Sat. Mar 9th, 2024

Científicos en el desierto de Atacama de Chile han desenterrado los restos fósiles de un llamado “dragón volador”, un dinosaurio de la era jurásica anteriormente conocido sólo en el hemisferio norte.

El reptil volador pertenecía a un grupo de pterosaurios primitivos que vagaban por la tierra hace 160 millones de años. Tenía una cola larga y puntiaguda, alas y dientes afilados que apuntaban hacia afuera.

Los restos fósiles de la bestia fueron descubiertos por Osvaldo Rojas, director del Museo de Historia Natural y Cultura del Desierto de Atacama, y ​​luego investigados por científicos de la Universidad de Chile.

Los detalles del descubrimiento, el primero que vincula a estas criaturas con el hemisferio sur, se publicaron en la revista Acta Palaeontologica Polonica.

“Esto muestra que la distribución de los animales en este grupo era más amplia de lo que se conocía hasta ahora”, dijo Jhonatan Alarcón, científico de la Universidad de Chile que dirigió la investigación.

El descubrimiento apunta a lazos estrechos y una posible migración entre los hemisferios norte y sur en un momento en que se creía que la mayoría de las masas de tierra del sur del mundo estaban unidas en un supercontinente llamado Gondwana.

”Hay pterosaurios de este grupo también en Cuba, que aparentemente eran animales costeros, por lo que lo más probable es que hayan migrado entre el Norte y el Sur o tal vez vinieron una vez y se quedaron, no lo sabemos”, dijo Alarcón.

El vasto desierto de Atacama de Chile, una vez sumergido en gran parte bajo el Océano Pacífico, ahora es un paisaje lunar de arena y piedra.

La región, partes de las cuales no han visto lluvia durante décadas, es un punto caliente para los descubrimientos de fósiles, y muchos permanecen intactos en áreas remotas no muy por debajo de la superficie del desierto.

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