La FTC acusa a Big Tech de utilizar ‘lagunas legales’ de las fusiones para eludir el escrutinio antimonopolio

Las grandes empresas de tecnología se han apoderado de cientos de empresas de tecnología más pequeñas en los últimos años y han utilizado indebidamente “lagunas” para evitar el escrutinio antimonopolio, según la Comisión Federal de Comercio.

Los críticos dicen que las grandes empresas de tecnología pueden utilizar las adquisiciones para cerrar a los competidores potenciales, sofocar la innovación, dañar a los usuarios y potencialmente crear o reforzar monopolios. Es por eso que se supone que la FTC y el Departamento de Justicia deben revisar acuerdos más importantes.

Pero Facebook, Google, Amazon, Apple y Microsoft juntos realizaron 616 adquisiciones de 2010 a 2019 por un valor de más de $ 1 millón cada una y que no generaron revisiones por parte de la FTC o el Departamento de Justicia, dijo la FTC en un estudio publicado el miércoles.

La comisionada de la FTC, Rebecca Slaughter, describió las adquisiciones más pequeñas como parte de una “estrategia Pac-Man” a través de la cual las empresas pueden devorar a la competencia.

“Cada fusión individual vista de forma independiente puede no parecer tener un impacto significativo”, dijo el demócrata. “Pero el impacto colectivo de cientos de adquisiciones más pequeñas puede conducir a un comportamiento monopólico”.

Mientras tanto, la directora de la FTC, Lina Khan, una crítica de las grandes tecnologías que fue confirmada como presidenta en junio, argumentó que el informe mostraba que los reguladores deben examinar las transacciones más pequeñas con más frecuencia.

Presidenta de la FTC, Lina Khan
La presidenta de la FTC, Lina Khan, ha adoptado una línea dura contra las grandes empresas de tecnología.
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“La FTC puede haber creado lagunas que están permitiendo injustificadamente que los acuerdos pasen desapercibidos”, dijo Khan.

La revisión de la FTC también encontró que las grandes empresas de tecnología utilizan habitualmente cláusulas controvertidas de no competencia, que prohíben a los trabajadores aceptar trabajos en empresas rivales.

Casi el 77 por ciento de las transacciones revisadas utilizaron “cláusulas de no competencia para los fundadores y empleados clave de las entidades adquiridas”, según la revisión.

Las grandes empresas de tecnología utilizan con frecuencia acuerdos controvertidos de no competencia, encontró la FTC.
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La administración Biden argumentó en una orden ejecutiva de julio que las cláusulas de no competencia “pueden limitar injustamente la movilidad de los trabajadores” y alentó a la FTC a “restringir” su uso.

Khan se hizo eco del argumento de la administración.

“Explorar cómo las empresas en los mercados digitales pueden estar utilizando adquisiciones para bloquear activos clave junto con el talento será un área de estudio digna”, dijo.

La administración Biden ha argumentado que los acuerdos de no competencia “pueden limitar injustamente la movilidad de los trabajadores” y alentó a la FTC a “restringir” su uso.
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Matt Stoller, un experto en antimonopolio y ex asesor principal del Comité de Presupuesto del Senado, dijo que el informe de la FTC muestra cómo las empresas de Big Tech utilizan la no competencia para sofocar la competencia.

“No hay muchas personas que realmente sepan cómo administrar grandes cantidades de datos, o ciertos aspectos de la ciberseguridad, o que tengan un conocimiento profundo de los algoritmos de búsqueda”, dijo Stoller a The Post. “Si puedes encerrar a una cantidad significativa de personas que conocen esa área, entonces te das una ventaja competitiva”.

La FTC también ha aparecido en los titulares y enfureció a las grandes empresas de tecnología en los últimos meses por sus investigaciones sobre Amazon y Facebook.

Según los informes, la FTC de Khan está revisando la adquisición del estudio de cine MGM por $ 8.450 millones por parte de Amazon como parte de una investigación de amplio alcance sobre las prácticas comerciales de la compañía. La agencia también está investigando a Facebook por monopolización y conducta anticompetitiva, incluida la compra de Instagram.

Tanto Facebook como Amazon han tratado de obligar a Khan a rechazar las investigaciones, argumentando que haber escrito críticamente sobre las empresas antes de convertirse en presidenta de la FTC significa que no puede ser imparcial.

La FTC está investigando a Facebook por monopolización y conducta anticompetitiva, incluida la compra de Instagram.
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