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Facebook compró Instagram en 2012.

Sarah Tew / CNET

La investigación interna de Facebook en Instagram ha generado serias preocupaciones sobre el impacto de la aplicación para compartir fotos en la salud mental de los adolescentes, lo que ha llevado a los legisladores estadounidenses a presionar a la red social más grande del mundo para obtener más respuestas.

“A medida que Internet, y las redes sociales específicamente, se arraiga cada vez más en la vida de los niños y adolescentes, nos preocupa profundamente que su empresa siga incumpliendo su obligación de proteger a los usuarios jóvenes”, dice una carta enviada el miércoles a Facebook por tres Demócratas. En la carta, el senador Ed Markey y la representante Lori Trahan de Massachusetts y la representante Kathy Castor de Florida instan a la empresa a “cesar todos los esfuerzos” para lanzar una versión de Instagram para niños menores de 13 años.

El mayor escrutinio se produce después de que The Wall Street Journal informara el martes que los investigadores de Facebook realizaron estudios durante los últimos tres años y descubrieron que Instagram es “dañino para un porcentaje considerable” de usuarios jóvenes, en particular las adolescentes. Según los informes, una investigación presentada en 2019 encontró que Instagram empeora los problemas de imagen corporal para una de cada tres adolescentes. Los adolescentes también dijeron que Instagram aumentó las tasas de ansiedad y depresión, informó el Journal, citando documentos internos de la empresa.

El martes, Instagram, que es propiedad de Facebook, dijo que respalda su investigación para comprender las experiencias de los jóvenes en la aplicación.

“La pregunta en la mente de muchas personas es si las redes sociales son buenas o malas para las personas”, escribió Karina Newton, jefa de políticas públicas de Instagram, en una publicación de blog. “La investigación sobre esto es mixta; pueden ser ambas cosas. En Instagram, analizamos los beneficios y los riesgos de lo que hacemos”.

Newton agregó que Instagram ha realizado “un trabajo exhaustivo en torno al acoso, el suicidio, las autolesiones y los trastornos alimentarios” para hacer de la aplicación un lugar seguro para todos. La compañía también se enfoca en abordar la comparación social negativa y la imagen corporal, dijo Newton, y está desarrollando formas de “saltar si vemos que la gente se concentra en ciertos tipos de contenido”.

Durante años, la gente ha criticado a aplicaciones como Instagram por afectar el bienestar mental de las personas. Instagram ha sido criticado por usuarios, grupos de defensa y legisladores por albergar contenido dañino y fomentar la ansiedad y la depresión, particularmente entre las audiencias más jóvenes.

El informe del Journal también generó críticas a Facebook por parte de los legisladores el martes. Sens. Marsha Blackburn, republicana de Tennessee, y Richard Blumenthal, un demócrata de Connecticut, dijo que iniciarían una investigación sobre el conocimiento de Facebook sobre el impacto negativo informado de Instagram en los adolescentes.

“Está claro que Facebook es incapaz de responsabilizarse”, dijeron los senadores en un comunicado. “Cuando se les dio la oportunidad de aclararnos sobre su conocimiento del impacto de Instagram en los usuarios jóvenes, Facebook proporcionó respuestas evasivas que eran engañosas y encubrieron pruebas claras de un daño significativo”.

Blackburn y Blumenthal dijeron que están en contacto con el denunciante de Facebook y que “buscarán más documentos y el testimonio de testigos”.

La investigación de Instagram es parte de un “tesoro de comunicaciones internas” revisado por la Revista. El lunes, la publicación informó que Facebook eximió a millones de usuarios de alto perfil, incluidas celebridades y políticos, de algunos o todos los estándares de su comunidad como parte de un programa llamado XCheck. Un portavoz de Facebook dijo que el programa estaba destinado a dar a ciertas páginas de Facebook una “segunda capa de revisión para asegurarnos de que hemos aplicado nuestras políticas correctamente”.

El miércoles, el Journal informó que los investigadores de Facebook encontraron que los esfuerzos de la compañía para impulsar más “interacciones sociales significativas” entre familiares y amigos recompensaban el contenido que alimentaba la indignación y la desinformación. Luego, la red social implementó cambios para abordar ese problema, incluida la reducción de la cantidad de contenido político los usuarios ven en su News Feed.

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