El Hubble se acerca a un deslumbrante cúmulo de estrellas centelleantes de colores

El último intercambio de imágenes del Hubble es bueno para los fanáticos del deslumbramiento cósmico.

Estás viendo NGC 6717, un cúmulo globular que forma parte de la constelación de Sagitario. Pero donde te aparece a ti, una persona en el suelo mirando al cielo, como un puntito de luz en medio de otros puntitos de luz, para el Hubble es algo mucho más magnífico.

No todos los puntos de luz que ves aquí son parte del cúmulo globular, pero todo es hermoso.

No todos los puntos de luz que ves aquí son parte del cúmulo globular, pero todo es hermoso.
Crédito: ESA / Hubble y NASA, A. Sarajedi

Un cúmulo globular es como una pequeña galaxia en miniatura. Es una colección de estrellas, que a veces se cuentan por miles, que se reúnen en una formación aproximadamente esférica. Se mantienen unidos por inmensas fuerzas gravitacionales que a menudo hacen que la región central de un cúmulo esté más densamente poblada.

Esta imagen en particular es una vista hermosa pero imperfecta de NGC 6717. Si bien la mayoría de los puntos de luz que ves son parte del cúmulo, los puntos más brillantes en el centro de la imagen son estrellas que se ubican directamente entre NGC 6717 y la vista de Hubble. desde la órbita de la Tierra.

Puede saber cuáles están en el camino por sus distintivos picos de difracción (es decir, los largos chorros de luz que cruzan algunas de las estrellas). Estos picos se forman, señala la NASA, cuando la luz liberada por cada estrella “interactúa con las estructuras que sostienen el espejo secundario del Hubble”.

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Capturar una imagen de NGC 6717 es complicado por el hecho de que la constelación de Sagitario se encuentra en la misma región del cielo que el centro de nuestra galaxia, la Vía Láctea. El centro de la galaxia está lleno de “polvo y gas que absorben la luz”, lo que hace que la captura de este cúmulo globular sea más desafiante.

Si ha visto nuestras miradas a otras imágenes del Hubble, definitivamente ha leído acerca de su Wide Field Camera 3, que se agregó al telescopio orbital décadas después de su vida, en 2009. Esta mirada a NGC 6717 es una composición de imágenes capturadas por WFC3, así como la Cámara avanzada para encuestas de Hubble, una actualización de 2002 que analiza las longitudes de onda visibles y rojas en grandes extensiones de cielo.

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