El océano de magma de la Luna probablemente fue bombardeado por asteroides, dicen los científicos

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La luna ha sido golpeada bastante durante miles de millones de años.

NASA / USGS

Nuestra pobre luna ha sido una especie de saco de boxeo para el sistema solar interior, y una nueva investigación muestra que es probable que haya sido golpeada ya que todavía era un pequeño planetoide bebé cálido y suave.

Sin ninguna atmósfera que la proteja, la luna ha recibido muchas lamidas de asteroides y otros objetos celestes rebeldes a lo largo de los eones, como atestiguan los numerosos cráteres en su superficie. Pero un nuevo estudio de la Universidad Curtin de Australia sugiere que algunos impactos primordiales pueden ser responsables de dar forma a algunas de las características más grandes de la luna.

“Estos grandes cráteres de impacto, a menudo denominados cuencas de impacto, formados durante la solidificación del océano de magma lunar hace más de 4 mil millones de años, deberían haber producido cráteres de aspecto diferente, en comparación con los formados más tarde en la historia geológica”, dijo el profesor Curtin y líder La investigadora Katarina Miljkovic explicó en un comunicado.

El estudio aparece en la revista Nature Communications. Milijkovic dice que podría explicar los orígenes de cuencas como la cuenca lunar del Polo Sur-Aitken, que están menos definidas y tienen forma de anillo que los cráteres de impacto más jóvenes.

“Una luna muy joven se había formado con un océano de magma global que se enfrió durante millones de años, para formar la luna que vemos hoy”, dijo Milijkovic. “Entonces, cuando los asteroides y otros cuerpos chocan contra una superficie más blanda, no habría dejado huellas tan severas, lo que significa que habría poca evidencia geológica o geofísica de que se haya producido el impacto”.

A medida que la luna envejecía y se enfriaba, su superficie se endurecía y las huellas dejadas por el bombardeo formaban los cráteres más distintos que podemos distinguir más fácilmente hoy.

Miljkovic dice que la investigación ayuda a llenar algunos de los vacíos en nuestra comprensión, y no solo de la historia de la luna.

“Este hallazgo ayudará a futuras investigaciones a comprender el impacto que pudo haber experimentado la Tierra primitiva y cómo habría afectado la evolución de nuestro planeta”.

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