Fri. Mar 1st, 2024

Michael Smith / Getty Images

Comprar planes de Internet se vuelve confuso rápidamente, especialmente si no está familiarizado con las diferentes tecnologías que se utilizan para brindar la conexión a su hogar. Entre los planes de Internet residencial de fibra, inalámbrico fijo, cable, DSL, satelital y 5G, hay mucho que seguir y, si no comprende las diferencias, corre el riesgo de quedarse atascado con una conexión que no es tan rápida o confiable como que había querido, o tan asequible como necesita. Eso no es bueno cuando hay contratos a largo plazo potencialmente en juego.

Esta guía lo guiará a través de los diferentes tipos de conexiones a Internet que pueden estar disponibles en su área, cómo funcionan y qué limitaciones, si las hay, puede esperar de ellas.

Internet de fibra óptica: rápido y confiable, pero la disponibilidad es limitada

La Internet de fibra óptica es posiblemente el mejor tipo de conexión, así que comenzaremos por ahí. Como sugiere el nombre, la fibra se refiere a una conexión a Internet que llega a su hogar a través de un cable de fibra óptica, que utiliza pulsos de luz a lo largo de hilos delgados, o fibras, de vidrio o plástico para transmitir datos. Estos hilos de fibra óptica admiten velocidades y confiabilidad superiores a otros tipos de conexión.

La fibra óptica puede ofrecer velocidades de descarga de hasta 2 gigabits (2000 megabits por segundo), lo suficientemente rápido como para descargar una película de dos horas en HD en menos de un minuto, pero es probable que encuentre velocidades de descarga máximas de alrededor de 1000. Mbps de la mayoría de los proveedores de fibra óptica. Las velocidades de carga, que son especialmente importantes cuando se trabaja y se aprende desde casa, también son significativamente más rápidas con el servicio de fibra óptica.

La disponibilidad es la única desventaja real de la fibra. Colocar suficientes cables de fibra óptica para conectar ciudades y regiones enteras es un gran desafío logístico, y con mucha competencia y trámites burocráticos que superar, ha sido lento para cualquiera de los principales proveedores de servicios expandir la cobertura a áreas desatendidas. En consecuencia, la Internet de fibra solo está disponible para alrededor del 45% de los hogares de EE. UU. Y principalmente para aquellos en áreas urbanas, según la Comisión Federal de Comunicaciones.

Las conexiones de fibra solían ser bastante caras en lo que respecta a los planes de Internet, pero la mayoría de los proveedores han bajado sus precios en los últimos años. Como resultado, ahora es probable que Internet de fibra tenga un precio tan competitivo como cualquier otro tipo de conexión, y considerando las velocidades que obtiene por el precio, ahora es uno de los tipos de Internet más rentables. No es de extrañar que todo el mundo lo quiera.

Proveedores de Internet de fibra notables

Internet por cable ofrece una conexión a su hogar a través de un cable coaxial de cobre, lo mismo que la televisión por cable tradicional.

Taylor Martin / CNET

Internet por cable: rápida y fácilmente disponible, su conexión estándar

Internet por cable carece del potencial de velocidad total y la confiabilidad del servicio de fibra óptica, pero es mucho más accesible. El cable es uno de los tipos más comunes de conexiones a Internet, disponible para casi el 90% de la población de EE. UU., Y a menudo lo encontrará incluido con el servicio de telefonía residencial y los paquetes de TV. Eso tiene sentido, porque Internet por cable utiliza las mismas conexiones coaxiales que la televisión por cable.

Los cables coaxiales no tienen el mismo potencial de velocidad y confiabilidad que los de fibra óptica, pero Internet por cable sigue siendo uno de los tipos de Internet más rápidos. La mayoría de los proveedores de cable ofrecen una variedad de opciones de velocidad, incluido un plan gigabit con velocidades de descarga de alrededor de 940 Mbps. Sin embargo, las velocidades de carga son una historia muy diferente, ya que pocos proveedores ofrecen velocidades de carga superiores a 50 Mbps. La confiabilidad de la velocidad también puede ser una preocupación con Internet por cable, ya que los cables coaxiales son susceptibles a la congestión de la red y velocidades más lentas, especialmente durante las horas pico de uso.

Los precios de Internet por cable varían bastante entre los proveedores, pero el cable es, en su mayor parte, uno de los tipos de conexión a Internet más asequibles. Puede obtener una conexión de banda ancha de proveedores como Cox, Mediacom y Xfinity a partir de menos de $ 30 por mes. Spectrum, otro gran nombre en Internet por cable, tiene un precio inicial más alto de alrededor de $ 50 por mes, pero viene con velocidades máximas de descarga de 200 Mbps.

Proveedores de Internet por cable notables

Este enrutador móvil portátil Netgear Nighthawk toma una señal 5G entrante y la transmite como una red Wi-Fi que sus dispositivos cercanos pueden usar para conectarse. Si lo conecta a un enrutador Wi-Fi dedicado, la conexión puede cubrir un área más amplia.

Netgear

Internet móvil: en aumento con 5G

Internet móvil está diseñado en gran medida para su teléfono, pero a medida que la tecnología mejora y aumenta la velocidad, especialmente con la aparición de 5G, las conexiones móviles se vuelven más prácticas para el uso de Internet en el hogar. Con este tipo de conexión a Internet, un operador de telefonía celular como AT&T, T-Mobile o Verizon envía señales en todas las direcciones, la mayoría de las cuales son captadas por teléfonos celulares, pero en el caso de Internet doméstico, un enrutador recibe esas señales y las convierte en una conexión doméstica.

Si vive en una ciudad u otra área con una sólida infraestructura celular, es posible que pueda conectarse a través de 5G, con proveedores como Verizon que ofrecen velocidades de hasta 1 Gbps. También encontrará planes de Internet celular que utilizan LTE, la generación anterior de tecnología, o una combinación de LTE y 5G.

Al comprar Internet móvil para uso doméstico, es probable que solo tenga una opción de plan, que es una tarifa plana para las velocidades disponibles en su dirección. T-Mobile ofrece un solo plan 5G ($ 50 por mes para velocidades de descarga que van de 25 a 110 Mbps), al igual que Verizon ($ 70 por mes para velocidades de descarga que van de 300 a 980 Mbps).

Proveedores notables de Internet celular

Internet DSL: ideal para áreas rurales, pero algo desactualizado

DSL se refiere a una línea de suscriptor digital y, a menudo, la encontrará disponible en áreas donde es posible que no tenga acceso a Internet por cable o fibra. Con DSL, su conexión a Internet se realiza a través de sus líneas telefónicas. Sin embargo, a diferencia del acceso telefónico, en el que interrumpiría su conexión con una llamada, con DSL puede usar Internet sin tener que preocuparse de que una llamada entrante interrumpa su conexión.

Internet DSL es mejor para quienes viven en comunidades rurales y buscan una conexión a Internet confiable y asequible. Si bien tiene un retraso en las velocidades en comparación con los planes de Internet por cable (solo alrededor del 42% de los elegibles para el servicio DSL pueden obtener velocidades de banda ancha, definidas por descargas mínimas de 25 Mbps y cargas mínimas de 3 Mbps), puede ser una alternativa más barata a Internet satelital. Dado que DSL utiliza las líneas telefónicas existentes para brindar el servicio, los proveedores pueden mantener los precios relativamente bajos.

Proveedores de Internet DSL notables

Con Internet por satélite, su conexión proviene de satélites equipados con radio en la órbita de la Tierra. Necesitarás un plato para recibir la señal.

Eric Mack / CNET

Internet por satélite: lento y caro, pero posiblemente la única opción

El Internet por satélite es el tipo de Internet más disponible porque no depende de una infraestructura instalada en el suelo, como cables, torres de telefonía móvil o conexiones de antenas con visibilidad directa. En su lugar, utilizará un plato especial para conectarse con satélites geoestacionarios que orbitan muy por encima. Si tiene una vista clara del cielo del sur, es muy probable que haya un proveedor de satélite capaz de brindar una conexión a Internet a su hogar.

Para configurarlo, su proveedor vendrá a instalar una antena parabólica en el techo de su casa o en el suelo mirando hacia el sur. Es más adecuado para quienes viven en áreas rurales sin acceso a otras opciones, especialmente porque el mal tiempo y otras obstrucciones podrían afectar su servicio de maneras que no puede controlar.

En promedio, los proveedores de Internet satelital de hoy ofrecen velocidades que generalmente varían de 12 a 100 Mbps. En la mayoría de los casos, eso lo convierte en una opción adecuada para hogares más pequeños que desean transmitir videos, navegar por Internet y actualizar las redes sociales. Nuevos proveedores, a saber La red Starlink de Elon Musk, que comenzó expandiendo el servicio en áreas selectas este año – son prometiendo aumentar esas velocidades mediante el uso de satélites de órbita terrestre baja que están más cerca del suelo. Eso significa que la señal no necesita viajar tan lejos, lo que también reduce la latencia o el retraso. Otros grandes nombres también están buscando ingresar a la carrera espacial de Internet, incluido el Proyecto Kuiper de Amazon.

El aumento de la competencia en la industria de Internet por satélite puede ayudar a reducir los costos para el consumidor. Actualmente, Internet por satélite es el tipo de conexión a Internet más caro, con diferencia. Los precios iniciales de Internet satelital están en el rango de $ 50 por mes, pero eso es para velocidades lentas (25 Mbps como máximo) y bajas asignaciones de datos. Si desea velocidades más rápidas o más datos, Internet satelital puede obtener rápidamente entre $ 150 y $ 200 por mes.

Proveedores de Internet por satélite notables

Internet inalámbrico fijo: como Internet satelital pero mejor

Otra opción para las comunidades rurales es la conexión inalámbrica a internet fija. Al igual que Internet satelital, la conexión inalámbrica fija requiere que instale un receptor o una antena fijos, pero es probable que sea mucho más pequeño que una antena parabólica. La antena capta una señal transmitida desde un concentrador inalámbrico cercano para brindarle una conexión a Internet.

Las conexiones inalámbricas fijas funcionan mejor para las comunidades que carecen de los recursos necesarios para DSL. Para recibir la señal más fuerte, querrá colocar su antena en un área con una vista despejada del cielo. Las conexiones inalámbricas fijas a Internet requieren una línea de visión directa, por lo que si hay colinas, árboles, edificios u otros obstáculos cercanos, pueden distorsionar su conexión.

Las velocidades fijas de Internet inalámbrico varían de 5 a 50 Mbps, pero hay muchas variables que pueden afectar la calidad de la señal entrante, por lo que su velocidad puede variar. Dicho esto, muchos proveedores ofrecen límites de datos elegantes en comparación con Internet satelital. Los precios también son mucho mejores que los de los satélites con planes desde $ 35 a $ 50 por mes.

Aunque la conexión inalámbrica fija ha sido tradicionalmente un opción de internet rural, el tipo de conexión se está expandiendo rápidamente en las áreas metropolitanas gracias a proveedores como Google Fiber y Internet estrellado. En lugar de transmitir servicios a residencias individuales, estos proveedores envían señales de Internet a edificios completos, como un complejo de apartamentos, y luego ejecutan el servicio a unidades individuales a través de un cable Ethernet. Estos proveedores son capaces de ofrecer velocidades mucho más rápidas que el servicio inalámbrico fijo tradicional con velocidades de gigabit disponibles en áreas seleccionadas.

Proveedores notables de Internet inalámbrico fijo

Encontrar el plan de Internet adecuado para ti

Entonces, ¿qué tipo de conexión a Internet es la adecuada para ti? Depende de varios factores. Lo primero en lo que debe pensar es en su uso típico y cuanta velocidad necesitas realmente. Si planea navegar por la web y consultar solo el correo electrónico, puede salirse con la suya con una conexión más lenta, pero los hogares más pequeños con usuarios que transmiten videos, juegan juegos en línea o cargan archivos para el trabajo o la escuela idealmente querrán acceso a velocidades de descarga de en al menos 25 Mbps.

Los costos son otro factor clave, obviamente. Algunos proveedores agrupar sus diversos servicios para ofrecerle un descuento, pero tenga en cuenta que el precio promocional puede no durar tanto como el contrato de servicio. En ese caso, pagará más por el mismo servicio durante el segundo año, por ejemplo.

Al final, es probable que el factor más importante esté más allá de su control y esa sea su ubicación. Algunas partes de los EE. UU. Tienen muchas opciones para conectarse, mientras que otras casi no tienen ninguna opción.

Independientemente de las opciones disponibles para usted, comprender las diferentes tecnologías en juego lo ayudará a saber qué esperar antes de registrarse.

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