Tue. Mar 12th, 2024

Si no lo construyes, se irán: esa es la amenaza en Buffalo, ya que el propietario de los Bills presiona para obtener subsidios públicos para financiar un nuevo estadio para la franquicia de la NFL.

El magnate del fracking Terry Pegula, que compró los Bills en 2014, quiere dinero del estado para ayudar a pagar un nuevo estadio de $ 1.4 mil millones para reemplazar la actual casa anticuada del equipo. Si no lo consigue, Pegula ha dicho que el equipo podría moverse.

“En este momento, la ciudad de Buffalo y el estado tendrán que decidir si quieren un equipo”, dijo el portavoz de Pegula Sports and Entertainment, Jim Wilkinson, en agosto. Se negó a comentar más a The Post.

Pero una fuente que conoce a la familia y ha hablado con ellos en las últimas semanas le dice a The Post que las amenazas son solo eso: amenazas ociosas: no es probable que la familia Pegula mueva los Bills, incluso si no son estatales o locales. financiación para ayudar a construir un nuevo estadio de 60.000 asientos, dijo la fuente.

Aún así, la familia Pegula ha gastado cientos de millones de dólares en desarrollos para el oeste de Nueva York (también son dueños del equipo de hockey Buffalo Sabres) y se muestra reacia a invertir más de mil millones de dólares de su propio dinero en un nuevo estadio para los Bills. .

Pegula acordó cubrir algunos de los costos de un nuevo estadio, le dijeron a The Post personas familiarizadas con las negociaciones, pero no ha dado una cifra específica, por lo que tampoco es seguro qué está pidiendo cuando se trata de fondos estatales y locales. . El equipo está negociando con políticos estatales, incluida la nueva gobernadora y nativa de Buffalo, Kathy Hochul. Las negociaciones no están en una etapa avanzada, dijeron fuentes familiares a The Post.

La oficina de Hochul confirmó las negociaciones, que un portavoz dijo que estaban “en curso”. “Su administración espera poder compartir detalles con el público tan pronto como se completen las negociaciones”, dijo el portavoz.

El estadio actual de los Buffalo Bills se considera anticuado, y un estudio local ha dicho que necesita alrededor de $ 1 mil millones en renovaciones en algún momento de los próximos cinco años.
Gene J. Puskar / AP

Pegula había intentado iniciar negociaciones en 2019 con el exgobernador Andrew Cuomo, pero nunca despegaron, dijeron las fuentes, lo que llevó a lo que ahora es un plazo ajustado.

La fecha límite se acerca porque el contrato de arrendamiento en la casa actual de los Bills en las afueras de Buffalo, Highmark Stadium, vence en julio de 2023. Y los expertos en construcción han dicho que necesita $ 1 mil millones en reparaciones en los próximos cinco años. Ambos hechos subrayan que Pegula deberá tomar una decisión pronto.

“La renovación simplemente no es una opción, y tampoco lo es una extensión del contrato de arrendamiento que finaliza en 2023 sin un acuerdo”, dijo Wilkinson, el portavoz de Pegula, a The Post.

Fuentes familiarizadas con el asunto le dicen a The Post que si Pegula no puede llegar a un acuerdo para fin de año, buscará otras alternativas para que los Bills puedan reubicarse antes de que expire el contrato de arrendamiento.

Pegula sabía en el momento en que compró el equipo que sería necesario un nuevo estadio, dijeron dos fuentes de la industria del deporte que han hablado con Pegula en los últimos años. Por eso, dijeron que son escépticos de que él cumpliera con una amenaza de mover la franquicia.

“Cuando compró el equipo, habló sobre la construcción de un nuevo estadio”, dijo una de las fuentes, y agregó que Pegula en julio valía más de $ 7 mil millones, según cálculos de Bloomberg. “No creo que sus amenazas de mudarse sean creíbles”.

“Creo que Terry construirá algo. Tiene el dinero “.

“Todos entraron en la subasta de 2014 para comprar el equipo con los ojos abiertos”, dijo una segunda fuente de la industria del deporte que habló con Pegula. “No quiere irse de Buffalo, y no puede quedarse en ese edificio”.

Si no llegaba a un acuerdo para la financiación pública, y si decidía no invertir él mismo el dinero para un nuevo estadio, probablemente vendería el equipo antes de trasladarlo, dijo la fuente a The Post.

Los Bills, que son rentables y tuvieron un ingreso operativo de $ 73 millones el año pasado, según Forbes, serían una franquicia deseable para cualquier ciudad: los observadores de la NFL dicen que Austin, Texas o incluso Londres podrían competir por el equipo si Pegula decidiera dejar Buffalo. Y otros propietarios de la NFL, que generalmente dividen las ganancias de la liga, probablemente estarían felices de ver a los Bills moverse a un mercado más grande.

En el mercado de la ciudad de Nueva York, existe un precedente de que la propiedad de un equipo pague por su propio estadio: los New York Giants y los New York Jets pagaron $ 1.6 mil millones en 2010 para construir el MetLife Stadium en Nueva Jersey sin fondos públicos..

Aún así, es posible que Pegula no reciba ayuda.

Un cabildero de Albany que siguió la situación dijo que no cree que las posibilidades de Pegula de obtener fondos públicos hayan mejorado necesariamente con Hochul reemplazando a Andrew Cuomo.

Hochul ha anunciado que se postulará para gobernadora el próximo año, y pagar por un estadio de los Bills no sería popular entre los votantes del área de la ciudad de Nueva York. También es muy probable que se enfrente a un desafío en las primarias demócratas.

Los fanáticos de Buffalo aman a los Bills, pero algunos observadores de la industria dicen que a los dueños de la NFL les encantaría que el equipo se mudara a una ciudad con una base de fanáticos más grande; El dueño del equipo está negociando con el estado ahora para obtener fondos públicos para un nuevo estadio.
Bryan M. Bennett / Getty Images

“Si ella llega con un paquete financiero enorme, no se ve bien para los votantes del Downstate”, dijo el cabildero. “Esto le daría todos los votos en Buffalo, pero ella tiene esos votos de todos modos”.

Pegula tampoco le facilita las cosas al recomendar que se construya un nuevo estadio junto al actual que alquila en el suburbio de Buffalo, Orchard Park, en un estacionamiento propiedad de los Bills, según el profesor de Gestión Deportiva de la Universidad de Michigan, Mark Rosentraub.

Probablemente sería un mejor caso para la financiación pública si el nuevo estadio se propusiera para el centro de Buffalo, que podría necesitar una oportunidad de reurbanización, dijo.

Un comodín es la Liga Nacional de Fútbol y si está presionando a Pegula para que se mude si no puede obtener fondos públicos, y si ayudaría a financiar un nuevo estadio de Buffalo.

Los equipos de la NFL comparten casi todos sus ingresos y los Bills generan quizás la menor cantidad de ingresos en la liga debido a las pocas suites del estadio actual y al mercado relativamente pequeño de Buffalo. Por eso, a muchos propietarios de la NFL les gustaría que el equipo se moviera, dijeron fuentes de la industria del deporte.

Aún así, el comisionado de la NFL Roger Goodell es del oeste de Nueva York y visitó Buffalo en las últimas semanas dejando en claro que no quiere que el equipo se mueva.

El influyente propietario de los Dallas Cowboys, Jerry Jones, dijo a principios de este mes en una entrevista en un programa de radio que tampoco quiere que los Bills se muevan.

“Buffalo tiene un lugar especial”, dijo Jones. “Todos esos equipos de la AFL tienen un lugar especial, al igual que Green Bay. Entonces, para mí, mi deseo sería que resolvieran algo y se quedaran allí “.

La NFL tiene un fondo para estadios que puede prestarle dinero a Pegula para facilitar la financiación de un nuevo estadio con o sin asistencia pública.

Por ejemplo, el año pasado, la NFL le prestó al dueño de los Rams $ 500 millones además de los $ 400 millones que ya pidió prestados para construir un nuevo estadio con gran parte de su propio dinero.

Pero el portavoz de la NFL, Brian McCarthy, le dijo a The Post que el programa de préstamos para estadios está diseñado para ser parte de una asociación pública y privada. A menudo es una asociación entre fuentes locales, del condado y estatales, el equipo y la NFL. Está disponible para proyectos de financiación pública con contribuciones de equipo.

En otras palabras, si el estado de Nueva York no logra los fondos, es posible que la NFL tampoco ayude.

Pegula ha hecho saber que tiene poco sentido financiero gastar $ 1.4 mil millones él mismo en un estadio en Buffalo porque es un mercado demasiado pequeño, con un área metropolitana de poco más de un millón de personas.

La pregunta es si desarraigaría una institución de Buffalo si fuera necesario para hacer su punto.

Related Post

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *