La fibra completa del Reino Unido avanza, pero la brecha digital de banda ancha persiste

Después de una inversión masiva este año por parte de empresas como BT y Virgin Media, y con el sector altnet en pleno apogeo, la industria de banda ancha gigabit del Reino Unido ha ido viento en popa, llegando a casi el 40% de los hogares del Reino Unido. Pero, como se destaca en la investigación de Ofcom, persiste una obstinada brecha digital.

En la segunda actualización provisional de su informe anual de diciembre de 2020 Naciones conectadas informe, el regulador midió las velocidades y el rendimiento de los servicios de banda ancha en más de 2500 hogares, evaluando la cobertura móvil y la disponibilidad de banda ancha fija en todo el Reino Unido a mayo de 2021.

El estudio encontró que poco menos de siete millones (24%) de hogares del Reino Unido pueden utilizar paquetes de Internet de fibra completa, frente al 21% a principios de año. También descubrió que casi 12 millones (40%) de los hogares del Reino Unido ahora pueden obtener banda ancha con capacidad gigabit, que es capaz de ofrecer velocidades de descarga de hasta 1 Gbps, frente al 37% en enero. Esto incluye fibra completa, entregada por Openreach y las altnets de rápido crecimiento, y los paquetes de Internet por cable más rápidos, como los de Virgin Media O2.

Además, el 96% de los hogares del Reino Unido ahora pueden obtener banda ancha ultrarrápida, definida como velocidades de descarga de al menos 30 Mbps, mientras que casi todos los hogares del Reino Unido tienen acceso a una conexión “decente”, es decir, 10 Mbps de descarga y 1 Mbit / s de carga. Esto, dijo Ofcom, fue suficiente para navegar por Internet, transmitir programas de televisión o hacer videollamadas.

La aceptación de los paquetes más rápidos se reflejó en las mayores velocidades promedio recibidas por los hogares. La velocidad media de banda ancha registrada en la investigación de Ofcom fue de 50,4 Mbps, un 20% más que la velocidad media de 42,1 Mbps en noviembre de 2019. De los paquetes que midió el regulador, el servicio de 516 Mbps de Virgin Media proporcionó la velocidad media de descarga más rápida (490,3 Mbps). mientras que el paquete de fibra completa de 300 Mbps de BT tuvo la velocidad de carga media más alta (50,6 Mbps).

Ofcom señaló que la necesidad de velocidades más rápidas durante la pandemia de coronavirus ha llevado a muchos hogares del Reino Unido a actualizar su paquete. Reveló que el 85% de ellos habían aceptado paquetes superrápidos, en comparación con el 75% en noviembre de 2019, antes de que la pandemia llevara al trabajo y al aprendizaje masivos en el hogar. Esto significó que más de dos millones de hogares se han actualizado a paquetes con velocidades anunciadas de al menos un nivel superrápido.

En cuanto a la telefonía móvil, el estudio encontró que la cobertura se ha mantenido prácticamente sin cambios desde enero, con 4G disponible para el 92% del Reino Unido desde al menos un operador de telefonía móvil. Ofcom señaló que se estaba trabajando para mejorar la cobertura en todo el Reino Unido, particularmente en áreas rurales, a través de la Red Rural Compartida, que fue acordada entre la industria móvil y el gobierno del Reino Unido en 2020.

El estudio también observó cómo la pandemia ha provocado un cambio continuo en la forma en que las personas usan sus teléfonos móviles. Aquellos que usan teléfonos Android pasaron casi las tres cuartas partes de su tiempo en línea conectados a Wi-Fi, en lugar de a su red móvil, lo que refleja más tiempo en casa. Además, más áreas del Reino Unido se están conectando a 5G. En 2020, dos tercios de todas las conexiones 5G registradas en la investigación de Ofcom estaban en Londres, pero ahora se ha reducido al 45%, con los operadores móviles extendiendo cobertura a áreas más amplias.

Sin embargo, a pesar de los signos alentadores en términos de despliegue de fibra completa y los paquetes de mayor calificación, el Naciones conectadas El informe también encontró que alrededor de 134,000 propiedades del Reino Unido aún no pueden obtener una conexión decente, lo que alimenta el temor a una continuación de la brecha digital. Ofcom dijo que estas propiedades podrían ser elegibles para una actualización bajo el servicio universal de banda ancha.

“Más de dos millones de hogares han actualizado su paquete de Internet desde que comenzó la pandemia y las empresas de banda ancha se apresuran a satisfacer la necesidad de velocidad del Reino Unido”, dijo Yih-Choung Teh, director de grupo de estrategia e investigación de Ofcom. “Con la construcción de redes de fibra completa a un ritmo récord, las redes del Reino Unido se están preparando para el futuro. Pero nuestras cifras muestran que todavía se necesita trabajo para llevar una banda ancha decente a partes remotas del Reino Unido “.

Richard Neudegg, jefe de regulación de Uswitch.com, comentó: “Con millones de británicos que pasan gran parte del año trabajando desde casa, muchos se han dado cuenta de lo importante que es tener una conexión de banda ancha rápida y confiable. El número de personas con banda ancha ultrarrápida es ahora 10 puntos porcentuales más alto que los niveles pre-pandémicos, con 12 millones de hogares capaces de acceder a velocidades de gigabit.

“Pero las cifras de Ofcom también revelan el lado más oscuro de la brecha digital, con 134.000 hogares sin una conexión decente de 10 Mbps. Las inversiones a gran escala de las redes de banda ancha para mejorar la infraestructura de Gran Bretaña están comenzando a dar sus frutos, pero es fundamental que los hogares de las zonas más rurales no se queden atrás “.

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