¿Deberíamos preocuparnos por la vida de los niños, los niños, los niños, los niños … – TecnoFans

Vivimos en un tiempo de cultura en vivo y en tiempo real. Transmisiones, tormentas de tweet espontáneas, transmisiones en escena, análisis de respuesta rápida, salas de guerra, casas club, vlogs. Tenemos que interactuar con el aquí y ahora, sentir ese escalofrío de acción. Es una compulsión: estamos cautivados por los peligros que aterrorizan a segmentos enteros del planeta.

El mes pasado, vimos el huracán Ida azotar Nueva Orleans y la costa este, con algunos de los vientos más feroces en el Golfo de México desde el huracán Katrina. En Kabul, los videos y las transmisiones diarias muestran los horrores al minuto de un país sumido en el caos. Los peligros son omnipresentes. Interseccione estos pulsos a la amígdala con la inclinación por la cobertura en vivo, y la alquimia es nuestro medio moderno.

Sin embargo, ver eventos en vivo no es vivir y no puede sustituir la introspección tanto de nuestra propia condición como de la salud del mundo que nos rodea. Los peligros que se extienden a lo largo de los titulares de hoy y los chyrons a menudo no son los peligros en los que deberíamos dedicar nuestro tiempo a pensar. Esa divergencia entre riesgos en tiempo real y verdadero los riesgos se han ampliado con el tiempo, y posiblemente la humanidad nunca ha estado más cerca del precipicio de un verdadero desastre, incluso cuando estamos subsumidos por desastres que apenas durarán un desplazamiento de pantalla en nuestros teléfonos.

Toby Ord, en su libro profético The Precipice, argumenta que no estamos viendo los riesgos existenciales que pueden extinguir de manera realista la vida humana y el florecimiento. Así que ha entregado una guía y una brújula rigurosas para ayudar a los humanos irracionales a comprender qué riesgos realmente importan, y cuáles debemos aceptar y seguir adelante.

El lienzo de Ord es cósmico, que data desde el nacimiento del universo hasta decenas de miles de millones de años en el futuro. La humanidad no es más que el más pequeño bache en la línea de tiempo universal, y la riqueza extrema y el avance de nuestra civilización se remontan a unas pocas décadas de la vida contemporánea. Sin embargo, ¡qué progreso hemos logrado tan rápidamente y qué progreso estamos en camino de continuar en los milenios venideros!

Sin embargo, todo ese potencial podría destruirse si no se consideran y mejoran ciertos riesgos en la actualidad. El mismo progreso humano que ha aportado tanta belleza y mejora también ha democratizado las herramientas para una inmensa destrucción, incluida la destructividad que podría eliminar a la humanidad o “simplemente” conducir al colapso de la civilización. Entre las principales preocupaciones de Ord se encuentran el cambio climático, el invierno nuclear, las pandemias de diseñadores, la inteligencia artificial general y más.

Hay muchos libros sobre riesgos existenciales. Lo que hace que The Precipice sea único es su forja en la ardiente racionalidad del movimiento de altruismo efectivo, del cual Ord es uno de sus muchos líderes. No se trata de un análisis distópico superlativo de todo lo que puede salir mal en los próximos siglos, sino más bien de una comparación fríamente calculada de riesgos y en qué debería invertir la sociedad sus recursos finitos. Los asteroides son horribles pero en este punto, bien estudiados y profundamente improbables. La IA generalizada está mucho más abierta a resultados aterradores, especialmente cuando ampliamos nuestro análisis a décadas y siglos.

Si bien el libro recorre varios tipos de riesgos, desde los naturales hasta los antropogénicos y los hipotéticos futuros, el objetivo principal de Ord es lograr que la humanidad dé un paso atrás y considere cómo podemos incorporar las vidas de miles de millones, tal vez incluso billones, de seres futuros en nuestra vida. cálculos de riesgo. Las decisiones que tomamos hoy no solo nos afectan a nosotros mismos oa nuestros hijos, sino también a miles de generaciones de nuestros descendientes, sin mencionar a los otros seres que llaman hogar a la Tierra. En resumen, está pidiendo al lector un salto audaz para ver el mundo en tiempo geológico y astronómico, en lugar de en tiempo real.

Es una misión deslumbrante, audaz, delirante y enervante a veces, y en ocasiones, todo al mismo tiempo. Ord sabe que las objeciones vendrán de casi todos los rincones, y la mitad del peso del libro se compone de apéndices y notas a pie de página para desviar las flechas de los críticos y profundizar aún más la comprensión del lector o especialista curioso. Si te permites sumergirte en la filosofía y la rigurosa arquitectura mental necesaria para pensar en los riesgos existenciales y a largo plazo, The Precipice realmente puede llevar a un despertar de cuán precarias son la mayoría de nuestras vidas, y cuán entretejidas con el pasado y futuro somos.

La humanidad está en El Precipicio, pero también los individuos. Cada uno de nosotros está al borde del entendimiento, pero ¿podemos dar el salto? ¿Y deberíamos?

Aquí el rigor y la tenacidad del argumento resulta un poco más esquivo. No hay mucha transición disponible de nuestra filosofía diaria en vivo, basada en la realidad, a una basada en ver los riesgos existenciales en todo el trabajo que hacemos. O observa los riesgos existenciales e intenta mitigarlos, o no lo hace (o peor aún, los ve y renuncia a proteger el destino de la humanidad). Como señala Ord, eso no siempre significa sacrificio: algunas tecnologías pueden reducir nuestro riesgo existencial, lo que significa que debemos acelerar su desarrollo lo más rápido posible.

Sin embargo, en un mundo complicado lleno de las crisis diarias y el trauma de las personas cuyos rostros doloridos están grabados en las pantallas de nuestros teléfonos inteligentes, es un desafío dejar de lado esa información emocional para los marcos deductivo y reductivo que se presentan aquí. En esto, la crítica no se centra tanto en el libro como en el campo más amplio del altruismo efectivo, que intenta racionalizar la asistencia incluso cuando a menudo borra la mayor compulsión de los humanos a ayudarse unos a otros: la conexión emocional que sienten con el otro. ser. El Precipicio ofrece un marco ético lógico para los ya convertidos, pero solo ofrece una guía modesta para persuadir a cualquiera fuera de la tribu a unirse a su impulso.

Es una pena, porque el mensaje del libro es profético. Publicado el 24 de marzo de 2020, analiza las pandemias, la investigación de la ganancia de función y los riesgos de la virología moderna, temas que han migrado de las oscuras revistas académicas a las primeras páginas. Realmente existen riesgos existenciales y realmente necesitamos enfrentarlos.

Sin embargo, como ha demostrado el año pasado, incluso los riesgos bien conocidos y peligrosos como las pandemias son difíciles de manejar para los gobiernos. Pocos seres humanos pueden pasar toda su vida amarrados a fenómenos que ocurren una vez cada 100.000 años, y pocas culturas de seguridad pueden permanecer resistentes a la lenta degradación de la vigilancia que acompaña a cualquier defensa que nunca se utilice.

El Precipicio proporciona un marco importante y profundamente estimulante para pensar en los riesgos para nuestro futuro. Sin embargo, su falta de compromiso con las redes sociales significa que tendrá poca influencia sobre cómo apagar nuestra obsesión por los riesgos que tenemos ante nosotros. El largo plazo es difícil y TikTok siempre está a un toque de distancia.


El precipicio: riesgo existencial y el futuro de la humanidad por Toby Ord
Hachette, 2020, 480 páginas

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