Bill y Melinda Gates respaldan a una startup de inteligencia artificial del Reino Unido que desarrolla fármacos antivirales

Bill y Melinda Gates asisten a las ceremonias de las Medallas Presidenciales de la Libertad en el Salón Este de la Casa Blanca en Washington, el 22 de noviembre de 2016.

Yuri Gripas | Reuters

LONDRES – Bill y Melinda Gates han respaldado a una start-up del Reino Unido que intenta diseñar nuevos medicamentos con software de inteligencia artificial.

Exscientia, con sede en Oxford, anunció el miércoles que firmó un acuerdo de cuatro años por valor de hasta $ 70 millones con la Fundación Bill y Melinda Gates.

La empresa, que compite con empresas como BenevolentAI, dijo que utilizará parte de los fondos para tratar de desarrollar nuevas píldoras antivirales que podrían usarse para tratar Covid-19 y detener la propagación de pandemias futuras.

Exscientia se está enfocando en desarrollar tratamientos para Covid-19 y otros coronavirus, así como para la influenza y el virus Nipah de animal a humano, que pueden causar problemas respiratorios.

“La pandemia de Covid-19 en curso subraya la urgencia de desarrollar fármacos de amplio espectro seguros y eficaces para expandir nuestro arsenal contra los virus y sus variantes”, dijo el director ejecutivo de Exscientia, Andrew Hopkins, en un comunicado.

Las “terapias de moléculas pequeñas” de Exscientia tienen como objetivo combatir las partes de los virus que tienen menos probabilidades de cambiar, lo que permite a los científicos desarrollar tratamientos que teóricamente podrían enfrentarse a virus futuros.

“La terapéutica de moléculas pequeñas podría proporcionar un enfoque superior para proteger la salud global”, dijo Denise Barrault, directora de gestión de cartera de Exscientia, en un comunicado.

“Ciertos objetivos prevalecen en todas las familias de virus, lo que significa que las terapias potentes podrían ser ampliamente eficaces en varias familias de virus. Esta colaboración se centrará en evaluar los objetivos proteicos que se conservan evolutivamente y es menos probable que desarrollen resistencia”.

Si bien las vacunas han brindado protección a las poblaciones contra Covid, hay un número limitado de tratamientos disponibles para los pacientes que han dado positivo.

La eficacia del remdesivir, el único antiviral que ha sido aprobado para el tratamiento de Covid, no es perfecta y muchos médicos confían en medicamentos que alivian los síntomas, como el esteroide dexametasona o ciertos tratamientos con anticuerpos.

Exscientia afirma que su software de inteligencia artificial puede reducir la cantidad de tiempo que lleva descubrir nuevos medicamentos hasta en un 80%.

La firma, que firmó un acuerdo de 1.200 millones de dólares con la firma farmacéutica estadounidense Bristol Myers Squibb, ya tiene varios medicamentos involucrados en ensayos clínicos.

Dos de los medicamentos de la compañía, que están diseñados para tratar afecciones psiquiátricas, se están probando en asociación con la farmacéutica japonesa Sumitomo Dainippon Pharma, por ejemplo. También hay un fármaco oncológico que Exscientia ha desarrollado de forma independiente.

La Fundación Gates ha adquirido una participación accionaria no revelada en la empresa a cambio de la inversión, que es la segunda en la empresa.

Bill y Melinda Gates anunciaron que se separarían después de 27 años de matrimonio en mayo, pero la pareja dijo que seguirían colaborando en la fundación.

En julio, la fundación dijo que Melinda renunciará como copresidenta y fideicomisaria si después de dos años alguno de los dos concluye que no pueden trabajar juntos como copresidentes.

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