El lanzamiento del cohete SpaceX inicia la era de los láseres espaciales Starlink

SpaceX de Elon Musk se está preparando para un gran vuelo el miércoles, cuando la compañía ingrese al negocio del turismo espacial lanzando a cuatro civiles al espacio en el Misión Inspiration4. Pero un lanzamiento de Falcon 9 el lunes por la noche marcó el comienzo de la siguiente fase de desarrollo para la empresa pionera Starlink red de banda ancha por satélite.

La compañía elevó y desplegó 51 nuevos satélites pequeños, todos ellos equipados con enlaces cruzados láser que representan el comienzo de una importante actualización para la creciente megaconstelación en la órbita terrestre baja.

SpaceX no había lanzado ningún nuevo enrutador volador Starlink desde el 30 de junio. Dos meses es una pausa excepcionalmente larga para un programa que en ocasiones ha logrado lanzamientos casi semanales para aumentar su oferta de acceso a Internet de alta velocidad en todo el mundo.

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Un Falcon 9 cargado con satélites Starlink se prepara para el lanzamiento.

SpaceX

Hasta la fecha, SpaceX ha lanzado más de 1.700 Starlinks, con miles más planeados para los próximos años.

La presidenta de SpaceX, Gwynne Shotwell, reveló en el Simposio Espacial en Colorado el 24 de agosto que la pausa en el despliegue de Starlink fue para permitir que el siguiente lote de satélites se equipara con los enlaces láser, lo que les permite comunicarse entre sí en órbita.

Los enlaces cruzados láser, algo que SpaceX ha promocionado durante mucho tiempo como parte de su plan Starlink, permiten que la red funcione con menos estaciones terrestres y también están destinados a reducir la latencia al permitir que los datos se enruten alrededor de la constelación sin tener que hacer “saltos” más largos entre los tierra y órbita.

En enero se lanzaron diez satélites con enlaces láser a una órbita polar para evitar la necesidad de estaciones terrestres cerca de los polos. Este pequeño lote fue el primero en estar equipado con la tecnología, pero SpaceX espera que el lanzamiento del lunes marque una transición a todos los satélites Starlink lanzados en el futuro con enlaces cruzados láser.


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La misión también marca una especie de regreso a casa para Starlink. Fue el primer lanzamiento del proyecto desde la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg de California desde los dos primeros satélites de prueba, conocido como Tintin A y B, despegó desde allí el 22 de febrero de 2018.

Un Falcon 9 cargado con 51 Starlinks de próxima generación despegó a las 8:55 pm hora del Pacífico. El refuerzo de primera etapa se lanzó y aterrizó por décima vez, igualando la marca de la compañía en el reciclaje de refuerzos. Aterrizó en el droneship Of Course I Still Love You en el Océano Pacífico y será devuelto al puerto para ver si tiene un undécimo vuelo en algún momento en el futuro.

Puedes volver a ver toda la misión a través del feed en la parte superior de esta página.

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