Amazon enfrenta campaña sindical de Teamsters en 9 sitios canadienses

Teamsters Union ha lanzado campañas para organizar a los empleados en al menos nueve instalaciones canadienses de Amazon, según entrevistas de Reuters con dirigentes sindicales.

El influyente sindicato dio el primer paso a principios de esta semana para organizar a los empleados en una de las instalaciones canadienses de Amazon, y las entrevistas revelan que está ampliando esos esfuerzos en todo el país, donde la empresa de comercio electrónico emplea a unos 25.000 trabajadores y planea agregar 15.000 más.

Las campañas podrían verse como una apuesta de los Teamsters de que el éxito temprano de sindicalizar a los empleados en un mercado más favorable a la mano de obra como Canadá inspirará resultados similares al sur de la frontera, donde Amazon hasta ahora ha rechazado los intentos de sindicalización.

En el último desafío a la postura antisindical de Amazon, Edmonton, el Sindicato Local 362 de Teamsters de Alberta, solicitó una votación sobre la representación sindical en un centro de cumplimiento de la empresa en la cercana Nisku a última hora del lunes.

Las entrevistas con las unidades de Teamsters en otras ciudades y provincias muestran que los esfuerzos del sindicato se extienden desde la provincia costera del Pacífico de Columbia Británica hasta el corazón económico canadiense en el sur de Ontario.

La unidad de Teamsters en Edmonton dice que tiene suficientes tarjetas firmadas pidiendo que un sindicato alcance el umbral del 40% para requerir una votación. Dos de las unidades del sindicato en Ontario y una en Alberta han confirmado que están firmando tarjetas de membresía con los trabajadores de Amazon.

Teamsters y otros trabajadores sindicales sostienen carteles y marchan por la calle
Los Teamsters (vistos reuniéndose en apoyo de un esfuerzo de sindicalización en un centro de Amazon en Alabama) y otros movimientos laborales hasta ahora no han tenido éxito en sindicalizar las instalaciones de Amazon en los EE. UU.
Los Angeles Times a través de Getty Images

Dos de las cinco unidades que confirmaron a Reuters que se están organizando también dijeron que están ejecutando campañas en varios sitios, lo que eleva el total de instalaciones de Amazon involucradas en algún nivel de organización a al menos nueve.

“Cualquier local que tenga una instalación de Amazon en su área está haciendo una campaña de organización”, dijo a Reuters Jim Killey, un organizador de Teamsters Local 879 cerca de Hamilton, Ontario.

Amazon no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios. A principios de semana, el portavoz de Amazon Canadá, Dave Bauer, dijo en un comunicado enviado por correo electrónico: “Como empresa, no creemos que los sindicatos sean la mejor respuesta para nuestros empleados”.

Los organizadores intentaron sindicalizar un centro logístico de Amazon en Alabama a principios de este año.
AFP a través de Getty Images

Los sindicatos, agregó, evitarían que la empresa cambiara rápidamente para satisfacer las necesidades de los empleados y representar “las voces de unos pocos elegidos”.

Los Teamsters dicen que pueden ayudar a los trabajadores a obtener mejores salarios y beneficios, como permisos de ausencia.

Cómo tener un sindicato en Amazon Canadá podría afectar a los EE. UU.

Los votos de sindicalización en Canadá no tienen ninguna relación directa con Estados Unidos, pero podrían generar entusiasmo, dijo John Logan, profesor de trabajo en la Universidad Estatal de San Francisco.

“Organizarse en un lugar como Amazon requiere que los trabajadores asuman una cierta cantidad de riesgo”, dijo Logan. “Si pueden mirar hacia otros lugares y ver que ese riesgo ha valido la pena para otros trabajadores, entonces estarán mucho más inclinados a hacerlo ellos mismos”.

Los miembros del sindicato están haciendo todo lo posible para conectarse con los trabajadores de Amazon, durmiendo en sus autos para atrapar a los empleados después de los turnos de cementerio y forjando lazos en las iglesias locales.

La Hermandad Internacional de Teamsters, que tiene más de un millón de miembros en los Estados Unidos y Canadá, ha hecho de la organización de Amazon una prioridad máxima, describiéndola como una “amenaza existencial”.

Amazon no tiene instalaciones sindicalizadas en América del Norte. Los Teamsters son uno de los pocos sindicatos que intentan emprender la abrumadora tarea de organizar la enorme fuerza de trabajo del minorista en línea.

Los Teamsters parecen apostar a que el éxito de sindicalizar a los empleados en un mercado más favorable a la mano de obra como el Canadá liderado por Justin Trudeau inspirará resultados similares en los EE. UU.
imágenes falsas

A principios de este año, el Sindicato de Minoristas, Mayoristas y Grandes Tiendas (RWDSU) perdió un voto para organizar a los trabajadores de Amazon en Bessemer, Alabama, por un margen de más de dos a uno. Amazon presionó con fuerza contra la sindicalización y el resultado está siendo discutido.

Los Teamsters han indicado que no buscarán realizar tales votaciones en los Estados Unidos en el corto plazo, argumentando que el proceso se inclina injustamente hacia los empleadores.

Pero en Canadá, donde las leyes laborales son más favorables, los Teamsters ven la oportunidad de ir directamente a las urnas.

La organización está distribuyendo folletos en instalaciones de todo el país.

“Solo quieres ver quién muerde”, dijo Killey de los Teamsters. “Lanzas tus líneas al agua y ves qué pez muerde primero”.

Killey dijo que su capítulo está haciendo campaña en las instalaciones de Amazon en Milton, Cambridge y Kitchener, todas ciudades tradicionalmente de clase trabajadora al oeste de Toronto, la ciudad más poblada de Canadá.

El Sindicato de Minoristas, Mayoristas y Grandes Tiendas perdió un voto para organizar a los trabajadores de Amazon en Alabama, por un margen de más de dos a uno, pero el resultado está siendo disputado.
LightRocket a través de Getty Images

“Donde vemos que hay mucho apoyo, vamos a ir a toda máquina”, dijo Christopher Monette, portavoz de Teamsters Canada.

Jason Sweet, presidente de Teamsters Local 419 en Ontario, dijo que su unidad ha comenzado a firmar tarjetas con trabajadores en el área metropolitana de Toronto y ha formado grupos de WhatsApp con trabajadores de Amazon para mantenerlos al tanto de los esfuerzos del sindicato, entregando actualizaciones cada 48 horas aproximadamente. “Estamos tratando de construir relaciones desde adentro”, dijo.

En Columbia Británica, el presidente de Teamsters Local 31, Stan Hennessy, dijo que los miembros potenciales se han mostrado muy interesados.

“Esperamos poder ayudar a estos trabajadores”, dijo. “Ciertamente pueden necesitar algo de ayuda”.

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