respecto: llena de fotos de gente muy joven. en poca ropa (si es que hay alguna).

De buen tono

Crédito: Snapchat / Wayback Machine

… y sutil

Crédito: Snapchat / wayback machine

Y luego está la historia de Reggie Brown. Brown era uno de los hermanos Kappa Sigma de Spiegel en Stanford. Después de la supuesta conversación de sexting, Brown dice que llevó la idea de una aplicación de eliminación de fotos a Spiegel. Luego, la pareja trajo a Bobby Murphy por su destreza en la codificación. Poco después, Murphy y Spiegel dejaron a Brown en el polvo cuando se mudaron a Los Ángeles y lanzaron Snapchat oficialmente. En 2013, Brown demandó a los Snap bros por no darle crédito por su propiedad intelectual. Snap resolvió la demanda en 2014 y reconoció el papel de Brown como el creador de la idea de “eliminar la aplicación de fotos”. La oferta pública inicial de la compañía en 2017 reveló que Brown obtuvo casi $ 158 millones.

El fantasma de Reggie Brown no fue la única reliquia de los días de Kappa Sig de Spiegel que se aferró a Snapchat. Justo cuando Snap estaba ganando impulso como una empresa adulta perfilada por gente como la New York Times, Gawker publicado un montón de correos electrónicos de Spiegel sobre fiestas y sucesos en la fraternidad, que involucran, lo más infame, un poste de stripper. ¡Es el CEO, perra!

Alto: inventar historias y hacer el mundo un poco más pequeño

Snapchat llevó su idea principal más allá con Stories. Lanzado por primera vez en 2013, el formato no ha cambiado mucho: publicas una foto o un video en tu historia, donde vive durante 24 horas y luego desaparece. Tus amigos pueden ver las historias, y el núcleo de brillantez en esta forma más pasiva de consumo fue que podías ver quién estaba viendo lo que publicabas. ¿Quieres mostrarle lo que le estás haciendo a la persona que te gusta sin enviárselo directamente? Solo publícalo en tu historia y comprueba si aparece la vista. No se requiere “me gusta”.

Luego, a Snap se le ocurrió la idea de hacer que las historias fueran más comunitarias, y no solo limitadas a los amigos, con la innovación de Our Story. Al principio, solo según la ubicación, podrías contribuir a la historia de tu ciudad. Se sintió como una revelación ver lo que la gente estaba haciendo en ciudades desde Mumbai hasta Sao Paolo casi en tiempo real.

Hoy en día todavía hay historias geográficas, pero también hay historias generadas por los usuarios para eventos, sobre temas culturales, vacaciones y más.

Bajo: el rediseño de eliminación de usuarios

Después de tomar un poco de tiempo para ponerse al día, las historias de Snapchat estaban de moda, básicamente, en el año 2015. Pero Snap estaba a punto de pagar el flautista por rechazar la oferta de adquisición de Mark Zuckerberg: Instagram propiedad de Facebook acaba de copiar Stories directamente. Otras empresas, incluidas Twitter, LinkedIn y más, copiarían el formato de las historias en los años siguientes.

Snapchat necesitaba hacer un cambio, y no solo porque Instagram fuera robando sus ideas. Necesitaba empezar a ganar dinero. Entonces, en 2017, dio a conocer un rediseño importante de la aplicación que introdujo feeds de contenido algorítmico para contenido público (publicado por empresas de medios o en Our Stories) según el interés.

En un cuarto, Snap perdido 3 millones de usuarios. Alguien incluso inició un Petición de Change.org exigiendo a la empresa revertir el rumbo. Crecimiento estabilizado para 2019, pero The Rediseño todavía infunde temor en el corazón de los usuarios de Snapchat en todo el mundo.

Alto: Haciéndonos vomitar arcoíris

BÁSICO. Esa palabra, en mayúsculas, fue uno de los primeros filtros de Snapchat. Eso es todo. Y, sin embargo, usarlo fue novedoso, divertido … ¿¡divertido !? Snapchat lanzó filtros que tenían puertas geográficas y filtros basados ​​en la ubicación (uno de los primeros filtros de ubicación fue la apariencia de llover dinero en Las Vegas). Esa idea básica se transformó en Filtros AR, con el lindo perro y las caras de arco iris que vomitaban que lanzaron mil selfies (e imitadores de Instagram). Ahora, con un “estudio de creadores” que permite a cualquier persona con conocimientos técnicos y artísticos hacer lentes, es una parte central del negocio de la empresa.

Bajo: una fea historia de insensibilidad racial

La capacidad de cambiar tu rostro con AR llevó a filtros racialmente insensibles. Por ejemplo, un Filtro de Bob Marley esencialmente ponen a los usuarios en la cara negra, y algunos describieron otro filtro que les dio a los usuarios ojos rasgados, planos como una caricatura, como una forma de “cara amarilla”.

Ese mal juicio se ha relacionado con problemas con la diversidad y una cultura “blanqueada” en Snapchat, como lo expresó un exempleado: En 2020, Mashable publicó una cuenta de prejuicios raciales en el equipo a cargo de la curaduría de Stories de 2015-2018.

Snapchat realizó una investigación y concluyó que los problemas notificados no constituían un “patrón generalizado”. Sin embargo, los puntos ciegos persisten: en junio de 2020, Snapchat lanzó un filtro en honor a June 19th con un texto que incitaba a los usuarios a “sonreír para romper las cadenas”. Después de que algunos usuarios de Twitter llamaron al filtro para la insensibilidad racial en un día festivo que conmemoraba el fin de la esclavitud, de todas las cosas, Snapchat se disculpó y quitó el filtro.

Alto: lentes inteligentes, pero hazlos lindos

Con el surgimiento de Oculus, continúan circulando rumores sobre una realidad mixta Auriculares de Apple, y el debut de Las nuevas gafas inteligentes Ray Ban de Facebook, hay un nuevo foco de atención sobre el potencial de las gafas inteligentes. Sin embargo, como con la mayoría de las cosas que hace Facebook, Snapchat lo hizo primero, con Gafas.

Por “eso” nos referimos a unas gafas de aspecto “atractivo” con capacidades técnicas: las gafas integran la aplicación Snapchat y la empresa está trabajando en más integraciones de AR. Las gafas de Facebook funcionan como un reloj de Apple, ya que pueden hacer llamadas y reproducir música. Las gafas no se han convertido en la corriente principal, pero esto es solo un recordatorio de que Snapchat entró en este espacio antes que los demás. Bueno, excepto Google con Google Glass. Pero…. eso es un todo lío por sí mismo.

Bajo: copiando TikTok con Spotlight

Si aún no ha quedado claro en esta lista, un tema en Snapchat durante la última década ha sido tener inventos geniales estafados por otras compañías de redes sociales (generalmente Facebook), y luego inventar algo más genial. En esta lista, ni siquiera mencionamos la desaparición de mensajes en Snapchat. Barra de chat, o la adquisición y popularización de Bitmoji, que Facebook y Apple cada copiado, respectivamente. Snap Maps, Minis, un maldito programa de televisión Bitmoji y otras funciones divertidas son todas extremadamente originales.

Por eso fue un fastidio cuando Snapchat lanzó Spotlight, un portal dentro de Snapchat que imita a TikTok. Al principio, pagó hasta un millón de dólares por día por contenido viral; Como el dinero se ha reducido, también lo han hecho los creadores de contenido.

Snapchat todavía tiene mucho que ofrecer: ¡Comprar con AR! ¡Filtros artísticos basados ​​en la ubicación! ¡Descubre programas de tamaño pequeño que son adictivos y divertidos! Pero ya no es el chico nuevo de la cuadra. Así que tendremos que esperar y ver qué nos depara la próxima década. A diferencia de sus fotos, no es probable que simplemente desaparezca.

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