La primera misión totalmente civil de SpaceX se lanza a la órbita

La primera tripulación totalmente civil de la historia ha llegado al espacio.

La tripulación del Inspiration4 despegó del Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida a las 8:04 EST PM, comenzando la primera misión espacial en la historia de la humanidad con cero astronautas entrenados.

La primera etapa reutilizable del cohete Falcon 9 ejecutó dos quemaduras en su viaje de regreso a la Tierra, aterrizando verticalmente en la nave espacial SpaceX “Just Read the Instructions” alrededor de 9 minutos y medio después del lanzamiento. Dragon se separó de la segunda etapa a las 8:16 EST PM.

Separación de la segunda etapa. Créditos de imagen: SpaceX (Se abre en una nueva ventana)

La tripulación de cuatro personas pasará tiempo en órbita en una cápsula SpaceX Crew Dragon, que estaba fijada a un cohete Falcon 9. (Es el segundo viaje para este Dragón en particular y el tercer viaje para la primera etapa del Falcon 9.) Ascenderán a una altitud de alrededor de 575 kilómetros, la más alta a la que han llegado los humanos desde la última misión de mantenimiento del telescopio Hubble en 2009. Esa altitud está por encima de la órbita actual del Hubble y la Estación Espacial Internacional, por lo que también volarán sobre todos los demás humanos en el espacio.

La tripulación dará la vuelta a la tierra unas 15 veces cada día que estén en el espacio. Mientras estén allí, podrán ver el espacio exterior desde una “cúpula” de observación transparente que se colocó en el cono de nariz de Crew Dragon, especialmente para este vuelo. Es la ventana continua más grande que jamás haya existido en el espacio. Sin embargo, no todo será turismo espacial; el Inspiration4 también está transportando una serie de experimentos científicos a la órbita, incluida la investigación para aprender más sobre el impacto de los vuelos espaciales en el cuerpo humano. Los sujetos de investigación serán ellos mismos: la tripulación recopila datos biomédicos y muestras biológicas de ellos mismos antes, durante y después del vuelo.

Hoy en día, ninguna misión espacial privada está completa sin un multimillonario requerido, e Inspiration4 también tiene uno de esos: el comandante de la misión y el hombre que encabezó el proyecto de ley, Jared Isaacman, quien ganó su fortuna con su compañía de procesamiento de pagos Shift4 Payments. Debe decirse, sin embargo, que los miembros restantes de la tripulación, aunque claramente extremadamente talentosos y extraordinariamente valientes, son refrescantemente normales. Incluyen a la asistente médica Hayley Arceneaux; geocientífico y doctorado en educación científica Sian Proctor; y el ingeniero de Lockheed Martin, Chris Sembroski.

El equipo de Inspiration4 admira el cohete Falcon 9 en la plataforma de lanzamiento 39A. Créditos de imagen: SpaceX (Se abre en una nueva ventana)

La misión recaudará fondos para el Hospital de Investigación St. Jude (Sembroski fue seleccionado entre casi 72,000 donaciones para la campaña de recaudación de fondos de St. Jude). La tripulación tenía como objetivo recaudar $ 200 millones en total; Isaacman donó $ 100 millones y la misión superó con creces su objetivo antes del lanzamiento, alcanzando casi $ 300 millones en el momento del lanzamiento.

Para prepararse para la misión, que es significativamente más larga que cualquier otro vuelo espacial reciente con civiles, la tripulación realizó cientos de horas de entrenamiento, incluidas simulaciones de vuelo de 12 y 30 horas en una réplica de la cápsula Dragon y escalar el Monte Rainier del estado de Washington en mayo.

El director ejecutivo de SpaceX, Elon Musk, estuvo en el Centro Espacial Kennedy para despedir a la tripulación y, al más puro estilo muskiano, la tripulación también viajó a la torre de lanzamiento en dos Model X (con trajes espaciales personalizados de SpaceX). Si bien la participación de la NASA en la misión fue relativamente nominal, más allá de proporcionar algunos servicios y equipos por un valor de alrededor de $ 1 millón, la agencia ha desempeñado un papel clave para llevar a SpaceX al lugar de supremacía que es hoy. SpaceX recibió $ 2.6 mil millones de la NASA en 2014 para desarrollar Crew Dragon, bajo su programa Commercial Crew.

Es un hito importante para SpaceX, la empresa de lanzamiento más grande y rentable del mundo. Este lanzamiento también es notablemente diferente de los realizados por Jeff Bezos y Richard Branson en los últimos meses, aunque sé que las similitudes son convincentes, porque la tripulación irá más alto y durante más tiempo que las misiones Blue Origin o Virgin Galactic. Pero las tres compañías tienen el objetivo de hacer que los vuelos espaciales “evolucionen hacia un modelo similar a una aerolínea”, como dijo ayer el director senior de vuelos espaciales tripulados de SpaceX, Benji Reed.

“En última instancia, queremos que la vida sea multiplanetaria, y eso significa poner a millones de personas en el espacio”, dijo. “La visión a largo plazo es que el vuelo espacial se convierte en una aerolínea como si compras un boleto y te vas”.

Incluso este año, SpaceX llevará a cabo más misiones tripuladas (aunque ninguna con una tripulación totalmente civil). Un Falcon 9 transportará astronautas a la ISS a finales de este año, y a principios del próximo año será la primera misión comercial Axiom, también a la estación espacial. “El manifiesto del Dragón está cada vez más ocupado”, agregó.

Si todo sale según lo planeado, veremos a la tripulación de Inspiration4 en tres días, cuando regresen a la Tierra en el Golfo o en el Océano Atlántico frente a la costa de Florida. El clima también es crítico aquí: “No solo observamos el clima del lanzamiento, sino también el clima de regreso […] cuando regresemos a casa en sólo tres o cuatro días a partir de ahora ”, explicó Reed durante una conferencia de prensa con los ojos estrellados (sin juego de palabras) el martes.

Mientras la tripulación está en órbita, puedes escuchar una lista de reproducción seleccionada por el propio Sembroski de Inspiration4 (que planea tocar un ukelele en el espacio).

Créditos de imagen: Inspiración4 (Se abre en una nueva ventana)

Leave a Comment