La desaparición de Gabby Petito no debería ser un verdadero thriller de crímenes en Internet

Internet adora una jugosa historia de crímenes reales, pero el frenesí voyeurista en línea para encontrar a Gabby Petito es de mal gusto.

Petito, una neoyorquina de 22 años que amaba “el arte, el yoga y las verduras”, según su biografía de Instagram, es el tema de un caso de persona desaparecida que afecta al país. Entre sus publicaciones públicas en las redes sociales, que fueron constantes hasta su desaparición hace unas semanas, y la verdadera zeitgeist obsesionada con el crimen, su historia se desarrolla como un thriller en tiempo real. Petito merece algo mejor que convertirse en espectáculo.

Hasta el viernes, la etiqueta #gabbypetito tiene 77 millones de visitas en TikTok, y #findgabbypetito tiene 16,6 millones. La etiqueta #gabbypetitoupdate tiene 7.3 millones. El subreddit r / GabbyPetito fue creado el 13 de septiembre y ya tiene 33.200 miembros. Ella es el tema de múltiples hilos en r / True Crime, que tiene 611.000 miembros, y en r / TrueCrimeDiscussion, que tiene 284.000 miembros. Y la gente está creando cuentas de Instagram estéticas dedicadas a publicar actualizaciones sobre su caso, como la cuenta @ gabby.petito, que ganó 10,100 seguidores en solo 24 horas.

Aunque la mayoría de los involucrados en la discusión en línea dicen que están tan involucrados por preocupación por Petito, algunas de las publicaciones rayan en desagradablemente oportunistas.

El 2 de julio, ella y su prometido Brian Laundrie, de 23 años, se embarcaron en una aventura a campo traviesa en una camioneta Ford Transit convertida. La pareja documentó su viaje en Instagram, TikTok y el canal de YouTube Nomadic Statik. Su contenido reflejaba el de los vloggers de viajes populares conocidos como “van lifers”, que encarnan un estilo de vida bohemio que rechaza el brillo de los influencers más convencionales a favor de vivir en furgonetas camper reconvertidas y crujientes. En lugar de publicar sobre atuendos glamorosos y brunches elaborados, la vida en furgoneta se retrata como una forma de vida minimalista que permite a las personas desconectarse de sus trabajos de escritorio y explorar el aire libre. En las redes sociales, Petito y Laundrie parecían una pareja joven y feliz a la que no le molestaban inconvenientes como el mal tiempo.

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“La lluvia suena como algo negativo cuando se acampa, pero después de regresar de una caminata extenuante bajo el sol sin sombra por millas, es agradable estar tumbado escuchando cómo la lluvia fría golpea tu tienda y luchar contra @bizarre_design_ por la manta”, subtituló Petito. una foto de Instagram del 22 de julio, publicada desde el Parque Nacional Bryce Canyon en Utah.

En otra foto, tomada en el Parque Nacional Canyonlands, también en Utah, Petito reflexionó sobre el placer de caminar descalzo, un hábito de Laundrie.

“¡Sorprendentemente, las rocas aquí estaban frías!” ella escribió. “Así que no solo se sintió bien porque estaba a 100 grados sin sombra, sino que fue tranquilo. Siempre nos encanta superar a la gente en nuestras caminatas, escucharlos decir cosas como, ‘Woah, está descalzo’. ¡@bizarre_design_ me inspira todos los días a vivir un estilo de vida más natural! “

Petito fue visto por última vez el 24 de agosto saliendo de un hotel en Salt Lake City, Utah. Hizo FaceTime a su familia el 25 de agosto, desde el Parque Nacional Grand Teton, en Wyoming, y publicó su última foto de Instagram frente a una pared pintada con mariposas monarca. El 30 de agosto, su madre recibió un mensaje de texto de ella que decía “No hay servicio en Yellowstone”, pero no está segura de si el mensaje era en realidad de su hija. El 1 de septiembre, Laundrie y la camioneta llegaron a su casa en Florida. Petito, sin embargo, no lo hizo. Su familia denunció su desaparición el 11 de septiembre.

Laundrie, que no hablará con los investigadores, aún no ha hecho una declaración pública sobre la desaparición de su prometida. Su renuencia a cooperar con las fuerzas del orden público y su negativa a comunicarse con la familia de Petito está alimentando aún más las discusiones en los círculos de verdaderos entusiastas del crimen en línea.

“Es comprensible que este sea un momento extremadamente difícil tanto para la familia Petito como para la familia Laundrie”, dijeron los abogados de Laundrie en un comunicado el martes. “En nombre de la familia de Laundrie, esperamos que la búsqueda de la señorita Petito sea exitosa y que la señorita Petito se vuelva a unir con su familia”.

La persona que maneja Instagram @ gabby.petito dijo que es un estudiante de 20 años que deseaba permanecer en el anonimato, y aunque la cuenta se confunde fácilmente con la de Petito, dijo que no pretendía engañar. Dijeron que el estilo visualmente atractivo y caprichoso de las publicaciones de texto que comparten no tenía la intención de ser insensibles o irrespetuosas, sino llamativas y fáciles de compartir en un esfuerzo por crear conciencia sobre la desaparición de Petito. Hay una gran disonancia entre los colores pastel y el texto alarmante que detalla el caso. Una publicación incluye una declaración de un testigo de un incidente doméstico entre Laundrie y Petito antes de su desaparición, en una fuente de color crema dulce superpuesta sobre un fondo azul celeste, la publicación dice: “Petito estaba ‘llorando incontrolablemente’ en el asiento del pasajero”.

“En poco más de 48 horas, nuestra página alcanzó casi dos millones de impresiones”, dijo el creador detrás de @ gabby.petito en un DM de Instagram. “A decir verdad, el estilo de las publicaciones no es lo que realmente importa. Lo que importa es si las personas estamos aprendiendo, entendiendo y difundiendo la conciencia sobre Gabby”.

Incluso si los esfuerzos en línea para compartir información sobre este caso se hacen con buenas intenciones, la gran cantidad de contenido que se hace sobre Petito huele a oportunismo.

Con tantas preguntas sobre el paradero de Petito antes de su desaparición, su relación con Laundrie y la negativa de Laundrie a hablar en público, el caso está listo para un documental conmovedor. La emoción que rodea a la desaparición de Petito puede deberse a una preocupación genuina por la joven, pero puede ser insensible. El usuario de Twitter @afroelven publicó: “Ya sé que los productores y los servicios de transmisión están salivando ante la perspectiva de hacer + distribuir el documental primero”.

Tan idílica como parecía su vida en línea, las imágenes de la cámara corporal publicadas por la policía de Utah, grabadas durante un altercado físico pocas semanas antes de la desaparición de Gabby, indican lo contrario. Petito abofeteó a Laundrie durante una discusión, según el informe policial, pero ninguno quiso presentar cargos cuando fueron interrogados. Los agentes describieron el altercado como una “ruptura” emocional y mental y señalaron en el informe que Petito sufre de “ansiedad grave”.

Las imágenes de la cámara corporal, parte de las cuales se incluyen a continuación y que algunos lectores pueden encontrar perturbadoras, fueron motivo de especulaciones desagradables en línea sobre la naturaleza de la relación de la pareja. El subreddit feminista r / TwoXChromosomes habló sobre cómo Petito le dijo a la policía que Laundrie la dejó fuera de la camioneta y que lo había golpeado en un esfuerzo por recuperar su teléfono y sus llaves. En TikTok e Instagram, los participantes de la discusión especularon sobre la participación de Laundrie, la salud mental de Petito y difundieron informes no confirmados de haber visto a una joven “mentalmente inestable” que podría ser ella en una parada de camiones.

Todd Shipley, presidente de la Asociación de Investigación de Delitos de Alta Tecnología (HTCIA) y sargento detective senior retirado del Departamento de Policía de Reno, es coautor del libro. Investigación de crímenes en Internet: Introducción a la resolución de crímenes en el ciberespacio. Desconfía de los verdaderos entusiastas del crimen y le dijo a Mashable que los detectives aficionados pueden inundar las pequeñas agencias policiales con información irrelevante. Las agencias locales generalmente tienen solo unos pocos detectives en su personal y, si bien los consejos sobre publicaciones en las redes sociales pueden ser útiles para los oficiales que investigan ciertos casos, recibir cientos de consejos sobre la misma publicación puede ahogar pistas útiles.

“A veces la gente puede señalar [law enforcement] hasta donde está la evidencia … El problema es que cuando consiguen que 1.000 personas hagan eso “.

“A veces la gente puede indicarles dónde está la evidencia, porque la policía puede no encontrar eso de inmediato”, dijo Shipley, y señaló cómo la última publicación de Petito en Instagram ayudó a establecer una línea de tiempo que condujo a su desaparición. “El problema es que cuando consiguen que 1.000 personas hagan eso, muchas cosas se pierden en las piscinas … Es el ruido lo que hace que la policía utilice los recursos de manera ineficaz”.

Los obsesionados con el crimen real son recapituladores, no investigadores. Sus podcasts, extensos videos de YouTube y TikToks tremendamente populares tienen seguidores porque estos creadores son excelentes narradores de historias. Su trabajo implica una gran cantidad de trabajo, desde la investigación, la verificación de datos, la grabación de contenido y la edición, pero ellos mismos rara vez tienen los recursos o las habilidades necesarias para investigar un caso de persona desaparecida. La proliferación de contenido de delitos reales desdibuja las líneas entre los detectives de las fuerzas del orden, los periodistas de investigación y los narradores de historias en línea. Ciertos creadores construyeron audiencias dedicadas al publicar teorías sobre casos sin resolver de delitos verdaderos: YouTube está plagado de videos que presentan explicaciones para misterios sin resolver.

Los casos que aparecen en esos videos sucedieron hace años. Las familias involucradas tuvieron tiempo para llorar y procesar su dolor, y es posible que los detectives hayan concluido sus investigaciones. El caso de Petito aún se está desenmarañando.

Art Bowker, investigador de una agencia de responsabilidad policial independiente en el Departamento de Seguridad Pública de Cleveland, coescribió el libro con Shipley. Como experto en ciberseguridad y ex presidente de HTCIA, Bowker está especialmente harto de los verdaderos creadores de delitos que hacen especulaciones descabelladas sin pruebas.

“No creo que deban discutirlo … cuando ellos mismos no tienen acceso a la evidencia”.

“No creo que deban discutirlo, para ser franco, cuando no tienen acceso a la evidencia ellos mismos”, dijo Bowker a Mashable, agregando que estos creadores no entrevistan a testigos ni inspeccionan evidencia como lo hacen los detectives reales. “Se supone que los medios profesionales tienen estándares sobre lo que harán y lo que no, y estos YouTubers no los tienen. No han desarrollado esa ética, y eso es una pena”.

Algunos verdaderos entusiastas del crimen están tratando de distanciarse de los creadores más especulativos. Sondra Holbrook, que tiene 127,400 seguidores en su cuenta de TikTok crimewithsondra, ha estado publicando actualizaciones sobre el caso de Petito desde el jueves. Sus espectadores siguen presionándola para que comparta teorías en lugar de información que ya es pública, pero Holbrook dice que tiene cuidado de compartir solo lo que las autoridades han discutido públicamente.

“Algunos olvidan que esta es la realidad de alguien y difundir afirmaciones descabelladas no hace más que dañar la investigación. No es solo entretenimiento”, dijo Holbrook en un DM de Instagram. “Por más difícil que sea, creo que debemos guardarnos las especulaciones y si crees que realmente sabes algo, infórmalo a las autoridades correspondientes antes de publicarlo en las redes sociales”.

Agregó que aunque la familia de Petito puede apreciar el apoyo, “las especulaciones en verdad son solo especulaciones” y los rumores poco confiables “nublan la información real”.

Ya sea que los creadores publiquen contenido de manera más responsable como Holbrook, o publiquen especulaciones descabelladas y rumores no confirmados como lo hacen muchos otros creadores, la voluntad de saltar a “cubrir” el caso de Petito puede ser oportunista por derecho propio.

Aunque el caso es cautivador, especialmente porque la vida en la furgoneta se presenta como una fantasía tan escapista para los jóvenes, Petito y sus seres queridos merecen algo mejor que que su historia sea consumida como un thriller espeluznante. Ella es una persona real que es más que su aspiracional presencia en las redes sociales, no el tema de un podcast o una serie documental. La fascinación por misterios como este es comprensible, pero cuando la obsesión involucra un caso en evolución, obstaculiza las investigaciones y priva a las familias de la compasión. Gabby Petito y su vida sin filtros fuera de línea son más que un verdadero gancho criminal. Incluso los espectadores más preocupados deberían tenerlo en cuenta antes de publicar sobre ella.

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